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Apple peut construire un Mac Pro basé sur ARM à 40 cœurs et prévoit un MacBook Pro à 10 cœurs

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Depuis le lancement du M1 l’année dernière, une question plane sur le marché des PC : à quoi ressemble le grand frère ? Le M1 est un excellent processeur en termes de performances par watt, mais le fait qu’il ne propose que quatre cœurs hautes performances limite le marché auquel il peut s’adresser. Si les nouveaux rapports sont exacts, cependant, ces limites diminuent rapidement.

Bloomberg rapports qu’Apple prépare plusieurs nouvelles variantes de classe M pour différents marchés. Nous ne savons pas comment Apple marque les processeurs, mais nous avons entendu parler de « M2 » récemment. Soi-disant, nous verrons une nouvelle série de systèmes MacBook Pro, « suivi d’un MacBook Air remanié, d’un nouveau MacBook Pro bas de gamme et d’un tout nouveau poste de travail Mac Pro ». Il existe également des rapports faisant état d’un Mac mini remanié et d’un système iMac plus grand, tous deux dotés d’un processeur destiné à surpasser largement le M1 actuel.

Le Mac mini remanié ressemble plus à un rafraîchissement, mais l’autre matériel représenterait le cycle de remplacement x86 en cours. Le Mac Pro recevrait deux nouvelles puces : Jade C-Chop et Jade C-Die, avec 16 ou 32 cœurs GPU.

Chaque cœur graphique M1 actuel contient 16 unités d’exécution et 128 ALU, pour un total de 128 EU et 1 024 ALU sur une puce à huit cœurs GPU. En supposant qu’aucun autre changement ne soit apporté à la structure interne, les SoC améliorés offriraient 2 048 ou 4 096 ALU.

M1-GPU

Aucun mot sur l’interface RAM pour le moment, mais nous pouvons supposer qu’Apple soutiendra tout GPU mis à niveau avec quelque chose de plus substantiel que 8 à 16 Go de LPDDR4X-4266. Cela est particulièrement vrai si certaines des rumeurs sur le processeur sont valables.

On dit que le MacBook Pro reçoit un nouveau processeur à huit cœurs avec six cœurs de processeur hautes performances et seulement deux cœurs à haut rendement. C’est un changement intéressant, étant donné que les cœurs à haut rendement du M1 sont en partie responsables de la raison pour laquelle le système semble si réactif. De nombreuses charges de travail en arrière-plan sont gérées par les cœurs IceStorm à faible consommation, libérant les cœurs FireStorm pour mettre à jour immédiatement l’interface graphique ou répondre aux entrées de l’utilisateur. Un moteur neuronal amélioré, jusqu’à 64 Go de RAM intégrée et des ports Thunderbolt supplémentaires sont tous promis pour le nouveau matériel.

C’est le nouveau Mac Pro, cependant, qui sonne vraiment comme un changeur de jeu. Ce système n’apparaîtra peut-être pas avant l’année prochaine, mais on dit qu’il est basé sur le Jade 2C-Die et le Jade 4C-Die, avec 20 ou 40 cœurs de processeur. On dirait qu’Apple prend une page du livre d’AMD sur celui-ci et met à l’échelle une conception à cœur unique sur toute une famille. Ces systèmes offriraient 64 ou 128 cœurs GPU, ce qui correspondrait à 8 196 ou 16 384 ALU.

Remarque : Le terme « cœur de processeur graphique » n’est pas comparable entre les fabricants. Le nombre d’ALU d’Apple devrait être plus proche de ce que Nvidia et AMD appellent un cœur GPU, mais il n’est peut-être pas exact.

Il serait surprenant qu’Apple utilise LPDDR4X pour l’interface mémoire d’un tel cluster GPU. Les exigences de bande passante mémoire GPU augmentent avec la taille du cœur, et le Mac Pro haut de gamme aurait un GPU 16 fois plus grand que le M1 actuel. Cela équivaut à l’écart entre la Radeon 520 (GCN 1.0, 28nm, 320:20:4) et la 6900 XT (RDNA2, 7nm, 5120:320:128). HBM semble être le candidat le plus probable pour la mémoire principale ici, suivi de GDDR6. LPDDR5 ou LPDDR5X sont des choix moins probables – ces interfaces sont optimisées pour une faible consommation d’énergie, et bien qu’Apple ait toutes les raisons de rendre le Mac Pro efficace, il n’a pas besoin d’être aussi faible pour s’adapter confortablement à une enveloppe thermique de bureau. Le Mac Pro de classe M en cours de développement serait plus petit que le modèle Intel mais lui ressemblerait toujours.

Enfin, Apple travaillerait sur un successeur direct du M1 avec le même nombre de cœurs mais des processeurs plus cadencés et supposément jusqu’à 10 cœurs GPU. Nous ne savons pas encore si Apple découplera le développement du processeur de classe M de sa cadence SoC de classe A. Si ce n’est pas le cas, ce successeur du M1 semble être lié à l’A15. Des cadences de taux de rafraîchissement échelonnées pourraient laisser certains systèmes Mac en cours de rafraîchissement quelques mois seulement avant la prochaine itération de la famille de processeurs à l’automne.

Le calendrier de développement envisagé ici suggère qu’Apple pourrait remplacer ses systèmes Intel dès 2022. Si la société continue de faire évoluer son cluster GPU vers le haut, AMD pourrait ne pas être loin derrière.

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