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Corning annonce Gorilla Glass 6, avec protection multi-chute

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Corning a annoncé Gorilla Glass 6, la dernière itération de sa technologie d’affichage simienne pour smartphone. Cette fois-ci, la principale caractéristique annoncée est la protection multi-chutes, le GG6 étant censé supporter jusqu’à 15 chutes. Corning écrit :

En moyenne, lors des tests en laboratoire, le Gorilla Glass 6 a survécu à 15 chutes d’un mètre sur des surfaces rugueuses et est jusqu’à deux fois meilleur que le Gorilla Glass 5. Dans les mêmes conditions de test, les compositions de verre concurrentes, telles que la chaux sodée et l’aluminosilicate, n’ont pas pas survivre à la première chute.

« Gorilla Glass 6 est une composition de verre entièrement nouvelle qui peut être renforcée chimiquement pour lui donner des niveaux de compression nettement plus élevés que ce qui est possible avec Gorilla Glass 5. Cela permet à Gorilla Glass 6 d’être plus résistant aux dommages », a déclaré le Dr Jaymin Amin, vice-président de la technologie et du développement de produits, Corning Gorilla Glass et Corning Specialty Materials. « De plus, les pauses pendant les chutes étant un événement probabiliste, la compression ajoutée contribue à augmenter, en moyenne, la probabilité de survie à travers plusieurs événements de chute. »

Pourtant, pour ceux d’entre nous qui achètent réellement les appareils, il y a une similitude engourdissante dans ces déclarations. On nous dit que le verre des téléphones s’améliore d’année en année, mais les smartphones semblent se briser aussi souvent que jamais. Il n’est même pas clair si la tendance globale de l’industrie est à la hausse ou non – certainement l’iPhone 8 n’a pas gagné de distinctions pour ses performances incassables l’an dernier. Et l’absence d’amélioration de la résistance aux rayures contribue à ce problème, car les rayures ne se contentent pas de gâcher la finition de surface – elles créent des points faibles structurels qui peuvent se briser s’ils sont soumis à des contraintes supplémentaires.

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Ces chiffres sont pour GG3 par rapport à GG4. Les chiffres comparatifs pour Gorilla Glass 5 & 6 ne semblent pas encore disponibles.

Mais une partie du problème avec les nouvelles versions de GG est qu’elles ont permis aux fabricants de rendre leurs écrans plus fins, au lieu de les garder à la même épaisseur et d’améliorer le problème global. Comme le montre ce graphique, le passage de GG3 à GG4 a permis aux fabricants d’offrir des caractéristiques de charge améliorées avec moins de matière. Les données sur des modèles de smartphones spécifiques montrent que les entreprises ont profité de ces améliorations au fur et à mesure de leur disponibilité – l’iPhone 4 d’Apple avait une couche de verre de protection de 1,0 mm, tandis que l’iPhone 5 l’a réduite à 0,9 mm. Mais en luttant sans cesse pour rendre les appareils plus fins, les fabricants les ont effectivement rendus plus fragiles. Ceux d’entre nous qui préféreraient des appareils infiniment plus épais qui ne se brisent pas de cette manière ont été effectivement détournés par ceux qui ont besoin d’un dixième de millimètre supplémentaire d’épaisseur coupé de leurs produits – et nous en souffrons tous.

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Espérons que Gorilla Glass 6 fournira la sécurité améliorée pour les tests multi-chutes que la société prétend, mais le problème plus large de la fragilité du verre des smartphones ne va pas disparaître. Les fabricants ont collectivement choisi de donner la priorité à d’autres caractéristiques qui rendent plus difficile pour le verre de répondre à ce besoin et il n’y a pas d’alternative réaliste.

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