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DIY externe Thunderbolt GPU turbo-charge les performances graphiques du MacBook Air par 7X – High-teK.ca

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Le MacBook Air d’Apple est un excellent kit dans un certain nombre de scénarios, mais si vous êtes un joueur, ce n’est pas un excellent système. La seule option graphique disponible est l’Intel HD 5000, et bien que ce noyau soit assez décent pour le joueur occasionnel, il est encore faible par rapport à d’autres solutions pour n’importe quel titre moderne. En théorie, Thunderbolt est capable de résoudre ce problème ; la norme offre une capacité de connexion GPU directe via le bus PCI-Express et se connecte à la carte mère sur une liaison x4 PCIe 2.0. En pratique, cependant, Intel a refusé de certifier toute solution GPU directe. Bien que nous ayons vu plusieurs fabricants faire la démonstration de ces produits, personne n’a encore livré de châssis GPU externe.

Marre de cet état de choses, Membre du forum TechInferno.com Kloper a décidé de construire le sien. Du côté matériel de l’équation, cela signifiait acheter un adaptateur pour convertir les cartes vidéo PCIe en emplacements ExpressCard. La PE4L-C060A de Bplus Technology est capable de gérer cette tâche. Vint ensuite un Carte Express vers châssis Thunderbolt gracieuseté de Sonnet ExpressCard Pro. Exécutez le câble Thunderbolt du convertisseur ExpressCard Pro à l’ordinateur portable, connectez le GPU à une alimentation électrique et le côté matériel de l’équation est bon.

Côté logiciel, il y a encore quelques défauts. Vous aurez besoin du logiciel DIY eGPU Setup 1.x pour que l’ensemble du processus fonctionne correctement. Kloper attribue la fonctionnalité à Créateur d’eGPU DIY nando4, mais la page « achat » du produit semble être actuellement en panne. Cette description n’indique pas exactement ce que fait le produit, mais il évite le problème « Erreur 12 : Impossible d’allouer des ressources dans le Gestionnaire de périphériques » qui frappe apparemment certains systèmes, y compris le MacBook Air. Selon Kloper, les GPU AMD et NV sont tous deux pris en charge, mais les GPU AMD devront utiliser le logiciel Virtu d’Intel/Lucid sous Windows 7 pour que l’appareil soit opérationnel.

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C'est là que la magie opère

Comme vous vous en doutez, la configuration finale, bien que techniquement belle, présente quelques problèmes. Vous devrez réinitialiser le GPU en cyclant l’alimentation si vous redémarrez le système, et le boîtier/câblage peut gentiment être qualifié de désordonné. Mais les résultats, selon ces tests et d’autres articles sur le net, sont impressionnants. Les jeux sont quatre ou cinq fois plus rapides sur l’écran LCD du MacBook Air et cinq à sept fois plus rapides sur un moniteur externe séparé. Kloper appelle cela «éminemment pratique», ce avec quoi je ne suis pas sûr d’être d’accord étant donné le coût supplémentaire de 300 $ (sans compter le GPU lui-même), la difficulté et le système de connexion plutôt torturé nécessaire pour que tout fonctionne – mais il est Impressionant.

Jouer sur un seul canal – quelle est la performance atteinte ?

Une question intéressante est de savoir quelle quantité de jeux à succès prennent lorsque vous les exécutez à travers ce type de système. En théorie, Thunderbolt peut fournir jusqu’à quatre liaisons PCIe 2.0, puisque c’est la largeur du canal qui relie le contrôleur à la carte mère. Le lien PCIe 2.0 vers ExpressCard, cependant, n’est que x1. La carte est ouverte, ce qui permet jusqu’à une carte x16, mais elle ne fournit qu’un seul canal de bande passante. Cela représente environ 400 Mo dans les deux sens une fois que nous tenons compte de la surcharge de transmission.

GPU Thunderbolt externe, connecté via une interface ExpressCard

Chose intéressante, les cartes AMD et NV n’ont pas le même comportement ici; les résultats des tests indiquent que la GeForce GTX 680 de Nvidia perd 33% de ses performances sur une liaison PCIe 1.1 x4, tandis que l’AMD Radeon HD 7970 ne baisse que de 17%. Gardez à l’esprit, cependant, que PCIe 1.1 x4 est toujours capable d’un taux de transfert effectif de 800 Mo/s, soit le double de ce que nous voyons ici. L’implication est que la liaison PCIe 2.0 x1 touchera plus les performances que cela. La difficulté exacte dépendra du jeu, mais il est prudent de supposer qu’un GPU de bureau externe n’offrira que 65 à 80% des performances théoriques complètes lorsqu’il est connecté de cette manière.

Jusqu’à présent, les stations d’accueil pour ordinateurs portables avec GPU externes étaient plus un curiosité inutile qu’un produit faisable, mais si les produits mobiles continuent d’augmenter, ils pourraient devenir plus populaires. La possibilité d’exploiter un GPU externe via une connexion haut débit pourrait devenir une caractéristique distinctive des ordinateurs portables sur les tablettes, et c’est une option qui plairait aux professionnels qui veulent des ordinateurs portables légers pour voyager mais qui ont besoin de hautes performances à la maison ou au travail.

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Absence de changements majeurs dans l’adoption par les consommateurs, stations d’accueil pour ordinateurs portables de ce type peut rester un produit de niche, mais il y a clairement suffisamment d’intérêt pour que certaines personnes lancent leurs propres solutions. La conception de Kloper est cool, mais il y a un coût de latence défini associé au passage de PCIe 2.0 à ExpressCard vers Thunderbolt. Le simple couplage direct au contrôleur Thunderbolt améliorerait la situation, tandis que la liaison directe à TB et l’augmentation simultanée de la bande passante jusqu’à PCIe 2.0 x8 élimineraient probablement complètement la pénalité. Intel, écoutez-vous ?

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