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Dell vis les premiers utilisateurs avec son ordinateur portable de jeu Alienware Area-51m défaillant

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Dell a fait preuve d’une quantité étonnante de chutzpah aujourd’hui lorsqu’il a dévoilé un Alienware Area-51m de deuxième génération – et a déclaré que oups, la première génération de l’ordinateur portable « évolutif » ne sera pas réellement évolutive après tout. La société a officiellement déclaré que: « Area-51m R1 ne prend en charge que les mises à niveau GPU dans sa génération actuelle de cartes graphiques. »

Tout d’abord, un rappel : l’Alienware Area-51m d’origine était un ordinateur portable de remplacement de bureau avec un processeur socket qui pourrait être remplacé par d’autres puces et, du moins en théorie, la possibilité de passer à différentes cartes graphiques à l’avenir. Un porte-parole d’Alienware a affirmé l’année dernière que Dell s’était engagé à fournir des mises à niveau pour la plate-forme, mais apparemment ce que Dell censé par là, il ne fournirait que des mises à niveau au sein de la famille de produits. En d’autres termes, si vous avez un 1660 Ti, vous pouvez passer à un RTX 2080. Ce que vous ne le fera pas pouvoir faire est d’améliorer n’importe quelle carte graphique mieux que cela.

Cela a toujours *littéralement* été le problème

La raison pour laquelle les cartes graphiques pour ordinateurs portables ne peuvent pas être mises à niveau n’a rien à voir avec AMD, Nvidia ou la norme PCIe. La raison pour laquelle les GPU des ordinateurs portables ne peuvent pas être mis à niveau est qu’aucun OEM n’a jamais pensé qu’il serait rentable de créer et de s’engager à prendre en charge une plate-forme pour plusieurs générations de produits. Les GPU pour ordinateurs portables doivent être construits selon des tolérances de taille très strictes, c’est pourquoi il n’y a jamais eu de norme commune unique. Ce que Dell a promis de faire l’année dernière, en fait, c’était de créer un, spécifiquement pour sa gamme de produits Alienware 51-m. Construire une norme commune de carte GPU pour ordinateur portable permettrait d’échanger un Dell Mobile (ou ce que vous avez) RTX 2080 contre un Dell Mobile RTX 3080 ou 4080 le moment venu, car toutes ces cartes utiliseraient le même facteur de forme conçu par Dell. .

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Dell va concevoir des GPU mobiles personnalisés pour s’adapter à ses différents ordinateurs portables XPS et Alienware, quoi qu’il arrive. Il ne s’agit pas de savoir si l’entreprise était disposée à créer un GPU personnalisé. Il s’agit de savoir si Dell était prêt à s’engager à construire une série de GPU personnalisés compatibles au fil du temps, afin de fournir au marché une véritable voie de mise à niveau. La réponse? Même après avoir promis aux clients qu’il fournirait un GPU « évolutif », non, ce n’était pas le cas.

Je refuse de laisser Dell même un peu décroché pour cela. La société a annoncé qu’elle fournirait d’autres mises à niveau, et elle savait très bien que «mise à niveau» signifie généralement «composants introduits après la date d’achat de l’ordinateur portable», et non «matériel alternatif que j’aurais pu acheter à l’époque, mais je ne l’ai pas fait. .” Il s’agissait d’un ordinateur portable spécifiquement et directement vendu sur la promesse d’offrir une plate-forme compatible pour le futur matériel.

« Les joueurs ont clairement indiqué qu’ils avaient remarqué un manque d’évolutivité du CPU et du GPU dans les ordinateurs portables de jeu. Nous avons décidé que la meilleure façon de résoudre ce problème était de lancer un ordinateur portable évolutif à un prix substantiel, puis de ne fournir aucune mise à niveau réelle pour celui-ci. — Image de Dell, légende alternative d’High-teK.ca

Déclarer que l’utilisation d’une carte mère Intel sur socket a rendu l’Area-51m « évolutif » d’une certaine manière ressemble maintenant à la décision profondément cynique d’une entreprise qui n’a jamais eu l’intention de tenir ses promesses. Il était toujours évident que la capacité de Dell à fournir un processeur évolutif dépendrait du fait qu’Intel lance des puces de 10e génération sur ses plates-formes de cartes mères existantes ou s’il nécessitait de nouvelles cartes mères. La question des mises à niveau du GPU, en revanche, allait toujours dépendre de ce que Dell était prêt à mettre à disposition. Le site Web Area-51m affirme toujours que le produit offre une « évolutivité du CPU et du GPU ». Il omet de mentionner que vous payez littéralement pour une fonctionnalité que Dell n’a pas pris la peine de prendre en charge pour toute une génération de clients.

Et non, l’amplificateur graphique Alien ne suffit pas. Tout d’abord, l’Alienware Area-51m n’est pas annoncé comme offrant un GPU évolutif via l’AGA ; il est annoncé comme offrant un GPU évolutif. Deuxièmement, l’AGA est une mise à niveau de 220 $. Ce n’est pas un prix terrible, mais nous parlons déjà de clients qui ont payé une prime pour un ordinateur portable annoncé avec une évolutivité CPU et GPU.

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Dell lance maintenant un Area-51m de deuxième génération. Je le détaillerais et en discuterais ici si j’avais la moindre intention de vous recommander de donner de l’argent à une entreprise qui traite ses clients de cette façon.

Honnêtement, je ne me soucie pas de savoir s’il y a de meilleures chances que le R2 obtienne réellement des mises à niveau matérielles. Chaque client qui a acheté un Alienware Area-51m l’a probablement acheté en espérant mettre à niveau le GPU bien plus que le CPU. La seule justification de l’achat de l’Area-51m (par opposition à l’un des autres ordinateurs portables d’Alienware) était l’évolutivité. Il est vrai que Dell n’a jamais spécifiquement promis qu’il offrirait des mises à niveau GPU pour l’Alienware Area-51m. Tout ce qu’il a fait, c’est annoncer que le GPU de l’ordinateur portable était « évolutif » tout en se cachant derrière une définition de « évolutif » qu’aucun passionné n’utiliserait jamais. C’est une distinction sans différence significative en ce qui me concerne.

L’année dernière, j’étais prêt à étendre le bénéfice du doute lorsque la société a commencé à expédier les modules RTX 2060 et 2070 qu’elle avait promis. Comme je l’ai écrit: «Le revers de la médaille, c’est qu’il est plutôt fou de payer 1 140 $ pour un RTX 2080 si vous possédez déjà un RTX 2060 ou 2070. Franchement, ce serait assez fou de payer autant d’argent pour passer de un RTX 1660 Ti à un RTX 2080. Mais la première série de mises à niveau GPU pour cette famille de matériel allait toujours être le niveau de mise à niveau le plus faible. Ce qui compte bien plus, c’est de savoir si Dell continue de mettre des efforts dans le programme en premier lieu.

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Comme c’est probablement clair maintenant, je répudie spécifiquement mon propre des conseils auparavant optimistes. Les mises à niveau du processeur ne sont presque pas pertinentes pour les jeux. Les mises à niveau du GPU sont ce qui compte.

L’année dernière était censée être l’introduction du DGFF – le facteur de forme graphique Dell. Après aujourd’hui, l’entreprise pourrait vouloir changer l’acronyme. Je suggère humblement que Dell Gaming-Fully Upgradeable, abrégé en « DG-FU », pourrait être un meilleur nom à la place. À tout le moins, cela semble refléter davantage l’attitude réelle de l’entreprise envers le public des joueurs.

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