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Des chercheurs étudient des souris en réalité virtuelle avec un petit casque alimenté par Raspberry Pi

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(Photo : Laboratoire Schaffer-Nishimura)
Entrez dans le Schaffer-Nishimura Lab de l’Université Cornell et vous tomberez peut-être sur une souris faisant l’expérience de la réalité virtuelle (VR) pour la toute première fois. Ils n’ont pas de soirée de jeu immersive, mais ils font partie de la prochaine meilleure chose : la recherche en neurosciences.

Le Dr Chris Schaffer et le Dr Nozomi Nishimura, deux professeurs de génie biomédical dans l’une des universités les plus prestigieuses de New York, ont créé une configuration VR qui leur permet d’étudier les réactions des rongeurs aux expériences virtuelles. Bien que le but exact de cette recherche semble être secret, le duo affirme qu’il s’agit d’un projet de neurosciences, qui est à égalité avec le domaine d’étude typique du laboratoire Schaffer-Nishimura.

La configuration est humblement alimentée par un Raspberry Pi 4, choisi pour son accessibilité et sa simplicité monocarte. Le Raspberry Pi exécute le moteur de jeu vidéo gratuit et open source Godot, que Schaffer et Nishimura ont utilisé pour créer des scènes virtuelles. Parce que votre casque VR moyen est évidemment beaucoup trop grand pour le petit visage d’une souris, les chercheurs ont imprimé en 3D des oculaires d’affichage personnalisés et un boîtier pour maintenir les composants physiques ensemble. Chaque oculaire contient un affichage circulaire de 240 × 210 et une lentille de Fresnel positionnée à 15 millimètres du visage de la souris pour fournir un champ de vision vertical immersif de 140 degrés et horizontal de 230 degrés.

(Photo : Laboratoire Schaffer-Nishimura)

Pour rendre l’expérience interactive, les chercheurs ont mis en place un tapis roulant sphérique en polystyrène qui permet à la souris de se déplacer dans n’importe quelle direction. Lorsque la souris se déplace sur le tapis roulant, le mouvement de la sphère est capturé par des capteurs optiques et un Arduino Due, qui convertit les données de mouvement en quelque chose que le Raspberry Pi peut utiliser pour créer des changements de caméra dans la scène virtuelle. Le résultat est un monde VR qui se déplace en fonction des pas de la souris dans le monde réel.

Les scènes virtuelles elles-mêmes semblent varier. L’une est une scène virtuelle d’évitement de falaise, qui implique un damier paysage avec de fausses chutes. Les chercheurs’ Page GitHub mentionne également des « stimuli imminents » de différentes tailles et la réponse du mouvement physique aux réseaux de différentes longueurs d’onde spatiales.

GitHub ne mentionne rien sur les capteurs biologiques, ce qui signifie qu’il est peu probable que Schaffer et Nishimura testent les réponses cardiovasculaires ou hormonales à ce qui pourrait ressembler à des entrées de combat ou de fuite ci-dessus. UN tweeter de Matt Isaacson, un post-doctorant travaillant dans le Schaffer-Nishimura Lab, déclare seulement que le projet concerne la « neuroscience/comportement de la souris » avec une brève vidéo de la configuration VR en action. Pour l’instant, il semble que nous devrons attendre pour savoir ce que font exactement ces souris férues de technologie.

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