Sécurité

De minuscules puces térahertz peuvent donner aux smartphones une vision aux rayons X, une fonctionnalité de type tricordeur

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Au début des bandes dessinées, avant qu’elles ne soient utilisées pour transmettre des récits convaincants et matures, vous pouviez vous tourner vers la dernière page et commander des spécifications de rayons X pour quelques dollars. Ils ne vous permettaient évidemment pas de voir à travers les murs, mais les chercheurs de Caltech ont développé une toute nouvelle puce térahertz qui pourrait donner cette capacité à votre smartphone.

La fréquence térahertz se situe entre 0,3 et 3 térahertz, nichée dans le spectre électromagnétique entre les micro-ondes et l’infrarouge lointain. Une grande raison pour laquelle les ondes térahertz peuvent être considérées comme spéciales est qu’elles peuvent fournir une fonction similaire à celle des rayons X, mais alors que les rayons X peuvent être dangereux, térahertz le rayonnement est relativement inoffensif. Bien que la fréquence térahertz a été utilisé à travers un petit appareil à quelques reprises, l’une des raisons pour lesquelles nous ne sommes pas passés des rayons X aux rayons T est que l’équipement de fréquence térahertz est généralement volumineux et coûteux. Maintenant, cependant, une équipe de chercheurs de Caltech a réussi à éliminer ces deux problèmes.

La puce est faite de silicium, plus petit qu’un centime, et fonctionne grâce à un groupe de petits transistors qui fonctionnent ensemble pour agir comme un antenne térahertz. La puce est suffisamment petite pour tenir dans un appareil de la taille d’un smartphone moderne. En raison des types d’objets que les ondes térahertz peuvent et ne peuvent pas traverser, une application pourrait théoriquement être créée pour lire les objets traversés par les ondes et les objets qui les ont fait rebondir. Avec ces informations, les données pourraient être recréées visuellement sur un écran standard, transformant votre téléphone en ce qui est essentiellement un appareil à rayons X portable (au sens des spécifications). Les chercheurs de Caltech estiment que la responsabilité ne doit pas s’arrêter à la détection d’une arme à feu dans un sac à main, mais les capteurs pourraient également rechercher un cancer sans procédure invasive, rendre la reconnaissance du contrôle du mouvement plus précise et augmenter les vitesses de transfert de données – quelque chose nous entendons certes sur une base régulière À ce point.

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Spécifications des rayons X

Cette puce Caltech spécifique est en développement depuis un certain temps, mais comme nous semblons être sur le point de ne pas vraiment savoir où aller avec notre matériel d’appareil mobile ces derniers temps, peut-être l’ajout de la technologie à rayons T – un nouveau type de capteur, pour ainsi dire, pour accompagner notre gyroscope, notre accéléromètre et notre GPS – serait la prochaine étape dans l’avancement du matériel. Peut-être que les médecins ne diagnostiqueraient pas immédiatement les patients en agitant un smartphone devant eux après avoir minimisé Angry Birdsmais il est certainement possible que les videurs ou les agents de sécurité des événements sportifs puissent ajouter un scanner à rayons T pour smartphone à leur répertoire de dispositif de securité.

Bien sûr, la plus grande inquiétude concernant ce type de technologie répandue serait les problèmes de confidentialité, car toute personne âgée possédant un smartphone équipé de rayons T pourrait prendre une photo de ce qui se cache sous nos vêtements. C’est pourtant le genre de monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, alors que Google Glass continue de soulever des problèmes de confidentialité avant même que le marché de la consommation n’essaye la chose. Comme avec Glass cependant, et même les téléphones avec appareil photo avant lui, le public devra décider si les avantages l’emportent ou non sur la violation potentielle de la vie privée. Il n’y a aucun mot sur l’intégration de la puce dans le matériel grand public, alors nous aurons peut-être compris tout ce problème de confidentialité avec Glass d’ici là.

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