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DIY : Étendre le Wi-Fi dans toute la maison

Avec l’utilisation accrue du streaming vidéo et l’explosion du nombre d’appareils dans la plupart des foyers, les utilisateurs sont devenus plus conscients des limites de leur routeur sans fil pour fournir une connectivité sans fil haute performance dans leur maison ou leur appartement. Parallèlement à cela, une vague d’appareils extérieurs, tels que des caméras de sécurité, des haut-parleurs, des stations météo, des éclairages de jardin automatisés et d’autres appareils intelligents, crée un besoin de Wi-Fi dans toute la propriété, pas seulement à l’intérieur. Mais la tâche du Wi-Fi domestique ou à l’échelle de la propriété peut être décourageante. Nous passerons en revue certaines des étapes que vous devez suivre et vous fournirons des conseils pratiques et des solutions alternatives.

Pour plus de facilité d’utilisation, restez avec un seul SSID

Il est déjà assez difficile de programmer chaque appareil pour qu’il connaisse le mot de passe de votre réseau, sans qu’il ait besoin d’en apprendre plus d’un. C’est donc de loin l’approche la plus pratique d’avoir un seul SSID, que vous utilisez sur tous vos points d’accès sans fil. Pour la plupart, c’est simplement une question de réglage sur chacun. Cependant, les prolongateurs de portée sans fil nécessitent souvent un SSID différent de celui qu’ils répètent, ce qui peut poser problème. Une solution consiste à rechercher des prolongateurs de portée sans fil qui fonctionnent en utilisant Ethernet sur la ligne électrique, au lieu de répéter le signal sans fil entrant.

Il existe une exception importante à cette directive. Si vous devez configurer à la fois des réseaux 2,4 GHz et 5 GHz pour accueillir à la fois des appareils plus anciens et plus récents, vous souhaiterez peut-être leur attribuer des SSID différents, pour deux raisons. Premièrement, lors du déplacement entre les points d’accès, les appareils captent souvent le réseau 2,4 GHz en premier et s’y connectent, alors que vous préférez qu’ils se connectent au réseau 5 GHz plus rapide. Deuxièmement, certains appareils IoT plus anciens nécessitent toujours une connexion à un point d’accès 2,4 GHz pour les configurer, vous voudrez donc pouvoir choisir le réseau que vous utilisez.

Conseil de pro : Ne nommez pas votre SSID après vous-même. Bien que vous soyez toujours protégé par votre mot de passe, la dernière chose que vous voulez est d’annoncer aux criminels potentiels exactement qui vit où vous vivez, et quel Wi-Fi ils doivent pirater ou perturber s’ils veulent désactiver votre réseau.

Regardez vos chaînes et mesurez votre couverture

Une simple application gratuite comme WiFi Analyzer vous donne une bonne idée des canaux encombrésChaque bande Wi-Fi a un nombre limité de canaux. La plupart des points d’accès et routeurs Wi-Fi vous permettent de spécifier le canal qu’ils doivent utiliser, ou ils peuvent être réglés sur Automatique. Bien qu’il n’y ait pas de moyen parfait d’allouer des canaux, c’est une bonne idée de les configurer pour utiliser une application (il en existe de nombreuses gratuites comme Wi-Fi Analyzer pour votre smartphone) pour voir ce qui se passe sur quel canal, et dans quelle mesure ils se chevauchent, ce qui provoquera des interférences et une perte de bande passante.

En parlant de surveillance de vos canaux, lorsque vous placez vos appareils, vous voudrez savoir comment vous vous débrouillez pour couvrir différentes parties de votre maison et de votre propriété. C’est une autre excellente utilisation pour une application d’analyse Wi-Fi. Il n’y a pas de substitut à se promener avec votre téléphone montrant la force du signal de vos points d’accès, pour les placer là où vous obtenez la meilleure couverture. Certains systèmes gérés haut de gamme comme Orbi de Netgear dont nous discutons ci-dessous peuvent vous aider à le faire avec des LED d’intensité du signal à code couleur.

