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Comment casser des puces informatiques et prendre vos propres clichés – High-teK.ca

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Si vous lisez régulièrement High-teK.ca, vous aurez remarqué que nous aimons coups de mort – des photographies en gros plan des transistors, du câblage et des autres circuits au cœur de chaque puce d’ordinateur numérique. Mais comment ces belles photos sont-elles prises ? Eh bien, je suis content que vous posiez la question, parce que vous êtes sur le point de le découvrir.

Tout d’abord, un peu de contexte. Le cœur d’une puce informatique s’appelle un dé parce que des centaines de dé individuels sont en dés d’une grande tranche de silicium. Ces puces individuelles sont ensuite emballées, à la fois pour la protection et pour fournir une interface entre la puce et la carte mère. À ce stade, la puce devient un circuit intégré (CI). Cet emballage est généralement en plastique dense ou en céramique.

Maintenant, il y a deux façons de photographier un dé à puce : soit vous prenez une photo avant que le dé ne soit emballé, soit vous devez retirer l’emballage. La première voie est évidemment préférable, mais elle n’est disponible que pour le fabricant de la puce. Ces plans de matrice sont généralement très posés, souvent avec un éclairage dramatique. La plupart des coups de matrice que vous voyez sur High-teK.ca sont de cette variété. La deuxième méthode est généralement réalisée par des sociétés spécialisées dans la rétro-ingénierie, telles que Chipworks. Une telle ingénierie inverse peut être pour des raisons promotionnelles (comme avec le SoC Apple A6), mais c’est généralement parce qu’une autre société (par exemple, AMD) paie Chipworks pour faire de l’ingénierie inverse sur le dernier processeur d’Intel.

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Selon Barres Zepto, une société russe d’ingénierie inverse, ce processus ne nécessite même pas d’équipement spécial et coûteux – vous pouvez retirer l’emballage et prendre vous-même de jolis clichés. Il convient de noter que ce processus est très dangereux, alors, s’il vous plaît, n’essayez pas cela à la maison.

Un tas de puces informatiques, dans un bain d'acide sulfurique

Acide sulfurique

Essentiellement, retirer l’emballage ne nécessite qu’une seule étape, mais c’est une sacrée étape. Vous devez placer vos puces informatiques dans un pot en verre, verser suffisamment d’acide sulfurique concentré pour couvrir les puces, puis chauffer le récipient jusqu’à ce que l’acide bout (337C, 638F). Après 30 à 40 minutes, l’emballage en plastique est « brûlé » (déshydraté), laissant du carbone. Les gros emballages peuvent nécessiter quelques allers-retours dans le bain d’acide sulfurique pour brûler tout le plastique. Il n’est pas clair si ce même processus fonctionne sur les emballages en céramique (les céramiques sont généralement assez résistantes à la corrosion, mais le sulfurique concentré est à peu près aussi corrosif que possible).

Si le premier processus laisse des morceaux de carbone attachés aux matrices, un trempage rapide dans un bain chaud d’acide nitrique concentré les délogera. Ce qui reste ressemble à ceci :

Certaines puces informatiques, après avoir été retirées de leur emballage avec de l'acide sulfurique

Ensuite, il ne reste plus qu’à prendre de vraies photos des matrices exposées. ZeptoBars n’explique pas son processus photographique, mais la société utilise probablement un appareil photo numérique haute résolution avec un objectif macro. Il pourrait y avoir des magie macro à objectif inversé passe aussi. Dans le cas d’une entreprise de rétro-ingénierie professionnelle telle que Chipworks, un mélange de photographie et de microscopie sera utilisé.

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Actualisé: Nous avons contacté ZeptoBars, et ils utilisent en fait un microscope métallographique, avec un accessoire d’appareil photo numérique.

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