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Ender’s Game : Un futur fictif que l’armée américaine est terriblement proche de réaliser

[This story containers spoilers. If you haven’t read the book Ender’s Game, or you’re saving yourself for the movie, you should probably leave this page now.]

Dans son livre le match de Ender, Orson Scott Card a imaginé un avenir pas si lointain où la guerre intergalactique est menée et gagnée par des enfants soldats. Contrairement à l’idée actuelle des enfants soldats, cependant, où les régimes militaires équipent les enfants de fusils et les envoient à la guerre pour tuer et être tués, dans Ender’s Game, les batailles se déroulent à l’intérieur d’un simulateur, où aucun dommage physique ne peut arriver à l’enfant. Il ne faut pas être un génie pour voir les parallèles entre cela et l’évolution de l’armée américaine vers les drones et les robots de combat contrôlés par des soldats qui se trouvent à des centaines ou des milliers de kilomètres du front de bataille.

Ces soldats américains, cependant, sont adultes ; des adultes avec le libre arbitre, l’éthique et la capacité de se demander de manière critique s’il est juste de faire exploser un combattant ennemi avec un missile Hellfire. Ne serait-ce pas tellement plus efficace, cependant, si l’armée américaine utilisait plutôt des enfants pour contrôler son arsenal meurtrier de drones et de robots sans pilote ? Non seulement les enfants sont plus rapides, mais plus important encore, ils ne sont pas alourdis par la morale, la pensée critique et d’autres processus mentaux embêtants pour adultes. Si vous dites à un enfant de faire quelque chose, peut-être sous la contrainte physique ou psychologique si vous devez vous assurer de la conformité, il le fera. Ou, si vous êtes du genre séveux, l’armée américaine pourrait simplement s’inspirer d’Ender’s Game et faire croire aux enfants qu’ils jouent à un jeu au lieu de mener une vraie guerre.

La technologie est aveugle

Un bébé jouant avec un iPadL’un des aspects déterminants – et aussi les plus puissants – de la technologie est qu’elle est totalement impartiale. L’exemple classique est le pistolet : tant que vous pouvez appuyer sur la gâchette, vous avez la capacité, grâce à la technologie, de tuer facilement d’autres personnes à volonté. C’est pourquoi les armes sont appelées égaliseurs. Un iPad ne se soucie pas de savoir si vous avez trois ou soixante ans, homme ou femme, blanc ou noir – tant que vous avez la dextérité manuelle pour utiliser l’écran tactile, chacune des capacités de l’iPad est obligée de faire votre offre .

Mais l’aveuglement de la technologie est une épée à double tranchant. D’une part, Internet permet à quiconque de rechercher des informations et des ressources susceptibles d’améliorer considérablement sa qualité de vie – mais d’autre part, Internet donne accès à des guides de fabrication de bombes et à d’autres documents subversifs susceptibles d’avoir un effet néfaste sur les enfants ou d’autres groupes de personnes facilement influençables. Dans certains cas, parce que la technologie est si effroyablement sans préjugés, nous construisons des garde-fous pour prévenir de telles situations – mais dans la grande majorité des cas, la technologie, comme l’information, s’efforce d’être libre. Lorsque des protections sont mises en place, vous pouvez presque garantir que quelqu’un quelque part a créé un outil qui supprimera ces protections à moindre coût et facilement (déchiffrement de DVD, déverrouillage de carte SIM, enracinement de téléphone, bombes artisanales…)

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Enfants mécanisés

L’armée, bien sûr, en vertu d’être, presque par définition, une machine à tuer légalisée, n’est pas si préoccupée par les garanties. La société essaie généralement d’imposer une sorte de cadre éthique aux militaires, afin que nous puissions dormir profondément la nuit, mais au mieux, les militaires ne se conforment à ces exigences embêtantes que lorsqu’ils le doivent absolument. Pour la plupart, l’armée agit en premier et fait tout ce qu’il faut pour assurer la sécurité de son pays, et pose ou répond aux questions plus tard.

Ce qui nous amène parfaitement aux UAV (véhicules aériens sans pilote) et à d’autres armes de mort contrôlées à distance ou de manière autonome, comme les robots soldats. Ces dernières années, il y a eu une poussée massive de l’armée et des forces de l’ordre vers des armes de guerre et de surveillance sans pilote. Dans leur forme la plus simple, ces UAV ne sont que des drones de surveillance qui peuvent fournir des renseignements précieux qui pourraient être difficiles (lire : dangereux) à obtenir avec un véhicule à pilotage humain. Les drones peuvent également être équipés d’armes, si faire exploser des combattants ennemis est plus votre genre de chose.