Moins d’unités et plus de puissance pour un meilleur réseau

Les transferts sont l’une des facettes les plus difficiles et les plus ennuyeuses du Wi-Fi étendu. Il vaut mieux utiliser moins d’appareils plus puissants que d’avoir beaucoup d’appareils sous-alimentés. Gardez à l’esprit que, même avec les appareils les plus puissants, les performances diminuent à mesure que vous vous rapprochez de la limite de leur portée. Votre meilleur pari pour un réseau Wi-Fi à faible coût qui couvrirait une vaste zone consistait à acheter des routeurs à prix réduit et à les utiliser comme points d’accès (pour une raison quelconque, les routeurs étaient moins chers que les points d’accès plus simples jusqu’à récemment). La bonne nouvelle est qu’il existe désormais un nombre croissant de produits spécialement conçus pour cette application. Nous avons couvert certaines des alternatives moins coûteuses pour ajouter à un réseau Wi-Fi existant plus tôt cette année. Dans cet article, nous aborderons certains des nouveaux produits qui offrent une alternative plus complète et plus performante.

Utilisez une solution maillée pour des transferts optimaux et une gestion simplifiée

Google WiFi est l'un des principaux nouveaux routeurs compatibles avec le maillageJusqu’à récemment, les consommateurs étaient obligés d’assembler ensemble des ensembles de routeurs, de points d’accès et de répéteurs pour créer une solution disparate. Aujourd’hui, la même technologie de « maillage » qui était utilisée dans le monde de l’entreprise est désormais disponible pour les utilisateurs à domicile. Le premier sur la scène a été Ubiquiti/Unifi, qui a ajouté une interface graphique à ses produits d’entreprise et a commencé à les vendre à des prix avantageux. Si vous êtes assez technique et que vous souhaitez ajouter plus de points d’accès à un routeur existant, c’est une excellente façon de procéder. Cependant, le routeur d’Ubiquiti n’a pas d’interface graphique simple, donc je ne recommande pas une solution Unifi complète pour la plupart des utilisateurs.

Au cours de l’année dernière, plusieurs entreprises ont lancé des produits de réseau maillé destinés aux consommateurs. Nous en avons déjà couvert certains ici, comme Eero et Luma. Depuis, de grands noms sont entrés dans la mêlée, dont Google avec son Routeur WiFi compatible avec la domotique, et Orbi de Netgear. Ces solutions maillées ne sont pas bon marché, mais elles constituent la solution la plus simple, car elles gèrent l’attribution SSID, l’attribution des canaux et la gestion à partir d’une seule interface. Prêts à l’emploi, ils feront à la fois votre routage et votre Wi-Fi, bien que si vous aimez votre routeur, vous pouvez généralement les configurer pour effectuer uniquement les tâches Wi-Fi. Certains s’appuient sur des interfaces Web, d’autres vous permettent d’utiliser une application pour smartphone, et certains le permettent, vous voudrez donc vérifier les spécifications avant d’acheter. Un autre avantage de ces nouveaux systèmes est qu’ils ont tendance à avoir une bien meilleure capacité de mise à jour en ligne, de sorte que les derniers correctifs de sécurité et corrections de bogues peuvent facilement être appliqués à tous les appareils du système. Si vous lancez votre propre solution, vous devrez mettre à jour chaque appareil séparément.

Conseil de pro : Si votre routeur est ancien ou bon marché, il peut limiter votre connexion haut débit. Essayez de faire un test de vitesse (de préférence câblé), puis faites-en un avec un ordinateur directement connecté à votre modem. S’il y a une grande différence, vous voudrez probablement investir dans un routeur plus récent et meilleur, ou dans l’un des nouveaux systèmes maillés qui fournissent à la fois un routeur et des points d’accès.

Orbi : Excellente couverture Wi-Fi sans fil, quelques désagréments d’interface

Une caractéristique intéressante de l'Orbi est les prises Ethernet filaires supplémentairesPour avoir une idée du fonctionnement pratique de certaines de ces nouvelles unités, j’ai mis en place un système utilisant un Orbi et un satellite (environ 400 $ pour la paire, les satellites supplémentaires étant d’environ 250 $). En particulier, j’étais intéressé par l’efficacité de sa fonction Tri-bande innovante. Les unités ont une troisième bande dédiée pour répéter les signaux entre elles, laissant la double bande typique totalement ouverte pour les appareils. Netgear est si confiant quant à ses performances qu’il recommande en fait de ne pas utiliser l’Ethernet filaire pour connecter le satellite, mais plutôt de s’appuyer sur le sans fil tri-bande.

