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Apple utilisera-t-il des puces ARM dans les ordinateurs portables et de bureau de l’année prochaine ? – ExtrêmeTech

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Selon une source assez fiable mais anonyme, Apple passera des puces Intel x86 Core à l’architecture ARM dans sa gamme d’ordinateurs portables MacBook. Le calendrier exact du changement n’est pas connu, mais il pourrait être dès l’année prochaine. Si cette rumeur est vraie, il est probable que les ordinateurs de bureau d’Apple, pour des raisons de compatibilité, éviteront également Intel x86 au profit d’ARM.

Bien qu’il soit stupide de considérer comme une vérité tout énoncé non lié à Apple Jobsian, il existe plus qu’assez de preuves à l’appui pour que cette petite nouvelle se tienne sur ses deux pieds. Apple a connu un immense succès avec ses appareils iOS – et ils sont tous alimentés par des puces ARM. Si Apple déplaçait ses ordinateurs portables vers l’architecture ARM, ils seraient alors nativement compatibles avec des centaines de milliers d’applications iPhone et iPad. ARM utilise également moins d’énergie et d’espace physique que ses homologues x86 CISC – et dans le monde de l’informatique mobile, c’est tout.

Le seul vrai problème avec le passage à ARM est la compatibilité avec les logiciels Mac OS X existants. Des outils de niveau entreprise comme Adobe Photoshop et Logic Pro devraient être réécrits – et étant donné qu’Apple vient juste de passer à l’architecture x86, cela pourrait demander beaucoup de développeurs de logiciels. De même, Mac OS X lui-même devrait être porté sur ARM – mais cela dit, avec la sortie des ordinateurs portables et de bureau ARM, nous pourrions enfin remplacer OS X par un OS 11 compatible ARM. Plus important encore, Apple possède déjà un système d’exploitation compatible ARM sous la forme d’iOS, lui-même basé sur OS X. Il est possible que les futures itérations du MacBook n’exécutent pas du tout OS X ou OS 11 – elles pourraient plutôt exécuter iOS 6 ou 7 à la place.

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Les performances brutes d’ARM suscitent également des inquiétudes. À l’heure actuelle, Intel produit les processeurs les plus rapides du marché – et avec sa récente annonce d’un Processus Tri-Gate 3D 22nm, sa suprématie ne va nulle part. ARM se présente bien, mais si vous installez la puce ARM haut de gamme d’aujourd’hui dans un MacBook Pro, il ramperait comme une machine Windows Me de 10 ans infestée de logiciels espions. Les puces ARM 64 bits quadricœur de Nvidia sont cependant attendues dans un an ou deux, et bien qu’elles ne soient certainement pas aussi rapides que les offres d’Intel, elles pourraient être assez rapides. Après tout, les performances brutes ne sont certainement pas la priorité numéro un de l’informatique mobile.

Une autre forte possibilité est qu’Apple s’éloigne du x86, mais pas d’Intel. Intel est plus que capable de fabriquer d’excellentes puces ARM – et compte tenu de son succès mitigé avec l’architecture Atom dans le domaine de l’informatique mobile, il pourrait être très désireux de produire des millions de puces ARM pour Apple. Il convient également de rappeler qu’Apple a récemment poursuivi Samsung pour avoir copié l’iPhone et l’iPad – et Samsung est le seul producteur des processeurs A4 et A5 présents dans tous les iPhone, iPad et iPod touch récents. Leur relation est sans aucun doute sous tension, et Apple envisage certainement d’autres fonderies de silicium possibles pour reprendre sa production de puces.

Enfin — et c’est de loin le plus grand indicateur qu’Apple migrera ses ordinateurs portables et de bureau vers ARM — Microsoft a annoncé que la prochaine version de Windows sera compatible avec l’architecture ARM et x86/x86-64. Windows 8 pourra fonctionner sur des tablettes, des smartphones, des netbooks, des ordinateurs portables et des ordinateurs de bureau – et en théorie, une seule application écrite pour une tablette Windows 8 serait compatible avec un PC de bureau Windows 8. Microsoft n’a peut-être pas le corps d’applications d’iOS, mais il a beaucoup d’argent et 90% du marché des ordinateurs portables et de bureau. Quelle que soit l’architecture du processeur, partout où Windows ira, le logiciel suivra.

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Les ordinateurs portables et de bureau basés sur ARM arrivent. Apple a affirmé sa domination totale dans le domaine des tablettes, mais avec Microsoft maintenant entièrement derrière Windows ARM, il doit maintenant agir rapidement pour protéger ses autres divisions du grand usurpateur.

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