Station de contrôle au sol des drones (GCS) de la NASA

Station de contrôle au sol des drones (GCS) de la NASA

Les drones peuvent être autonomes ou contrôlés par des soldats au sol. Dans le cas de l’armée américaine, ces soldats sont généralement situés dans une sorte de base avancée, où ils utilisent une station de contrôle au sol et le protocole sans fil Common Data Link pour contrôler à distance le drone. La station de contrôle au sol (GCS), comme vous le voyez ci-dessus, est essentiellement le cockpit de l’avion, mais avec moins de boutons et plus d’écrans. En fin de compte, le contrôle de l’UAV se résume aux entrées du joystick et du clavier du soldat.

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Comme nous le savons tous, les enfants sont plus que capables de regarder un flux vidéo, d’assimiler les informations affichées et de réagir en contrôlant un joystick ou en appuyant sur certains boutons. Je viens de décrire un jeu vidéo – et, en substance, c’est exactement ce qu’est la station de contrôle au sol de l’UAV, ou le simulateur qu’Ender utilise dans Ender’s Game. Il n’y a aucune raison technique pour qu’un enfant ne puisse pas utiliser le GCS pour faire exploser les ennemis des États-Unis.

Robot Atlas, recto et verso

Le robot Atlas de la DARPA

Il n’y a pas non plus de raison pour que le GCS soit limité aux seuls UAV. Au cours des dernières années, la DARPA et des sous-traitants comme Boston Dynamics ont clairement travaillé à une armée de robots. Il y a le Gros chien mulet, le Chat sauvage équipe d’attaque rapide, et bien sûr le Terminator du monde réel, Atlas. Pour l’instant, seul BigDog est proche du déploiement militaire (transportant des fournitures pour les soldats humains), mais ce n’est vraiment qu’une question de temps avant que l’armée américaine ne déploie une armée entièrement robotisée.

Cette armée, à moins qu’elle ne soit autonome (ce qui est peu probable), sera contrôlée par des centaines de soldats assis devant des ordinateurs – en fait, cela ressemblera probablement un peu à un cybercafé ou à une LAN party. Pour les soldats, la guerre ressemblera beaucoup à un jeu vidéo… et les enfants sont vraiment doués pour les jeux vidéo.

Sebastian Anthony, LAN party Jésus

Une grande LAN party au Royaume-Uni (avec moi au milieu)

Fait inquiétant, il est tout à fait logique que des enfants contrôlent l’armée américaine du futur. Ils réagissent plus rapidement que les adultes et sont généralement capables d’apprendre plus rapidement de nouvelles compétences et tâches. Plus important encore, les enfants ne sont pas complètement développés psychologiquement, et ils manquent donc généralement de certains des processus mentaux les plus complexes, tels que l’éthique et la pensée critique. Alors que le soldat Smith pourrait se demander si c’est la bonne chose à faire de mettre une balle entre les yeux d’une cible non identifiée, il est relativement facile d’amener un enfant à manier une arme de mort robotisée sans broncher.

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Encore plus terrifiant, l’armée américaine du futur pourrait même ne pas dire à ses enfants soldats qu’elle contrôle à distance des robots sur un champ de bataille. Au lieu de cela, l’armée américaine pourrait créer un glorifié Appel du devoir clone où – à l’insu de l’enfant – la vue à la première personne est en fait transmise en temps réel à partir d’un robot de champ de bataille, et les ennemis à l’écran sont des avatars de terroristes du monde réel. Comme nous le savons trop bien, les enfants n’hésiteraient pas à abattre des centaines de soldats ennemis dans une telle configuration.

En écrivant cette histoire, j’ai éprouvé une sensation étrange : une peur grandissante. J’ai écrit beaucoup d’histoires sur l’avenir de la technologie, mais celle-ci m’a beaucoup plus affecté que d’habitude. Je pense que c’est parce que, pour une fois, j’écris sur un avenir pas si lointain qui peut arriver et qui arrivera probablement. Nous ne parlons pas de prostituées androïdes réalistes ou des ascenseurs spatiaux qui reposent sur une technologie qui n’a pas encore été inventée : l’armée américaine pourrait déployer un bataillon de robots tueurs contrôlés par des enfants aujourd’hui.

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Suivez l’auteur de cette histoire effrayante (et d’une crédibilité inquiétante) sur Twitter : @mrseb

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