Ordinateurs

Curiosity échange son ordinateur principal pour, espérons-le, restaurer toutes les fonctionnalités – High-teK.ca

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À 200 millions de kilomètres de là, à la surface de la planète rouge, l’entreprise interplanétaire la plus avancée de l’humanité – Mars Science Laboratory Curiosity – tente l’une des manœuvres les plus complexes et les plus dangereuses possibles : éteindre son ordinateur de bord principal pour le même échec redondant. -ordinateur sécurisé. On espère que l’échange rendra à Curiosity sa pleine capacité opérationnelle.

Mercredi, Curiosity n’a pas réussi à « dormir » – un mode dans lequel il entre quotidiennement pour recharger ses batteries pour les activités du lendemain. La NASA a effectué des travaux de diagnostic ici sur Terre à l’aide du programme de simulation et de visualisation Rover (essentiellement un simulateur de curiosité), et a décidé que l’échec du passage en mode veille était dû à une mémoire flash corrompue.

La plupart des engins spatiaux, y compris Curiosity, sont équipés de deux ordinateurs identiques qui peuvent être échangés en cas de panne. Célèbre, en novembre 2012, l’orbiteur Mars Odyssey – qui renvoie des données vers la Terre depuis Curiosity – est passé à un ordinateur redondant qui était resté inactif depuis avant le lancement de l’orbiteur en 2001. Dans le cas de Curiosity, il y a deux Rover Compute Elements ( RCE), A et B. Curiosity a commencé avec RCE A au lancement, est passé à B pour une partie de son voyage vers Mars et utilise A depuis juste avant son atterrissage en août 2012. Curiosity est maintenant revenu à RCE B, dans l’espoir que la mémoire flash de B ne soit pas corrompue. Nous ne saurons pas si le basculement a été un succès tant que la NASA n’aura pas effectué d’autres diagnostics, qui auront lieu au cours des prochains jours.

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Chacun des RCE de Curiosity est un ordinateur RAD750 monocarte – un ordinateur durci contre les radiations (illustré ci-dessus) fabriqué par BAE qui possède un processeur PowerPC 750 (G3) cadencé à environ 200 MHz, 256 Mo de RAM, 2 Go de mémoire flash et 256 Ko d’EEPROM . Pour changer d’ordinateur, Curiosity entre en « mode sans échec » – un « état de précaution d’activité minimale » – puis commence le basculement d’un RCE à l’autre. La façon dont l’échange se produit n’est pas tout à fait claire – y a-t-il une prise qui est littéralement commutée ? – mais il y a vraisemblablement un troisième ordinateur plus petit qui maintient les communications avec la NASA et est capable de basculer gracieusement entre les deux RCE. Une fois l’échange effectué, la NASA travaillera dur pour réparer la corruption de la mémoire de RCE A, afin que Curiosity dispose d’une sécurité intégrée sur laquelle il pourra se replier à l’avenir. (Voir: À l’intérieur de la curiosité de la NASA : c’est un Apple Airport Extreme… avec des roues.)

Dans d’autres nouvelles, voici les dernières belles photos à être diffusées depuis la surface de Mars.

Le premier échantillon foré de sol martien, dans la pelle de Curiosity, sur le point d'être traité par ses laboratoires à bord.

Le premier échantillon foré de sol martien, dans la pelle de Curiosity, sur le point d’être traité par ses laboratoires à bord.

La "poignée de porte de voiture", qui n

La « poignée de porte de voiture », qui n’est probablement qu’un morceau de roche qui a été poli par le vent.

Première utilisation nocturne de la caméra MAHLI de Curiosity.  La lumière UV est utilisée pour tester tous les minéraux/organismes fluorescents.

Première utilisation nocturne de la caméra MAHLI de Curiosity. La lumière UV est utilisée pour tester tous les minéraux/organismes fluorescents.

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