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Capsules de métal liquide utilisées pour fabriquer de l’électronique auto-cicatrisante – High-teK.ca

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Une équipe d’ingénieurs d’élite de l’Université de l’Illinois a mis au point un circuit électronique qui s’auto-guérit de manière autonome lorsque ses fils métalliques sont cassés. Ce système d’auto-guérison restaure la conductivité en « quelques microsecondes », ce qui est apparemment assez rapide pour que le fonctionnement puisse se poursuivre sans interruption.

Le mécanisme d’auto-guérison est délicieusement simple : les ingénieurs placent un tas de microcapsules de 10 microns (0,01 mm) le long d’un circuit. Les microcapsules sont pleines de métal liquide, un alliage gallium-indium, et si le circuit en dessous se fissure, les microcapsules aussi (90 % du temps, de toute façon — la technologie n’est pas encore parfaite !). Le métal liquide suinte dans le circuit imprimé, rétablissant jusqu’à 99 % de conductivité, et tout continue normalement. Cela fonctionne même avec les cartes de circuits imprimés multicouches (PCB), telles que la carte mère de votre ordinateur. On ne sait pas si cette même technologie pourrait un jour être utilisée par Terminators pour auto-guérir des coups de fusil de chasse au visage, mais cela semble certainement assez similaire.

Maintenant, vous pensez probablement « Je n’ai pas fissuré une carte mère depuis ces jours fous de clips de dissipateur thermique qui nécessitaient une force herculéenne pour se fixer » – mais évidemment, dans des environnements plus extrêmes comme l’aérospatiale ou l’industrie lourde, l’électronique fissurée et fatiguée est beaucoup plus commun. De plus, dans ces paramètres – dans un avion de chasse, par exemple – a) Un circuit cassé peut entraîner une panne catastrophique, et b) Démonter un avion pour trouver le défaut est à la fois coûteux et long.

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Circuit d'auto-guérison multicoucheDu côté des consommateurs, cependant, il y a un endroit où la technologie d’auto-guérison peut aider : les appareils portables comme les téléphones portables et les batteries. Si vous avez déjà cassé votre téléphone (ou votre tablette ou votre ordinateur portable) en le faisant tomber, c’est généralement dû à un circuit ou à une batterie cassée – et dans les deux cas, ces microcapsules auto-cicatrisantes pourraient vous aider. Il y a aussi un avantage pour l’environnement : les gadgets auto-réparateurs signifient que moins de gadgets sont jetés, réduisant ainsi les déchets toxiques et le viol général de la Terre.

Le seul problème que nous pouvons voir, en particulier lorsqu’il s’agit d’environnements extrêmes, est que les circuits d’auto-guérison retardent simplement l’inévitable. Quelle est la résistance de l’alliage gallium-indium ? Évidemment, il vaut mieux qu’Iceman ait la possibilité de ramener son avion au porte-avions, plutôt que de plonger dans l’océan, mais que se passe-t-il si l’alliage tombe en panne ultérieurement, peut-être lors d’une mission plus sérieuse ? Une microcapsule ne peut réparer une coupure dans le circuit qu’une seule fois, et il n’y a aucun moyen de reconstituer les microcapsules. Espérons simplement que cette technologie d’auto-guérison ne remplacera pas complètement les tests et diagnostics réguliers.

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