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Bombe manufacturière : AMD annule les APU 28 nm et repart de zéro chez TSMC – High-teK.ca

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Le mois dernier, nous avons publié un article sur la façon dont AMD pourrait avoir a déplacé son attention de Bulldozer à Bobcat à la suite des performances décevantes du premier. Depuis qu’il a été exécuté, nous avons parlé à plusieurs sources indépendantes qui nous ont dit que les APU 28 nm Brazos d’AMD étaient en grave difficulté et ne verraient probablement jamais la lumière du jour. AMD aurait finalisé la décision d’annuler les deux produits juste au moment où il a licencié la plupart de ses divisions de relations publiques et de marketing. Sunnyvale annoncera probablement un nouvel ensemble d’APU 28 nm lors de sa journée des analystes financiers en février. Contrairement aux conceptions ratées de Krishna/Wichita, les nouvelles puces seront fabriquées par TSMC.

Les implications et les répercussions financières pourraient être énormes. Le déplacement des APU 28 nm de GlobalFoundries vers TSMC signifie la suppression des conceptions existantes et la mise en place de nouvelles pièces en utilisant la fabrication gate-last plutôt que gate-first. AMD peut essayer d’atténuer les dégâts en procédant à un simple rétrécissement de matrice de 28 nm des produits Ontario/Zacate existants. Bien que les puces résultantes n’intègrent aucune des améliorations architecturales initialement prévues pour Krishna / Wichita, elles réduiraient la consommation d’énergie de Brazos et gagneraient du temps pour un nouveau processeur.

Feuille de route des ordinateurs portables AMD

Il n’y a pas de moyen facile de retirer Krishna et Wichita de la gamme de produits AMD

Si AMD emprunte cette voie, il pourrait être en mesure de lancer un APU 28 nm en 2012, mais un véritable remplacement 28 nm pour Krishna/Wichita est probablement dans au moins 18 mois. Sans les APU conçus par GF, AMD n’aura d’autre choix que de fouetter les pièces Brazos 40 nm tandis qu’Intel et ARM pénètrent de nouveaux marchés et lancent des puces basées sur des technologies plus avancées.

L’élan qu’AMD s’est construit jusqu’en 2011 est sur le point de s’essouffler. Trinity, le successeur de Llano basé sur Bulldozer, offrirait de bonnes performances GPU et une meilleure interconnexion CPU-GPU, mais AMD fera bien pour égaler le rapport performances par watt de Llano, et encore moins le dépasser. De plus, Llano lui-même a bénéficié d’un effet de halo important ; il était considéré comme la première itération d’une philosophie de conception dont les performances Bulldozer amélioreraient considérablement.

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AMD et GlobalFoundries : la fleur est tombée

La décision d’AMD de transférer la production de GloFo vers TSMC, bien que dramatique, est la dernière d’une longue série d’événements qui indiquent des relations de plus en plus glaciales entre les sociétés autrefois unifiées. Dans son appel du troisième trimestre, AMD a noté que « nous n’avons plus le droit de désigner un représentant au conseil d’administration de GlobalFoundries », car sa part dans GlobalFoundries avait diminué à 9,6 %. En juin, GlobalFoundries a licencié le PDG Doug Grose (anciennement vice-président de la fabrication d’AMD) et l’a remplacé par Ajit Manocha, dont l’expérience de direction la plus récente était chez Spansion, le spin-off de la mémoire rousse, non pleuré et non rentable d’AMD.

Plusieurs dirigeants de GF ont quitté l’entreprise au cours de l’année écoulée et l’une des victimes de l’effusion de sang d’AMD le mois dernier était John Bruno, l’architecte en chef de Trinity. En 2009, les responsables de GF ont exprimé avec confiance leur intention de remporter le marché des GPU discrets d’AMD à 28 nm. Aujourd’hui, les GPU 28 nm d’AMD sont tous en cours de construction chez TSMC.

AMD aurait annulé Krishna/Wichita lorsqu’il est devenu clair que GlobalFoundries ne serait pas en mesure de produire les pièces en volume et n’était pas disposé à négocier un nouvel accord sur les plaquettes. À l’heure actuelle, AMD ne paie que GF pour de bonnes matrices de 32 nm, ce qui signifie que GlobalFoundries a été bloqué dans la construction de Llano à perte pendant la majeure partie de l’année écoulée. Cet accord expire le 1er janvier, date à laquelle Sunnyvale recommence à payer une redevance forfaitaire par plaquette.

Plaquette de silicium cassée

AMD ne veut pas payer de frais par plaquette pour une rampe de produits lente et à faible rendement, tandis que GlobalFoundries est coincé avec des gammes de produits dédiées à la production de SOI 32 nm pour une entreprise avec des produits décidément non compétitifs. Llano a bien fonctionné mais était difficile à expédier en volume, tandis que Bulldozer a évolué beaucoup plus facilement mais a été refait plusieurs fois dans le but d’améliorer les performances. Du point de vue de GF, il a fallu beaucoup de mal pour s’assurer que le bulldozer d’AMD était prêt pour les heures de grande écoute – et AMD lui a rendu la pareille en concevant un atrocité architecturale.

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Les deux sociétés continueront de collaborer sur les principales gammes de produits d’AMD – aucune n’a le choix – mais les flous chauds sont à un niveau record.

Le gyre qui s’élargit

La décision de Rory Read de vider les départements marketing et relations publiques d’AMD est beaucoup plus logique compte tenu de ce que nous savons maintenant, même si le licenciement d’individus comme Bruno et Killebrew nous laisse encore perplexe. La réduction de ces départements libère des fonds pour un investissement immédiat dans la montée en puissance d’un APU de 28 nm chez TSMC. C’est un Je vous salue Marie désespéré – et un moment décisif pour l’entreprise. Au lieu de se concentrer sur les principaux marchés historiques d’AMD, Read double sur Bobcat.

Est-ce que ça marchera? Nous sommes dubitatifs. Trinity devrait être suffisamment solide pour ancrer les pièces d’ordinateurs portables grand public d’AMD jusqu’en 2012, mais cette annulation laisse AMD sans une nouvelle famille de produits ultra basse consommation à un moment où ses concurrents se concentrent fortement sur la fourniture de telles solutions. La capacité de l’entreprise à lancer des composants de tablettes ou à conserver le terrain qu’elle a gagné dans les netbooks est très remise en question. À l’extrémité supérieure de sa pile de produits, AMD a besoin d’un cœur Bulldozer qui offre l’efficacité énergétique et les performances promises à l’origine par la société, mais il n’y a pas de puce de ce type à l’horizon.

La feuille de route de Bulldozer

Read parie que les améliorations incrémentielles de 10 à 15 % que la société prévoit d’apporter à Bulldozer seront suffisantes pour que la puce reste attrayante pour les OEM et les utilisateurs finaux. C’est un énorme pari, mais c’est probablement la dernière chance d’AMD de s’imposer comme autre chose qu’une alternative bon marché aux processeurs x86. Le délai d’exécution d’Intel sur les déploiements de technologies de processus a augmenté chaque année – si AMD ne propose pas quelque chose de compétitif dans les 24 prochains mois, le fossé entre les deux pourrait devenir trop large pour sauter.

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