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Co-fondateur d’ARM : la vente à Nvidia serait un désastre

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Au cours de la semaine dernière, j’ai écrit plusieurs des articles explorant l’idée d’une vente d’ARM à Nvidia et les effets à long terme sur l’industrie informatique, ainsi que la manière dont Nvidia pourrait atténuer certaines de ces préoccupations. Selon l’un des co-fondateurs d’ARM’x, Hermann Hauser, permettre à Nvidia d’acheter ARM serait un désastre, car cela compromettrait la neutralité et la capacité d’ARM à répondre aux besoins de plusieurs entreprises et fournisseurs disparates.

Je dois noter qu’il existe de nouveaux rapports suggérant que Nvidia pourrait prendre une participation dans ARM, SoftBank conservant également une part. Il n’est pas clair si ces rapports reflètent plus précisément les négociations en cours ou s’ils sont une réponse aux préoccupations concernant la pleine propriété potentielle de Nvidia, mais l’idée d’une copropriété entre deux ou plusieurs entités a également été évoquée.

« C’est l’une des hypothèses fondamentales du modèle commercial ARM qu’il peut vendre à tout le monde », a déclaré le Dr Hauser. a déclaré à la BBC.

« La seule grâce salvatrice à propos de Softbank était qu’il ne s’agissait pas d’une société de puces et qu’elle conservait la neutralité d’ARM. S’il devient une partie de Nvidia, la plupart des licenciés sont des concurrents de Nvidia, et chercheront bien sûr alors une alternative à ARM.

Le Dr Hauser s’est opposé à la vente d’ARM à SoftBank en 2016 et a noté qu’il ne croyait pas que Nvidia maintiendrait la R&D concentrée à Cambridge si elle achetait la société. Il soutient que le gouvernement britannique devrait aider à collecter des fonds pour ramener ARM à la propriété autochtone au Royaume-Uni.

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La première question sur les licences concurrentielles est plus pertinente pour nos discussions que de savoir si le Royaume-Uni devrait ou non réaffirmer la propriété d’ARM pour un prestige stratégique ou national, nous allons donc nous concentrer là-dessus. Il est vrai que Nvidia possédant ARM pourrait créer des tensions avec les licenciés potentiels. Il est également vrai qu’historiquement, Nvidia a préféré développer et étendre sa propre technologie en interne plutôt que de l’offrir sous des conditions de licence larges et favorables. Mais Nvidia n’a jamais non plus tenté d’acheter une entreprise comme ARM, et les régulateurs du monde entier exigeraient sans aucun doute que l’entreprise accepte certaines conditions comme condition préalable à l’achat de l’entreprise.

Alors que le Dr Hauser craint que l’achat de Nvidia n’envoie des rivaux en streaming vers d’autres architectures, ce n’est pas clair Quel autre architecture qu’ils pourraient raisonnablement adopter. Android supportait formellement MIPS, mais les dernières versions liées sur MIPS.com sont pour JellyBean (4.2.1). Les processeurs x86 ne sont plus pris en charge sur Android depuis qu’Intel s’est retiré du marché et AMD ne montre aucun signe de planification pour y entrer. RISC-V ne serait pas problématique à prendre en charge avec Android de quatre ans basé sur Dalvik, mais plusieurs auteurs de logiciels en ligne ont attesté de la difficulté de porter ART pour un autre ISA. L’Android Runtime (ART) traduit le bytecode de l’application en instructions natives pour l’exécution de l’environnement d’exécution et devrait être réécrit pour RISC-V au lieu d’ARM. Il s’agit d’un obstacle pratique important au déplacement de l’écosystème Android vers une autre famille de processeurs.

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Ce que tout cela suggère, c’est que toute tentative de Nvidia d’acheter ARM s’accompagnera d’un package suffisant pour protéger les droits des entreprises et de l’ensemble de l’écosystème mobile qui dépend de la famille de processeurs. La mesure dans laquelle cela devient une bonne ou une mauvaise chose dépend à son tour de la volonté de Nvidia de s’engager dans un modèle de licence et d’entreprise qui protège l’infrastructure mondiale qui dépend en premier lieu d’ARM. S’il est vrai que Nvidia va être un concurrent de certains des titulaires de licence ARM qui émergent, pour le moment, les processeurs et les SoC que NV construit sont destinés au marché des véhicules autonomes et à d’autres tâches AI/ML assez niches. Sans plus de clarté sur où et comment Nvidia a l’intention de concurrencer si elle achète ARM, il est difficile d’évaluer le risque pour les autres entreprises. À l’heure actuelle, peu de choses que Nvidia construit menacent directement le travail que font Samsung, Qualcomm ou MediaTek sur le mobile.

Image caractéristique par Apollo439 via WikipédiaCC-BY-SA 4.0

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