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Comment mieux se souvenir de Steve Jobs : Agonie, extase ou les deux ? – ExtrêmeTech

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Quand Steve Jobs est mort il y a deux semaines, je ne savais pas comment je devais me sentir. Bien sûr, il était une figure transformatrice dans l’univers de la technologie, et je pense que c’est triste chaque fois que quelqu’un avec une personnalité aussi distincte – et moins de patience pour la mode que moi – décède. Mais j’ai eu du mal à comprendre les effusions de pleurs numériques qui se sont déversés sur Facebook comme un tsunami et ont ralenti Twitter. Les personnalités publiques reçoivent rarement des expressions de chagrin ce extensif. Cela m’a semblé hors de proportion, et pas seulement parce que je ne suis pas un partisan de l’iPhone ou de l’iPad. Autant que Jobs l’avait fait, méritait-il tout cela ? The Onion a parfaitement capturé mes sentiments contradictoires, à la fois favorable et critiquemais je suis resté sceptique que je croyais plus.

Mon point de vue a changé ce week-end, quand j’ai assisté à une représentation du nouveau one-man show de Mike Daisey au Public Theatre ici à New York, L’agonie et l’extase de Steve Jobs. J’ai réalisé que mes appréhensions – à la fois sur l’homme et sur l’adulation qu’on lui accordait – n’étaient pas nécessairement si déroutantes après tout, et par conséquent je ne pourrai jamais penser à Jobs, ou à la myriade d’inventions qu’il a inspirées, dans encore de la même manière.

Certes, Daisey n’a pas communiqué beaucoup de nouvelles informations directement sur Jobs dans sa performance, en particulier pour les personnes (comme moi) qui suivent ce sujet tous les jours. Une grande partie de l’histoire tourmentée de Jobs avec Apple, depuis son des débuts modestes aux côtés de Steve Wozniak dans un garage à son premier tir à son réembauche triomphale, est fermement ancrée dans la tradition américaine moderne et inutile de la raconter ici. Et sa forme encourageante à marcher main dans la main avec la fonction, dans la mesure où il a suscité une demande intense pour de nouveaux types d’objets dont les gens ignoraient auparavant qu’ils avaient besoin, est un exemple clair du rêve innovant américain. Que vous soyez un fan d’Apple ou non, il n’y a pas grand-chose à détester à ce sujet.

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Usine FoxconnLa poussée plus profonde de l’émission de Daisey se concentre sur les vies que Jobs a touchées – même indirectement – ​​mais ne s’est pas améliorée. Daisey décrit un voyage qu’il a effectué dans une grande usine de fabrication à Shenzhen, en Chine, où une partie importante des appareils d’Apple et de nombreuses autres entreprises technologiques sont assemblés à la main. Même si j’avais beaucoup lu sur le éruption de suicides à l’usine Foxconn au cours des deux dernières années, il y avait beaucoup de choses que Daisey affirmait sur les conditions de travail à Shenzhen auxquelles je n’avais pas été exposé ailleurs. Des travailleurs paralysés par des machines puis licenciés en conséquence. La taille même de l’opération – près d’un demi-million de travailleurs, 25 cafétérias capables de servir 10 000 personnes à la fois à condition qu’elles n’arrivent pas en retard – qui réduit chaque individu non pas à un rouage, mais à un grain de poussière. L’emploi de travailleurs dès l’âge de 12 ans. Le mot « dickensien » ne semble pas inapproprié – ou adéquat.

Les produits technologiques – n’importe quel produit technologique – valent-ils la peine de soumettre des êtres humains vivants et respirants à ce traitement ? Mon instinct est non, mais il y a trop d’autres variables pour que je fasse confortablement ce genre de réaction instinctive. Là où Daisey a divergé de la plupart des autres commentaires que j’avais absorbés, c’est quand il s’est demandé s’il était possible pour Jobs de ne pas connaître la situation à Shenzhen. Ce ne m’était jamais venu à l’esprit auparavant : je venais de supposer que Jobs, en tant qu’homme le plus haut placé sur le totem, avait été administrativement séparé de ces événements quotidiens. Mais, songea Daisey, était-ce vraiment croyable qu’un homme qui microgère chaque élément de chaque article publié par Apple puisse rester inconscient de ce qui se passe dans les endroits où ils ont été fabriqués ? Et si Jobs savait tout, c’était lui vraiment incapable de l’arrêter? Qui d’autre dans la technologie – si ce n’est sur Terre – détenait le pouvoir de Jobs ?

Je suis bien conscient que toutes les idées que j’ai pu avoir pendant et après le spectacle, dont Daisey s’assure grâce à une utilisation habile de la colère et de l’humour, sont impossibles à arrêter de ruminer, sonnent creux à un certain niveau. Je ne peux pas imaginer ma vie sans ce genre de produits technologiques. Par exemple, les chances sont fonctionnellement inexistantes que j’arrête de construire des ordinateurs parce que je ne sais pas que la carte mère a été assemblée avec amour par un couvent de religieuses dans le Adirondacks plutôt que des adolescents travaillant 12 heures par jour à Shenzhen. Si ces abus sont réels et s’ils continuent, alors j’assume une part de responsabilité, ne serait-ce que pour mon propre comportement. Mais mon influence est infinitésimale comparée à celle de Jobs, et c’est là le but.

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Comme Apple publie des commentaires de fans sur son ancien dirigeant et ferme les Apple Stores pour son mémorialil est important de se rappeler tout que Jobs a fait – à la fois incontestablement bon et carrément discutable. Richard M. Stallman a reçu beaucoup de critiques pour sa prise acide, dans lequel il décrivait Jobs comme « le pionnier de l’ordinateur comme une prison rendue cool », et je n’irais pas jusque-là. Mais Stallman et Daisey ont fait exactement ce que nous devons tous faire : voir Jobs tel qu’il était réellement, pas simplement tel que nous voudrions qu’il soit. La position de la postérité sur Jobs reste à voir, mais ce n’est que si le spectre complet de cet homme brillant et controversé est préservé que nous pourrons à la fois honorer ses succès et évoluer au-delà de ses faiblesses.

[Image credit: Kevin Berne]

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