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Chaque lancement de CPU, de GPU et de console cet automne était en fait un lancement papier

Quand AMD a lancé sa nouvelle Radeon 6900 XT hier, il ne s’est pas contenté de réintégrer le marché des GPU haut de gamme. Il a également mis la dernière et belle couronne de papier sur une saison d’automne remplie d’un blizzard virtuel, de plusieurs fabricants.

Nvidia a lancé cette tendance malvenue lorsque les stocks de nouvelles cartes Ampère grand public se sont asséchés quelques secondes après le lancement et ne se sont pas rechargés depuis. La Xbox Series X et la PlayStation 5 sont presque impossibles à trouver. Il y avait un certain espoir qu’AMD pourrait avoir une meilleure disponibilité sur la série Radeon RX 6000 que Nvidia avec Ampere, car il utilise TSMC au lieu de Samsung, mais les premiers stocks de ces cartes ne sont réapprovisionnés que lentement, voire pas du tout. La série de processeurs Ryzen 5000 n’est pas facile à trouver non plus. La Nintendo Switch est rare depuis le début de la pandémie, et ce n’est même pas du nouveau matériel. Ce dernier n’est pas un lancement papier, évidemment, mais c’est un autre exemple de produit tech très difficile à trouver.

Les entreprises à l’origine de ces produits ergoteraient sans aucun doute avec l’expression « lancement papier » depuis 1). Ils détestent ça et 2). Tu peux techniquement achetez certains de ces produits, si vous êtes très rapide, très chanceux ou prêt à payer des frais mensuels pour un bot automatisé pour avoir une chance un peu plus élevée d’en marquer un. Je suis prêt à admettre que la situation n’est pas un lancement de papier au sens le plus strict, mais si vous êtes une personne ordinaire espérant acquérir certaines des technologies les plus en vogue d’aujourd’hui, la distinction n’est pas particulièrement significative. Quoi qu’il en soit, le matériel qui est censé être facilement en vente au PDSF ne l’est pas, et les entreprises qui ont parlé d’un calendrier public de changement ont toutes indiqué que cela ne se produira que dans plusieurs mois.

Le COVID-19 a entraîné cette situation de deux manières différentes. Premièrement, il a ralenti ou arrêté le mouvement et la production de biens dans divers pays à divers moments. Deuxièmement, la demande d’ordinateurs des consommateurs et des entreprises a explosé, et la demande de consoles a peut-être également augmenté. Les ventes de matériel de console de dernière génération ont en fait augmenté au début de la pandémie, ce qui est pratiquement inconnu dans une nouvelle année de lancement de console. Les verrouillages ont suscité beaucoup d’intérêt supplémentaire pour les jeux vidéo sur toutes les plateformes.

Après COVID-19, il y a eu des rumeurs selon lesquelles les rendements sur le nœud 8 nm de Samsung étaient médiocres, tandis que les allocations pour le 7 nm de TSMC seraient globalement serrées. Ces facteurs restent pertinents, même face à la pandémie, car nous avons la preuve historique que les faibles rendements de la fonderie peuvent rendre les GPU difficiles à trouver sur le terrain tout seuls. En 2016, il a fallu des mois à Nvidia et AMD pour fournir de manière significative des GPU au marché grand public. TSMC construit la plupart de la pile de produits d’AMD dans les processeurs (et toutes les puces récentes), ses GPU Radeon RX 5000 et 6000, le SoC Xbox Series X et le SoC PlayStation 5 – ainsi que toute la fabrication sous contrat qu’il gère pour d’autres sociétés.

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Enfin, il y a l’impact inconnu des bots. L’utilisation de bots a augmenté cette année et bien qu’il soit impossible d’estimer l’impact exact de ces outils de scalping automatisés, le seul endroit où vous boîte trouver tout le matériel ci-dessus est sur eBay, à des prix très gonflés. Il y a également eu un certain nombre de rapports affirmant que le nombre de robots déployé pour marquer le matériel souhaité comme le RTX 3080 a monté en flèche.

Il est impossible d’en blâmer une seule entreprise ou fonderie – il y a tout simplement trop de variables en jeu – mais la situation est toujours mauvaise. Les promesses des entreprises d’étagères approvisionnées ont cédé la place à des admissions que l’offre et la demande pourraient ne pas rencontrer avant la fin du premier trimestre 2021. AMD, Microsoft, Nvidia et Sony ont peut-être estimé qu’ils n’avaient d’autre choix que de lancer leur nouveau matériel, pour diverses raisons, mais c’est difficile d’argumenter que la décision constituait un avantage pour les consommateurs alors que la seule façon de garantir que vous obtiendrez du matériel de pointe avant Noël est de payer un scalpeur 1,5x – 2,5x par rapport au détail pour ce privilège. Je ne dirai pas que c’est la seule façon de décrocher un article phare cette année, mais cela semble être la seule façon de le garantir.

Je ne suis pas sûr non plus que nous devrions penser au marché des GPU de la même manière que nous parlons des processeurs ou des consoles. La décision inhabituelle de Microsoft et Sony de lancer la prochaine génération avec des jeux si éloignés est une façon intéressante d’aborder le marché, mais nous ne savons presque rien sur les expéditions ou les ventes jusqu’à présent pour prédire l’impact. Le commutateur de Nintendo est chaud depuis huit mois maintenant, donc une disponibilité limitée n’est, au moins, pas Nouveau. Mais la situation actuelle des GPU n’est pas seulement mauvaise – elle est mauvaise, empilée sur les mauvaises précédentes, qui s’empilent sur les mauvaises encore plus anciennes qui remontent jusqu’au lancement de Pascal en 2016.

