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Donc, hier, quelqu’un m’a demandé ‘Qu’est-ce que DOS ?’… – High-teK.ca

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Je ne me considère pas si ancien, mais j’ai certainement ressenti cela il y a quelques jours. Notre gourou du réseautage sur place riait d’un e-mail qu’elle avait reçu de quelqu’un qui cherchait un routeur compatible MS-DOS. L’une de nos plus jeunes analystes (dans l’intérêt de protéger sa réputation, je l’appellerai « Sarah ») a poursuivi en demandant, avec un sérieux absolu, « Qu’est-ce que DOS ? »

Juste comme ça, j’avais l’impression de m’être transformé en quelqu’un né en 1795. Je n’avais pas de canne à portée de main, mais si j’en avais eu, je suis sûr que j’aurais commencé à l’agiter vers mes collègues et à leur crier de descendre ma pelouse. (Ou, plus probablement étant donné où je travaille, mon WLAN.)

Après quelques minutes, ma rage abasourdie a disparu et j’ai réussi à penser un peu plus clairement. Il m’est venu à l’esprit que, à un certain niveau, la réaction de Sarah n’aurait pas dû être une telle surprise. DOS, après tout, dans sa forme traditionnellement comprise en tout cas, n’a pas fait partie de la vie de la plupart des utilisateurs d’ordinateurs depuis bien avant que nous ne plongions dans les années 2000, et il avait fortement décliné depuis la sortie de Windows 95 martelé le dernier clou dans le cercueil des interfaces de ligne de commande grand public.

Disquettes originales 5 1/2" avec MS-DOS 2.0Mais tout comme je m’attends à ce que tous les Américains aient une connaissance pratique de l’histoire de notre pays – qui était George Washington et ce qu’il a fait, les événements qui ont conduit à la rédaction de la déclaration d’indépendance, l’importance de la Constitution, etc. – Je pense également qu’il est vital pour ceux qui sont sérieux au sujet de la technologie de bien comprendre d’où nous venons. Donc, si la réponse de Sarah était justifiée de son point de vue, mon incrédulité exaspérée était aussi de la mienne.

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Je reste convaincu qu’une solide expérience dans les outils et les techniques que vous deviez utiliser à l’époque du DOS a toujours sa place dans notre culture axée sur l’interface graphique. Mis à part des choses évidentes, comme utiliser l’invite de commande pour obtenir des listes de répertoires étendues ou gérer des paramètres réseau détaillés de manière raisonnable, ne pas avoir peur de modifier (ou au moins de regarder) les fichiers système, de peaufiner les paramètres et de compiler et modifier des fichiers batch sont encore valable. Une solide majorité d’utilisateurs peuvent s’en passer, c’est vrai, mais si vous vous souvenez de l’époque où ils étaient votre seule interaction avec l’ordinateur, votre point de vue sur tout ce qu’ils peuvent vous offrir est très différent. Et, pour moi, plus riche. Parce que cela signifie que vous possédez votre ordinateur au niveau le plus profond possible. Vous en avez le contrôle total – vous n’êtes pas à sa merci – et c’est exactement ainsi que les choses devraient être.

Cela renforce également ce que j’ai écrit la semaine dernière à propos de le rôle nécessaire des systèmes comme le Raspberry Pi: Les ordinateurs ont évolué à un tel point que même les gens qui devraient mieux s’y connaître pensent secrètement qu’ils pourraient les foutre en l’air. Quand j’ai dû me frayer un chemin à travers mes collègues bouche bée devant la configuration de Raspberry Pi que j’avais lancée, j’ai dû remarquer les regards abasourdis sur leurs visages – beaucoup d’entre eux n’avaient jamais été confrontés à une ligne de commande auparavant, ou avaient oublié le pouvoir qu’il confère à l’utilisateur. Aussi étonnés qu’ils aient été par cette interface ancienne sur un ordinateur sans fioritures à 35 $ impitoyablement moderne, aucun d’entre eux n’a pu (ou, si je leur donne le bénéfice du doute, voulu) l’utiliser. À mon avis, ce n’est pas un progrès.

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