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Apple refuse d’autoriser le recyclage des iPhone et Mac

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Il y a une paire d’histoires presque parfaitement juxtaposées sur Apple dans les nouvelles aujourd’hui. Tout d’abord, Apple a publié son propre rapport sur les progrès environnementaux pour 2017. Les nouvelles ici sont généralement bonnes, comme on peut s’y attendre d’un rapport auto-préparé, mais elles mettent en évidence le succès d’Apple dans le passage à l’énergie entièrement renouvelable et à utiliser moins d’énergie dans son toute la pile de produits. D’autres enquêtes sur les pratiques de l’entreprise, cependant, n’ont pas été aussi roses.

Dans le rapport, Apple affirme vouloir passer à des produits entièrement recyclables. Le rapport lit:

Les chaînes d’approvisionnement traditionnelles sont linéaires. Les matériaux sont extraits, fabriqués en tant que produits et finissent souvent dans des décharges après utilisation… Nous pensons que notre objectif devrait être une chaîne d’approvisionnement en boucle fermée, où les produits sont fabriqués en utilisant uniquement des ressources renouvelables ou des matériaux recyclés. Nous avons déjà mis en place des programmes pour garantir que les matériaux finis que nous utilisons dans nos produits proviennent de sources responsables grâce à des normes et des programmes stricts sur le terrain qui entraînent des changements positifs…

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Le concept à long terme d’Apple pour un produit recyclable.

[W]ous testons de nouvelles techniques de recyclage innovantes, comme notre gamme de robots de démontage, afin de mieux utiliser les matériaux récupérés dans de nouveaux produits. C’est un objectif ambitieux qui nécessitera de nombreuses années de collaboration entre plusieurs équipes Apple, nos fournisseurs et recycleurs spécialisés, mais notre travail est déjà en cours.

Alors, pour entendre Pomme dites-lui, le jour viendra bientôt où il pourra vous tendre un iPhone et dire « Cet iPhone construit à partir de matériel recyclé », et vous ne saurez jamais la différence. C’est un objectif ambitieux. Ce n’est peut-être pas moins cher que d’utiliser de nouveaux matériaux dès le départ, mais au fil du temps, à mesure que de nouvelles méthodes pour améliorer l’efficacité sont découvertes, Apple pourrait un jour être en mesure de construire des appareils à partir de matériaux principalement recyclés pour moins que ce qu’il en coûterait pour acheter de nouveaux Composants. Compte tenu du nombre de smartphones mis en décharge chaque année et du nombre de centaines de millions de téléphones vendus par Apple, ce type d’efficacité aurait un impact significatif sur les déchets électroniques et pourrait encourager d’autres entreprises à créer leurs propres programmes de recyclage.

Le désir d’Apple de vanter ses propres références environnementales n’est pas surprenant, mais un nouveau article de Vice donne une autre tournure aux activités de l’entreprise. Selon leur enquête d’un an, les iPhones et MacBook d’Apple ne sont pas « recyclés » de manière significative. Au lieu de cela, ils sont complètement détruits, par ordre spécifique d’Apple. La société basée à Cupertino ne gère presque pas son propre recyclage, mais le confie à divers tiers, et interdit toute réutilisation ou revente de tous les composants. Tout est déchiqueté en morceaux de métal, de plastique et de verre de qualité marchande, Apple ne gérant qu’une fraction de son propre traitement des matériaux.

AppleContrat

Image par Vice

Il y a plusieurs problèmes avec cette approche. Tout d’abord, bien que le déchiquetage d’ordinateurs et de téléphones dans des stocks de base de plastique, de verre et de métal puisse toujours être considéré comme du « recyclage », il ignore combien de ces appareils pourraient être réparés, réutilisés et vendus à des fins lucratives. Le financement de telles activités pourrait en fait aider à payer pour plus de recyclage – un récent USA Today histoire a plongé dans la façon dont la chute des prix des matériaux recyclés a mis la pression sur les entreprises de recyclage.

Les politiques actuelles d’Apple garantissent que leurs propres produits recyclés valent une somme d’argent minimale, ce qui rend plus difficile pour les entreprises de recyclage de rester en activité. Et ne vous y trompez pas, il s’agit de branding, avec la sécurité des appareils loin derrière et l’environnementalisme loin derrière. Tout comme les marques de mode détruisent régulièrement des séries entières de produits à la fin d’une saison pour éviter que leurs vêtements ne se retrouvent sur des personnes considérées comme des ambassadeurs de marque indésirables (si non officiels), Apple ne veut pas que les Mac inondent le marché de la revente, car cela créerait le s’attendent à ce que les prix des Mac soient inférieurs à ce qu’ils sont.

La juxtaposition des conclusions de Vice et du rapport environnemental d’Apple met en évidence la difficulté de développer un programme de recyclage et de réutilisation vraiment complet. Si Apple pouvait commencer à construire des smartphones à partir de matériaux 100 % recyclés (ou même 80 à 90 %), ce serait un énorme pas en avant par rapport à où nous en sommes. Dans le même temps, cependant, Apple poursuit des stratégies qui garantissent que son propre matériel se retrouve dans des décharges ou utilisé comme matériau de remplissage dans la fabrication d’autres biens, plutôt que de permettre leur réutilisation ou leur réparation. Si l’entreprise souhaite sérieusement réduire sa propre pollution, elle doit développer des pratiques de recyclage qu’elle et ses partenaires peuvent utiliser pour réparer et réutiliser les produits existants, et pas seulement pour en fabriquer de nouveaux.

(Crédit image supérieure : Sumitcommunicationcyber, Wikimedia)

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