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Apple serait en pourparlers préalables pour acheter la division modem d’Intel

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Intel pourrait bientôt se retirer du secteur des modems si les rapports sont une indication. Il y a un peu moins de neuf ans, le géant des semi-conducteurs a conclu un accord avec Infineon pour acheter son activité de modems et se développer sur ce marché. Maintenant, des rumeurs suggèrent qu’Intel pourrait vendre l’unité à Apple.

Ce n’est pas la première fois que nous avons entendu des rumeurs d’un accord Apple-Intel. La le journal Wall Street rapports que l’accord pourrait être évalué à « 1 milliard de dollars ou plus » lorsque les brevets et le personnel sont tous deux pris en compte. Ce n’est pas beaucoup, relativement parlant. Quand Intel a acheté l’unité commerciale à Infineon, il a payé 1,4 milliard de dollars.

À l’époque, l’achat d’Infineon était considéré comme essentiel aux plans d’Intel pour son processeur Atom et à l’introduction éventuelle de ce processeur sur les téléphones mobiles. De toute évidence, ces plans ne se sont pas concrétisés. Mais au lendemain de la défaite d’Atom, Intel a conservé l’activité mobile et s’est tourné vers la 5G – jusqu’à ce qu’il ne soit plus en mesure de respecter l’accord qu’il avait initialement signé avec Apple.

Selon le WSJ, Intel a eu peu de chance de trouver des clients ou des acheteurs pour sa division mobile. Apple, quant à lui, pourrait avoir signé un accord avec Qualcomm pour acheter des modems pour les prochaines années, mais il est intéressé à prendre le contrôle de son propre destin encore plus longtemps. Chipzilla aurait perdu un milliard de dollars par an sur son activité de modems, et la suppression des livres a été un problème que le nouveau PDG, Bob Swan, a voulu traiter.

Un accord entre les deux sociétés pourrait être annoncé dès la semaine prochaine. Apple apporte du silicium en interne depuis des années, augmentant la proportion d’iPhone qu’il conçoit et peut donc capter en termes de bénéfices. Il est indéniable que la stratégie a fonctionné pour l’entreprise en ce qui concerne les processeursSEEAMAZON_ET_135 Voir Amazon ET commerce et les GPU sont concernés ; Les produits Apple ont souvent occupé des positions de leader à la fois en termes de performances à un seul thread et de performances globales du GPU, bien que cela puisse évidemment varier d’une année à l’autre en fonction des particularités de chaque conception. Il est également incontestable que les modems 5G nécessitent des améliorations majeures – les smartphones de première génération actuellement disponibles ne peut pas utiliser la 5G si la température de l’air ambiant à l’extérieur est supérieure à 85 F/29 C. Et la gamme n’est pas exactement un point fort.

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La vitesse 5G est représentée graphiquement par rapport à la distance du site en fonction des objets intermédiaires. Crédit : Sascha Segan/PCMag

Dans le même temps, cependant, la nouvelle technologie de modem semble peu susceptible de résoudre les problèmes d’Apple. Le problème n’est pas avec les modems de l’entreprise, mais avec ses décisions de conception autour de l’iPhone. Alors que le marché des smartphones mûrit et que les ventes s’effondrent, Apple a doublé ses efforts pour construire des appareils hyper chers. Les clients, à leur tour, ont décidé d’acheter moins d’iPhone et de privilégier le modèle budgétaire. L’iPhone XR est de loin l’appareil le plus populaire selon à Consumer Intelligence Research Partners (CIRP), tandis que Kantar Research rapports qu’Android semble avoir gagné 0,6 % de part de marché aux dépens d’Apple au cours du dernier trimestre. Le modèle d’achat de l’iPhone 5c/5s, dans lequel les consommateurs ont ignoré le modèle budgétaire et acheté l’appareil haut de gamme, ne s’est pas répété.

Ce genre de variation ne veut pas dire grand-chose en soi. Mais les ventes d’iPhone d’Apple ont légèrement baissé et les mesures prises par la société pour augmenter les revenus des services et augmenter les prix de l’iPhone ont été interprétées comme une réponse directe à cette tendance. Le buzz autour de la prochaine famille d’iPhone, cependant, a été nettement négatif – plus négatif que je ne me souviens l’avoir jamais vu auparavant à ce stade du cycle du produit.

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On ne sait pas si cela reflète la façon dont le produit réel atterrira, mais nous savons qu’Apple n’a pas fixé ses propres objectifs de production pour l’iPhone X. Le mois dernier, rapports a fait surface qu’Apple pourrait devoir à Samsung une pénalité de 90 millions de dollars après avoir échoué à vendre suffisamment d’iPhone X, XS et XS Max pour justifier l’investissement que Samsung Display a fait dans une usine OLED exclusivement pour les écrans Apple. 90 millions de dollars, c’est un gros changement pour Apple, avec ses 113 milliards de dollars en espèces, mais ce n’est toujours pas la direction dans laquelle l’entreprise veut aller. L’achat de sa propre technologie de modem 5G peut ne pas suffire à changer cela.

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