Le marché des GPU n’a jamais été aussi chaud pendant aussi longtemps

Considérez le marché des GPU depuis que Nvidia a lancé Pascal en mai 2016. Tous les liens dans les paragraphes ci-dessous pointent vers des histoires écrites au cours de la période concernée, vous permettant de vérifier les changements de prix que je vais décrire.

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Il a fallu AMD et Nvidia la majeure partie de 2016 pour résoudre les problèmes liés à l’expédition de Polaris et de Pascal en volume adéquat. De fin 2016 à mai 2017, la disponibilité s’est améliorée et les prix sont tombés là où ils étaient censés être, selon les PDSF du GPU. Ensuite, le marché des crypto-monnaies a encore explosé. Depuis juin 2017 – Février 2018les prix des GPU étaient ridiculement élevés et ils ne se rapprochaient pas de la normalité jusqu’en mai de cette année-là. Pascal a passé la majeure partie de ses deux premières années à un prix bien supérieur à celui où le GPU était censé être – tout comme les équivalents d’AMD.

Pascal est sorti sur une note positive fin 2018, car un flot de GPU a frappé le marché au même moment où Nvidia a augmenté ses prix avec Turing. En février 2019, les cartes Pascal disparaissaient du marché et les prix des nouveaux GPU Turing et des Radeon VII d’AMD étaient suffisamment élevés pour que nous appelions la nouvelle génération « la mise à niveau la moins attrayante de l’histoire du GPU.« Le prix, par opposition à la performance, en était la principale raison.

Nvidia a maintenu des prix élevés jusqu’à ce qu’AMD réintègre le marché avec les 5700 et 5700 XT. De mi-2019 jusqu’à la mi-2020, les prix des GPU étaient généralement conformes aux PDSF attendus,

Image des prix actuels du RTX 2080 sur Amazon.com. Vous pouvez les voir augmenter à la fin de l’été, lorsque NV a arrêté la production.

Il y a quelques variations, ici : les prix des GPU Nvidia Turing ont commencé à grimper cet été, ainsi que des rumeurs selon lesquelles la société avait arrêté la production. Les cartes AMD semblent n’avoir commencé à augmenter que récemment, mais tout ce qui est haut de gamme – 5700 et plus – se vend également actuellement à des prix gonflés.

Au cours des 55 mois qui ont suivi le lancement de Pascal par Nvidia, les GPU d’AMD, de Nvidia ou des deux se sont vendus à des prix considérablement gonflés dans environ 23 d’entre eux, avec une marge de glissement et une certaine variance entre AMD et Nvidia à un moment donné. Sur la base des prévisions de plusieurs entreprises de semi-conducteurs, nous ne devrions pas nous attendre à une disponibilité facile ou à des prix normaux bien avant ~ mars 2021. D’ici le 5e anniversaire de Pascal, le marché des GPU aura été chaud à rouge pendant 26 mois sur 60. Une autre façon de en disant que « Pendant 43% du temps sur cinq ans, vous n’avez pas été en mesure d’acheter un GPU pour quelque chose comme ce qu’AMD ou Nvidia prétendent que vous pouvez. »

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C’est une chose lorsque les prix grimpent pendant une semaine ou un mois, mais nous parlons d’une situation dans laquelle les prix des GPU ont été bien au-dessus du PDSF presque la moitié du temps, pendant une demi-décennie. Si ces périodes de temps s’étaient produites de manière contiguë, vous auriez peut-être été bloqué en attendant d’acheter un GPU mis à niveau ou d’en remplacer un mort à un prix raisonnable pendant plus de deux ans. Le temps total que les prix des GPU ont passé à gonfler depuis le lancement de Pascal en mai 2016 jusqu’en mai 2021, en supposant que les marchés se refroidissent d’ici mars 2021, sera à peine plus court que toute la période pendant laquelle il a régné en tant qu’architecture phare de Nvidia.

Cela soulève des questions sur la confiance que les examinateurs et les lecteurs devraient accorder à la tarification du GPU MSRP à l’avenir. Pour l’instant, personne n’a d’autre choix que de sortir du COVID-19, mais ce schéma de périodes de 4 à 6 mois où les prix des GPU se moquent de leurs supposés PDSF doit cesser. L’alternative est que nous commencions à citer le prix de lancement que vous devriez vous attendre à payer d’Amazon, Newegg et Spankster69 sur eBay, la priorité et l’accent étant mis sur ce dernier.

Je ne vais pas prétendre qu’il existe une solution simple et sans faille au problème, mais que ce soit en adoptant des systèmes de précommande vérifiés ou simplement en stockant beaucoup plus de matériel avant de lancer une carte, AMD et Nvidia doivent résoudre ce problème. La pandémie prendra fin. Les faibles rendements initiaux, les poussées périodiques de la demande et le scalping automatisé ne le feront pas. Les passionnés de jeux et les utilisateurs professionnels méritent mieux qu’un astérisque promettant un lancement dans un mois avec une disponibilité effective six mois plus tard.

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