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Chip giflé: le vice-président senior de Qualcomm qualifie les prochains processeurs octa-core de « stupides » – High-teK.ca

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La semaine dernière, nous avons discuté des plans de MediaTek pour un processeur octa-core cela tirerait parti de la technologie big.LITTLE MP d’ARM et permettrait jusqu’à huit cœurs de processeur d’être actifs en même temps, plutôt que de limiter un smartphone ou une tablette à quatre cœurs haute vitesse ou quatre cœurs basse vitesse. Lorsqu’on lui a demandé lors de la conférence téléphonique de Qualcomm si sa propre entreprise pourrait faire une telle chose, le vice-président senior Anand Chandrasekher a rejeté cette possibilité avec dérision, en disant d’abord: « Vous ne pouvez pas prendre huit moteurs de tondeuse à gazon, les assembler et maintenant prétendre que vous avez huit- cylindre Ferrari. Lorsqu’il a été poussé plus fort, il a élaboré. « Nous ne faisons pas de bêtises.

Aie. Mais enterré à l’intérieur de cette déclaration sont des hypothèses très intéressantes sur la direction que prendra le marché mobile au cours des prochaines années.

L’octa-core qui n’est pas

La déclaration fait référence au prochain processeur Cortex A7 à huit cœurs de MediaTek que la société est censée préparer pour le marché. Alors que le Cortex-A7 quadricœur que MediaTek a publié plus tôt cette année se comporte assez bien dans les benchmarks, nous devons convenir avec Qualcomm que le cœur octal repousse un peu trop les limites. C’est un stratagème marketing – il est beaucoup plus logique de parier sur big.LITTLE dans une configuration 2 × 2 ou 4 × 4 comme MediaTek envisage de le faire avec le MT8135, comme indiqué ci-dessous.

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MediaTek MT8135

Nous soupçonnons que la puce octa-core est un stratagème marketing plutôt qu’une stratégie sérieuse ; il est plus logique de parier sur l’exploitation des ressources de base asynchrones que sur l’association des tondeuses à gazon – bien que cela dépende beaucoup du support logiciel de bas niveau. La consommation d’énergie et les caractéristiques mobiles du Cortex-A15 ne sont peut-être pas aussi raffinées que celles du Snapdragon 800, mais la puce est loin d’être un jeu d’enfant dans le monde mobile. Il est intéressant de voir une entreprise pousser big.LITTLE MP aussi rapidement après l’annonce d’ARM, et il est encore plus intéressant que l’entreprise soit MediaTek, un joueur relativement inconnu.

Des indices sur la future stratégie de Qualcomm

Cela dit, cependant, les commentaires de Chandrasekher soulignent la difficulté d’augmenter le multi-threading pour les logiciels mobiles. N’oubliez pas que les premiers téléphones double cœur n’ont été livrés qu’il y a trois ans. Le Tegra 3 de Nvidia était une architecture quadricœur, mais la puce a mal performé dans Surface. La majorité des smartphones sont toujours des conceptions à double cœur, bien que cela change un peu au plus haut de gamme.

Il faudra du temps à big.LITTLE MP pour prendre en charge un large support logiciel, et même si ce n’était pas le cas, il y a une vraie question de savoir où le rendement marginal décroissant entre en jeu. Le but de big.LITTLE est d’économiser de l’énergie en planifier efficacement les charges de travail et déplacer le moins possible les tâches entre les gros et les petits cœurs. L’utilisation simultanée de tous les cœurs est un élément nécessaire pour obtenir une mise en œuvre complète de HSA pour les parties futures, et cela contribue sans aucun doute à améliorer les performances dans certains cas, mais les chances que les charges de travail à huit cœurs deviennent la norme sur les tablettes sont faibles.

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Qualcomm

N’oubliez pas qu’un cœur que vous n’avez pas du tout alimenté consommera toujours moins d’énergie qu’un cœur que vous faites tourner à mi-chemin, en supposant un temps d’exécution égal. Et c’est un exercice d’équilibre extrêmement sensible étant donné que chaque copie de données, chaque vidage du cache, chaque cycle d’alimentation consomme de l’énergie de la batterie. De plus, il y a une vraie question sur le nombre de threads d’une application mobile Besoins. Une application qui demande beaucoup de traitement en arrière-plan est inévitablement une application qui consomme beaucoup de batterie, ce qui peut signifier que c’est une mauvaise application, point final.

Cela signifie-t-il que les puces à 8 cœurs sont mortes ? Je crois que non. Rappelez-vous, décodage H.265 viendra dans le futur, et il faut beaucoup plus de puissance pour gérer ces tâches que H.264. Il est possible que les premières solutions octa-core d’entreprises comme MediaTek se révèlent plus capables que d’autres appareils de gérer de telles tâches lorsque le décodage logiciel sera disponible. En même temps, cependant, c’est un cas marginal pour une future norme.

Je pense que Qualcomm a raison de considérer l’octa-core comme une distraction plutôt qu’un avantage pour le moment, et le cas d’utilisation de huit Cortex-A7 en particulier est très faible. À long terme, cependant, les avantages intégrés au silicium de cette génération seront un élément important de la maximisation de l’efficacité mobile dans les années à venir. Cela ne signifie peut-être pas huit cœurs de processeur, mais cela pourrait facilement signifier huit « vrais » cœurs répartis entre le processeur et le processeur graphique. (Le soi-disant 8X de Motorola ne compte pas.)

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Éditer: Cette histoire confondait à l’origine le MT8135 comme base d’une stratégie quad-core big.LITTLE. Il a été corrigé.

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