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Apple préparerait un nouveau GPU iMac auto-construit pour 2H 2021

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La technologie CPU d’Apple et sa course contre AMD et Intel ont reçu beaucoup de presse, avec divers experts pesant sur ce qu’ils considèrent comme les risques ou les avantages d’Apple qui pivote pour utiliser son propre silicium. Son projet GPU, cependant, continue de voler principalement sous le radar. De nouveaux rapports suggèrent que le silicium pourrait être prêt d’ici la seconde moitié de 2021, ce qui soulève la question : que construit Apple ?

Selon le nouveau rapport, le nouveau GPU d’Apple – nom de code Lifuka – progresse en douceur et est destiné à un déploiement en 5 nm dans l’iMac de l’année prochaine. La seule question à laquelle personne ne semble pouvoir répondre (à laquelle nous nous attendons à une réponse à ce stade, de toute façon), est de savoir s’il s’agit d’un GPU discret, d’un silicium intégré, ou si Apple lancera les deux, comme Intel.

Il est difficile d’imaginer qu’Apple tente sérieusement de remplacer AMD sans un GPU discret à proposer. Il est possible qu’Apple ait toujours l’intention de s’associer à AMD pour proposer aux créatifs un GPU accéléré dans le haut de gamme du marché, mais livrera d’abord son propre silicium intégré avant de s’attaquer au discret. La société pourrait également envisager de lancer simultanément ses propres solutions discrètes et intégrées, même si elle expédierait réellement du silicium indépendamment des ventes de systèmes est sa propre question. Des rumeurs précédentes ont indiqué qu’Apple n’expédierait pas ses prochains Mac avec la prise en charge du GPU AMD, ce qui implique que la société prévoit de mettre en place une solution de haut en bas lorsqu’elle expédiera enfin du matériel.

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Les complications liées au lancement sur le marché des GPU sont un peu différentes du côté CPU. Avec les processeurs, Apple peut souder chaque processeur à la carte mère pour les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables, évitant ainsi d’avoir à créer un canal de distribution commercial distinct pour son matériel. Les GPU, cependant, sont généralement toujours considérés comme évolutifs. Si Apple veut créer une solution capable de s’adapter à toutes ses familles de produits, il lui faudra plus qu’un simple iGPU assis à côté d’un cœur ARM.

Une façon dont Apple pourrait résoudre ce problème – mais permettez-moi d’être clair, il y a non raison de penser que la société a emprunté cette voie – serait de construire un cœur ARM, un cœur GPU et une mémoire HBM intégrée sur une seule tranche de silicium, comme Kaby Lake-G. La principale raison de penser qu’Apple n’emprunterait pas cette voie sont des problèmes de coût et de difficulté. HBM n’a pas encore trouvé sa place ailleurs que sur du silicium haut de gamme, et il semble peu probable qu’Apple présente une partie aussi ésotérique lors de son premier pas. Il n’y a aucun signe de HBM dans les kits de développement qu’Apple a livrés, et personne ne l’a mentionné comme solution. Je me rends compte que je suis celui qui écrit l’article ici, mais je pense que ma propre idée est peu probable.

Ce serait quand même cool comme enfer pour voir Apple emprunter cette voie. L’argument est le suivant : Apple a toujours voulu se distinguer de tous les autres fabricants de PC/CPU. L’équipe marketing d’Apple n’a peut-être pas eu beaucoup de chance de vendre les systèmes G4 et G5 de la fin des années 90 aussi matériellement plus rapides que leurs homologues x86, mais « Think Different » était un slogan qu’Apple a littéralement exprimé dans ses choix matériels. Une solution basée sur HBM donnerait à Apple un GPU sur silicium avec suffisamment de bande passante mémoire pour correspondre au moins à un GPU de milieu de gamme et jusqu’à 8 Go de RAM dans une seule pile. La société affirme que ses cœurs ARM sont plus efficaces que les puces x86 construites par Intel ou AMD, et que le budget TDP supplémentaire pourrait être dépensé pour d’autres composants intégrés dans le même « socket » (considérez le terme appliqué de manière lâche, car Apple pourrait ne pas utiliser de pièces socket ).

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Je ne pense pas que ce soit probable, pour plusieurs raisons. Mais ce serait une sacrée façon pour l’entreprise d’essayer de mettre sa propre marque sur le marché du matériel.

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