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ARM détaille la nouvelle architecture ARMv8 64 bits et prévoit de dominer les serveurs

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ARM a dévoilé sa nouvelle architecture ARMv8 64 bits. Avec ARMv8, la société introduit deux modes de fonctionnement distincts : AArch64 et AArch32. Les premières informations suggèrent qu’il existe des parallèles de conception entre les extensions x86-64 d’AMD et le propre passage d’ARM à l’informatique 64 bits. Les puces ARMv8 prendront en charge l’un ou l’autre des modes d’exécution, AArch32 étant une réplique exacte du jeu d’instructions ARMv7 actuel qui se trouve sous le capot de la plupart des processeurs de smartphones modernes. AArch64 introduira un nouveau jeu d’instructions (A64), mais maintiendra la prise en charge déjà établie du matériel NEON SIMD, Virtualization et TrustZone.

« Nous pensons que l’architecture ARMv8 est parfaitement adaptée pour permettre au partenariat ARM de continuer à se développer dans les espaces d’applications 32 bits et d’apporter des solutions diverses, innovantes et économes en énergie aux marchés de traitement 64 bits », a déclaré Mike Muller, CTO d’ARM.

Le prochain Cortex A15

ARM a déjà fourni des outils de développement à certains partenaires, dont Microsoft et Nvidia, mais les produits commerciaux sont encore à des années. ARM prévoit de divulguer des produits basés sur ARMv8 en 2012, avec des systèmes prototypes destinés à 2014. Compte tenu des délais en question, une partie du bavardage évoqué par cette annonce est déplacée : Microsoft, par exemple, pourrait faire une version de Windows 8 c’est compatible avec AArch64 — mais avec la rumeur selon laquelle Windows 9 viserait un lancement en 2014 et les puces ARMv8 ne devraient pas être prototypes jusque-là, c’est assez peu probable.

Il faudra des années avant qu’ARMv8 ait un impact sur la livraison des produits, mais l’existence de l’architecture est un signe supplémentaire des aspirations à long terme d’ARM. Les premières puces basées sur le Cortex-A15, la conception 32 bits de pointe actuelle d’ARM, devraient être livrées l’année prochaine – et il existe des preuves considérables que nous verrons au moins quelques-unes d’entre elles apparaître sur les serveurs. ARM n’a pas caché ses aspirations d’entreprise, et Intel n’a pas manqué les intentions de l’entreprise ; nous verrons également les débuts des serveurs Xeon Atom 64 bits l’année prochaine.

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La prise en charge 64 bits est une fonctionnalité offerte par les processeurs x86 que les produits ARM existants ne peuvent égaler – et ce n’est pas non plus une fonctionnalité dont les téléphones mobiles auront besoin de sitôt. Bien qu’il reste encore des années avant de se concrétiser, ARMv8 est un élément majeur des efforts d’ARM pour se transformer d’un développeur de processeurs mobiles en un fournisseur de solutions de haut en bas.

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