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Comment un tremblement de terre affecte les performances du disque dur et du site Web – High-teK.ca

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Le tremblement de terre de magnitude 5,8 d’hier centré en Virginie était remarquable pour trois raisons principales. Premièrement, les tremblements de terre de cette magnitude sont incroyablement rares sur la côte est ; deuxièmement, cela a prouvé une fois de plus que Twitter se déplace plus vite que les ondes sismiques*; et enfin, l’un des centres de données AWS (EC2/S3) d’Amazon est basé dans le nord de la Virginie, à environ 60 miles au nord de l’épicentre du séisme.

Les centres de données d’Amazon regorgent de disques durs – des milliers d’entre eux – et chacun d’entre eux est incroyablement sensible aux vibrations. En règle générale, cependant, le seul moment où un rack de serveurs se déplace est pendant un tremblement de terre – et lorsque cela se produit, les têtes de lecture/écriture sont instantanément éjectées et les accéléromètres se déclenchent alors pour éviter la perte de données. En conséquence, il devient soudainement très difficile d’accéder aux données sur le disque, et avec Amazon AWS, cela signifie que les temps de chargement/réponse des pages explosent. C’est pour cette raison que les centres de données de la côte ouest (et du Japon) utilisent généralement isolement de la base pour protéger leurs racks contre les tremblements de terre.

Temps d'accès au tremblement de terre de SeatGeekLe graphique de droite provient de SeatGeek, qui héberge son site avec Amazon AWS. Chacune des lignes verticales est de deux minutes – et nous pouvons donc supposer que le tremblement de terre était assez fort (et assez long) pour affecter les disques durs AWS pendant quelques minutes. Il est également possible que le plus petit pic sur le côté gauche du graphique ait été un tremblement précoce – mais comme le graphique a été recadré (et ses axes supprimés !), nous ne savons pas si des répliques ont affecté AWS.

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Sans une chronologie exacte, il est également impossible de dire si ce pic a été directement causé par le tremblement de terre – mais avec une durée de seulement deux minutes, il est peu probable que ce soit à cause de l’augmentation du trafic ; une rafale de trafic durerait plus longtemps, car tout le monde et leur mère commenceraient à se rendre sur Twitter, Facebook et les sites Web d’actualités. D’un autre côté, il est prudent de supposer que ce même pic serait ressenti par tous les centres de données de la côte est – mais de nombreuses preuves anecdotiques suggèrent que le Web lui-même n’a pas semblé ralentir pendant le tremblement de terre. Sûrement, si presque tous les disques durs de Washington DC et des environs prenaient 10 fois plus de temps pour accéder aux données, nous l’aurions remarqué ?

Peut-être que tout le monde était tout simplement trop occupé à tweeter pour remarquer le ralentissement. Le mois dernier, un lecteur High-teK.ca laissé un commentaire avec un lien vers une vidéo étonnante (intégrée ci-dessous) qui confirme presque que le tremblement de terre d’hier a paralysé Amazon AWS. Dans la vidéo, un Australien charismatique (Brendan Gregg) crie dans un rack de disques durs, et les vibrations causées par ses hurlements légèrement plus forts que l’ambiant suffisent à ralentir considérablement les E/S du disque.

Dans le article de blog d’accompagnementGregg note également que même une vis manquante dans un support de montage peut introduire suffisamment de vibrations pour provoquer des pics intermittents dans le temps d’accès – donc si vous êtes un joueur sérieux, n’oubliez pas de vous assurer que vos disques durs sont correctement montés avec œillets anti-vibrations, et si vous avez quelques milliers de dollars de rechange, investissez également dans l’un de ces systèmes d’isolation de base pour votre ordinateur de bureau. Alternativement, vous pouvez toujours remplacer votre disque dur par un disque dur; les pièces mobiles sont si dépassées, après tout.

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* XKCD « Ondes sismiques” [Back to top]

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