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Comprendre la Steam Box de Valve : Windows contre Linux, OpenGL contre DirectX, et l’impact du support d’AMD et de Nvidia – High-teK.ca

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Si le lundi annonce de SteamOS a été accueilli avec beaucoup d’intérêt et de spéculations, l’annonce de mercredi que Valve se lançait dans les PC de salon avec une large compatibilité et une gamme complète de matériel pris en charge a été une déception majeure. Les informations limitées disponibles n’indiquent pas grand-chose au-delà de « Nous fabriquons un PC de salon bon marché ». Alors, quelles sont les options et le potentiel d’une Steam Box ? Pour y répondre, nous devons examiner trois questions distinctes. Le contrôleur de Valve qui vient d’être dévoilé, bien qu’intéressant, n’est probablement pas le périphérique qui fait ou casse l’appareil, d’autant plus qu’il fonctionnera également du côté Windows de l’équation.

Linux est-il plus rapide pour les jeux que Windows ?

Nous traitons cette question séparément de la question de savoir si OpenGL est ou non plus rapide que DirectX. Le jeu repose sur une vaste suite de technologies supplémentaires, allant des E/S réseau, des performances de stockage, des pilotes vidéo (distincts de l’API graphique) et de l’efficacité avec laquelle le système d’exploitation gère le multithreading. La vérité est qu’il est extrêmement difficile de trouver une réponse solide à cette question, en partie à cause de la grande variété de composants de l’écosystème Linux.

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Pour donner un exemple pertinent : si vous utilisez Windows, vous êtes pratiquement certain d’utiliser le système de fichiers NTFS. Microsoft n’a pas proposé de choix d’installation depuis Windows XP, et FAT32 a été assez complètement obsolète à ce stade. Mais Linux prend en charge une gamme beaucoup plus large de systèmes de fichiers, chacun avec ses propres forces et faiblesses dans certains environnements. Cependant, les performances de stockage générales entre Windows et Linux sont assez homogènes. Est-il possible que Gabe & Co aient modifié SteamOS pour prendre en charge un type particulier d’opération avec un système de fichiers choisi pour correspondre aux caractéristiques du jeu ? Absolument. Mais il n’y a pas d’avantage clair et durable entre les E/S sur votre machine Windows moyenne et votre système Linux moyen.

Ce thème se reflète dans pratiquement toutes les comparaisons entre deux systèmes. Lorsque vous comparez Linux et Windows, vous ne comparez pas réellement Linux et Windows. Vous comparez la force relative des pilotes et de la prise en charge logicielle de Marvell, Intel, Broadcom, AMD, Nvidia, Asmedia, Samsung et Realtek dans deux environnements d’exploitation différents. La plupart du temps, lorsque les composants d’un environnement surpassent les autres, les deltas changent après d’autres mises à jour logicielles. Cela rend presque impossible de creuser et de dire définitivement: « Oui, Linux est toujours plus rapide que Windows lors de l’exécution de X.

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Le plus gros problème ici est que, bien que Valve puisse tirer de meilleures performances d’un système d’exploitation basé sur Linux exécuté sur un matériel spécifique, l’adoption d’une large compatibilité rend cela plus difficile. SteamOS peut exécuter Linux, mais il doit toujours respecter les mêmes normes matérielles que Windows. Les sous-systèmes SATA, PCIe, DDR3 et USB ne changent pas simplement parce que le système d’exploitation change. Cela rend plus difficile l’obtention de gains importants, mais l’utilisation d’une distribution Linux personnalisée et d’un logiciel spécifique pour quelque chose comme la capture vidéo peut encore entraîner des performances plus élevées.

Verdict: Linux est-il plus rapide que Windows pour les jeux ? Peut-être, mais pas de beaucoup.

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