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Des chercheurs créent un exosquelette de robot contrôlé par un papillon de nuit fonctionnant sur une boule de commande

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Si vous êtes terrifié par la possibilité que l’humanité soit démembrée par une race de maître insectoïde, équipée d’exosquelettes robotiques (ou serait-ce des exo-exosquelettes ?), détournez le regard maintenant. Des chercheurs de l’Université de Tokyo ont attaché un papillon de nuit dans un exosquelette robotique, le papillon de nuit contrôlant avec succès le robot pour atteindre un emplacement spécifique à l’intérieur d’une soufflerie.

En tout, quatorze papillons mâles ont été testés, et ils ont tous montré une aptitude effrayante à diriger un robot. Lors des tests, les papillons de nuit devaient guider le robot vers une source de phéromone sexuelle féminine. Les chercheurs ont même introduit un biais de rotation – où l’un des moteurs du robot est plus fort que l’autre, le faisant virer d’un côté – et pourtant les papillons ont quand même atteint la cible.

Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus, la configuration réelle du robot papillon de nuit est l’une des choses les plus dérangeantes et/ou impressionnantes que vous verrez jamais. Essentiellement, la balle en polystyrène (styromousse) agit comme une souris trackball. Lorsque le papillon de nuit se dirige vers la phéromone femelle, la balle roule. Des capteurs détectent ces mouvements et envoient des signaux aux moteurs d’entraînement du robot. À ce stade, vous devriez regarder la vidéo ci-dessous – et ne pas trop penser à ce qui arrive au papillon de nuit lorsqu’il est temps de retirer le bâton collé de son dos.

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Heureusement, les chercheurs japonais n’essaient pas réellement de construire une race de maîtres papillons : en réalité, tout tourne autour des antennes et du système sensori-moteur du papillon. Les chercheurs tentent d’améliorer les performances des robots autonomes chargés de suivre la source des fuites et des déversements chimiques. « La plupart des capteurs chimiques, tels que les capteurs à semi-conducteurs, ont un temps de récupération lent et ne sont pas capables de détecter la dynamique temporelle des odeurs comme le font les insectes », explique Noriyasu Ando, ​​l’auteur principal de la recherche. « Nos résultats seront une indication importante pour la sélection de capteurs et de modèles lorsque nous appliquerons le système sensori-moteur des insectes aux systèmes artificiels. »

Un gros plan d'un papillon de nuit attaché à son exosquelette robotiqueBien sûr, une autre possibilité est que nous gardions simplement les papillons. Après tout, pourquoi devrions-nous consacrer du temps et de l’argent à un système artificiel alors que mère nature, comme toujours, a déjà fait le travail acharné pour nous ? De la même manière que les mineurs utilisaient des canaris et que la police des frontières utilisait des chiens renifleurs, pourquoi les robots ne devraient-ils pas être contrôlés par des insectes ? Le papillon de nuit est doté peut-être du système olfactif le plus sensible au monde. Pour l’instant, il n’est peut-être sensible qu’aux parfums pas si utiles comme la phéromone sexuelle féminine, mais qui peut dire que ingénierie génétique n’autorisera pas les mites à soie qui peuvent flairer les bombes, les médicaments ou les déversements de produits chimiques ?

Qui nez : Peut-être que les insectes génétiquement modifiés dotés d’exosquelettes robotiques ne sont qu’une étape intermédiaire vers de véritables nanobots qui volent, réparent, nettoient et construisent notre environnement.

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Document de recherche: doi:10.1088/1748-3182/8/1/016008 – « Capacité de suivi des odeurs d’un papillon de soie conduisant un robot mobile avec un biais de rotation et un délai »

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