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Est-ce une société de recherche ? – ExtrêmeTech

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Google. Lorsque vous avez lu ce mot, la première chose à laquelle vous avez probablement pensé était chercher. Considérant que Google représente environ 70 % de toutes les recherches sur le Web dans le monde (ou environ 85 % du monde anglophone), et ce depuis une décennie, ce n’est pas une énorme surprise. Heck, le moteur de recherche de Google est si renommé et omniprésent qu’il s’agit de l’une des rares marques à avoir glissé de l’utilisation protégée et de la marque déposée à la langue vernaculaire commune. Ce n’est pas inhabituel à google à la place de chercher pour quelque chose (même si vous utilisez Yahoo ou Bing !), de la même manière que vous utilisez un thermos ou déchirez du cellophane (qui étaient tous deux des marques en majuscules).

Vous êtes probablement au courant que Google a d’autres produits, comme Maps, Google+ ou Blogger, mais ils sont si insignifiants dans le grand schéma des choses, par rapport à la recherche. Vous pourriez probablement dire que Gmail et Android sont des produits importants – mais pour être honnête, même dans le cas des centaines de millions d’utilisateurs d’Android, ce n’est pas comme si quelque chose se passait si Google cessait le développement – sa nature open source signifie que n’importe qui (Samsung , Microsoft, etc.) pourrait le récupérer et l’utiliser. Perdre Gmail serait une douleur dans le cul, mais il existe de nombreuses alternatives viables. Si nous perdions la recherche Google, cependant, nous serions désemparés et déconcertés. Bing est à peu près utilisable aux États-Unis, et la Chine a Baidu, mais c’est à peu près tout. La recherche Google est un élément fondamental d’Internet. Sans cela, des pans entiers du Web seraient obsolètes et rapidement détruits. Je ne pense pas qu’il soit hyperbolique de suggérer que, sans la recherche Google, la société telle que nous la connaissons changerait radicalement.

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C’est un peu effrayant qu’un service ait autant d’importance. L’expression « ne mettez pas tous vos œufs dans le même panier » vient à l’esprit. Avoir un point de défaillance unique, en particulier lorsque le service est aussi important que la recherche Google, n’est jamais une bonne idée. De la même manière que nous avons plusieurs réservoirs d’eau, centrales électriques, hôpitaux et écoles, nous ne devrions vraiment pas avoir un seul moteur de recherche viable. Google pourrait désactiver la recherche demain, s’il le voulait vraiment.

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Mais – et maintenant nous arrivons au cœur du sujet – alors que la recherche est une partie importante de votre vie, c’est la pierre angulaire de Google lui-même. Sans la recherche, Google devrait licencier la majorité de ses effectifs ou risquer de perdre des milliards de dollars par an. À la fin de 2013, 91 % des revenus de Google provenaient de la publicité, dont l’essentiel provient des annonces payantes sur les résultats de recherche. Les 9 % restants proviennent d’un mélange de sources, mais principalement de Google Apps (la version d’entreprise de Google de Gmail et Docs/Drive). Tout le reste – Android, Gmail, Docs, Blogger, Maps, etc. – n’est que la cerise sur le gâteau ; des dons bienveillants du grand Web Father in the sky qui génèrent un profit quasi nul. Tirer 91% de vos revenus d’une seule source est incroyablement dangereux. De la même manière que Google a braconné le marché de la recherche de Yahoo, Altavista et d’autres, une autre startup pourrait tirer le même tour sur Google lui-même. Malgré des revenus et des bénéfices en plein essor, Google est dans une position précaire. L’activité de publicité display en ligne n’existera pas éternellement. La société de recherche doit faire quelque chose, et vite.

Diversification

En un mot, ce que Google doit faire, c’est diversifier — elle doit développer de nouvelles sources de revenus qui, idéalement, ne sont pas liées à ses produits publicitaires. Dans l’état actuel des choses, presque toutes les propriétés Web de Google (à l’exception des applications) génèrent leur argent à partir d’annonces graphiques, qui sont gérées par les programmes AdSense et DoubleClick (et oui, les deux appartiennent à Google). Google Apps, qui vend un abonnement mensuel à Gmail, Docs, Calendar et Drive aux entreprises, est un bon début, mais Google a besoin de plus.

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Juste pour que vous compreniez l’ampleur du défi auquel Google est confronté dans sa tentative de diversification, permettez-moi de vous donner quelques chiffres supplémentaires. Les revenus de Google au dernier trimestre étaient de 14,9 milliards de dollars. 91% de cela, soit 12,54 milliards de dollars, proviennent de la publicité. L’autre 1,23 milliard de dollars provient des « autres revenus de Google », qui proviennent principalement des abonnements à Google Apps. Android, bien qu’il ait été livré sur plus de 200 millions de smartphones en 2013, génère des revenus négligeables. (Fin 2012, on estimait que Google n’avait gagné que 550 millions de dollars avec les appareils Android, mais près de 2 milliards de dollars avec les appareils iOS. Ces chiffres ont sûrement changé en 2013, mais il n’en reste pas moins qu’Android n’est pas un gros générateur d’argent .) Chrome, le navigateur, génère des revenus publicitaires et rien de plus — idem Blogger. Maps, News, Plus – aucun revenu ici. Fondamentalement, c’est de la publicité et des applications, et c’est tout.

Bien sûr, cela ne veut pas dire que Google n’essaie pas de se diversifier. En fait, Google est quelque peu célèbre pour son approche « jetez-le au mur et voyez ce qui colle », ce qui a permis à l’entreprise d’exploiter un grand nombre de produits et services gratuits. Cependant, presque aucun de ces services ne rapporte de l’argent – et dans de nombreux cas, cela coûte probablement beaucoup d’argent à Google pour se développer et rester en ligne en permanence. Après être devenu PDG en 2011, Larry Page a très rapidement entamé le processus de fermeture de bon nombre de ces services, déclarant que Google devait mettre « plus de bois derrière moins de flèches ».

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Où cela laisse-t-il alors Google ?

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