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Blues des semi-conducteurs : Samsung pourrait vendre son activité LCD, Elpida face à l’incertitude – High-teK.ca

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Samsung est généralement considéré comme l’un des rivaux qui a forcé l’activité de télévision de Sony profondément dans le rouge. Les remarques d’aujourd’hui selon lesquelles la société envisage de se séparer de son activité LCD sont donc quelque peu surprenantes. Sony a mis fin à son implication dans une coentreprise de production d’écrans LCD avec Samsung plus tôt cette année, mais l’activité télévisuelle de la société coréenne est toujours considérée comme étant en bien meilleure santé globale que celle de Sony. Cette estimation, cependant, est strictement une question de degré – la division d’affichage de Samsung a perdu 891 millions de dollars en 2011, contre 2,2 milliards de dollars pour Sony.

« Nous examinons en interne diverses options mais rien n’a encore été décidé », a déclaré le porte-parole de Samsung, James Chung. Il y a des rumeurs selon lesquelles Samsung pourrait intégrer ses divisions OLED et LCD plutôt que de vendre son activité LCD, mais les jours de gloire de la production LCD sont considérés comme révolus. Le tableau ci-dessous illustre parfaitement pourquoi ; il montre les marges bénéficiaires d’exploitation sur les panneaux LCD de 2003 au T2 2011.

Marges bénéficiaires LCD

Les hausses et les creux volatils des marges s’expliquent par l’adoption par les OEM d’ordinateurs, l’adoption par les consommateurs, l’avènement de la diffusion HDTV, le ralentissement économique de 2008 et le temps qu’il a fallu pour mettre en place de nouvelles installations de production à mesure que la demande augmentait. Cette dernière baisse est due à une faible reprise économique et à l’indifférence des consommateurs envers la télévision 3D.

Le problème pour les fabricants d’écrans est que leur capacité à lancer de nouveaux produits est nettement limitée. La technologie dite « Quattron » de Sharp, qui utilise un schéma de couleurs RGBY, est inutile car les signaux de télévision ne sont pas encodés au format RGBY. Les écrans à résolution supérieure à 1080p sont plus difficiles à fabriquer et ne sont pris en charge par aucune norme formelle. Le suréchantillonnage est une solution de contournement théorique, mais le contenu suréchantillonné ne sera jamais aussi beau que natif – et vous avez besoin d’un écran géant ou d’une distance de visualisation très proche avant que la différence entre 720P et 1080P ne soit apparente, sans parler de l’écart entre 1080P et un hypothétique 1440 /Écran 2180P.

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L’autre problème auquel Samsung est confronté est la montée en puissance de la production en Chine continentale. Ce qui se passe actuellement en Corée et au Japon est extrêmement similaire à ce qui s’est passé aux États-Unis dans les années 80 et 90, lorsque les fabricants japonais ont mis un certain nombre de sociétés de télévision américaines à la faillite. Les analystes font du bruit sur OLED comme le sauveur possible de l’activité d’affichage de Samsung. Ne le crois pas. Nous n’allons pas ressasser toute la situation OLED pour le moment, mais rassurez-vous, si Samsung savait comment rendre les écrans OLED aussi rentables que les téléviseurs LCD, il le ferait. Une rampe lente et à long terme d’une demi-décennie sur les capacités OLED pourrait rendre la technologie utilisable sur de grands écrans, mais cela ne va pas offrir le genre de revirement fulgurant qui séduit les investisseurs et fait que les femmes de haute naissance s’éventent.

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