Comme avec la plupart des unités maillées avec un seul satellite, la valeur par défaut est de placer le routeur là où votre câble Internet entre dans votre maison, puis de placer le satellite au centre de votre maison pour une couverture maximale. Cependant, cela ne fonctionne pas toujours, car les unités peuvent ne pas avoir une bonne connectivité lorsqu’elles sont configurées de cette façon. Pour vous aider à placer le satellite, Orbi est livré avec une simple LED colorée. Si vous obtenez une lumière bleue, tout va bien. S’il est orange, la connexion est mauvaise et vous devez expérimenter le placement. Si vous ne trouvez pas d’endroit pouvant atteindre le reste de votre emplacement, il est temps d’investir dans un satellite supplémentaire.

Le résultat est que le Wi-Fi de Netgear Orbi offre une excellente couverture. Notre site de 5 000 pieds carrés est généralement couvert par 4 ou 5 points d’accès sans fil et comporte encore des zones pas tout à fait mortes. J’ai installé un Orbi dans notre placard informatique (où se trouvent les commutateurs et les serveurs) et le satellite à un étage différent à mi-chemin du bâtiment – sans fil. J’ai pu facilement envoyer tous les 170 Mbps de notre haut débit à tous les coins du bâtiment. Les vitesses de connexion Wi-Fi nominales étaient beaucoup plus élevées, jusqu’à 350 Mbps même à distance du satellite sans fil, et 867 Mbps à proximité de l’une ou l’autre unité. Le débit mesuré n’était qu’une fraction de ces débits nominaux, ce qui est assez typique.

Malheureusement, toutes ces performances de qualité industrielle se cachent derrière une interface trop simpliste. Son assistant de configuration initial nécessite un accès au cloud, ce qui n’est parfois pas possible sans configuration et mots de passe. Il possède une interface Web plus traditionnelle, mais elle n’est pas documentée dans le guide fourni avec l’unité. Une fois que vous l’avez démarré, il existe une configuration avancée qui vous permet de configurer son adresse LAN, etc. Même cela a été un peu problématique lors de mes tests. Par exemple, je n’ai pas réussi à lui faire changer son numéro de réseau LAN.

L’assistant de configuration par défaut se cache également derrière le spectacle de lumière « ring of light » de plus en plus populaire. Je comprends pourquoi une lumière colorée simpliste est un moyen facile à comprendre de voir l’état du système, mais l’Orbi clignotera certaines couleurs pendant une période spécifiée, puis s’éteindra. Donc, si vous ne surveillez pas votre satellite comme un faucon, vous ne savez peut-être pas à quel point il a réussi lors de sa tentative de trouver le routeur. Personnellement, je préférerais l’ensemble plus traditionnel de voyants d’état. Les transferts entre l’Orbi et son satellite ont bien fonctionné, bien que si vous utilisez le même SSID pour 2,4 GHz et 5 GHz, vous pouvez vous connecter au plus lent par accident. Une autre caractéristique intéressante des unités Orbi est qu’elles ont chacune plusieurs ports Ethernet. Avec la plupart des autres unités maillées, vous devez ajouter un concentrateur ou un commutateur séparé si vous devez ajouter d’autres appareils câblés.

Réflexions finales

Si vous partez de zéro, il ne fait aucun doute que la technologie de maillage est la voie à suivre. Pour les connaisseurs techniques, la gamme de produits Unifi est un excellent rapport qualité-prix. Pour ceux qui ont un investissement dans l’écosystème de Google, le nouveau Google WiFi est proposé à un prix attractif de 300 $ pour un ensemble de 3, et semble avoir un ensemble de fonctionnalités solides. Si vous n’êtes pas inquiet pour votre budget, le Netgear Orbi est une option performante. Enfin, si vous voulez de la simplicité et une configuration basée sur un smartphone, alors le Luma et l’Eero font partie de ceux qui valent le coup d’œil. Si vous étendez une installation existante, les points d’accès traditionnels comme les modèles Unifi sont la voie à suivre, car la plupart de ces autres options maillées sont des systèmes fermés conçus pour fonctionner avec plusieurs unités identiques.

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