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Apple : « C’est à Microsoft de faire fonctionner Windows sur les nouveaux Mac ARM

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Depuis qu’Apple a annoncé qu’elle passerait à ses propres produits ARM, des questions se sont posées sur l’avenir à long terme de la prise en charge de Windows. L’adoption de puces x86 et l’option d’installation de Windows ont contribué à améliorer la part de marché du Mac après qu’Apple a adopté les puces Intel en 2006. Selon une récente interview de plusieurs dirigeants d’Apple, c’est à Microsoft de faire en sorte que Windows 10 prenne en charge les nouveaux Mac d’Apple.

Le M1 prend déjà en charge des programmes comme Parallels ou VMWare, mais ceux-ci seraient généralement utilisés pour émuler des applications basées sur ARM, selon le interview. Interrogé spécifiquement sur la prise en charge de Windows, Federighi d’Apple a suggéré que les utilisateurs finaux pourraient être en mesure d’utiliser une version cloud du système d’exploitation, ou que des produits comme CrossOver, qui utilise une approche supposée similaire à WINE, pourraient être un substitut acceptable. Ars Technica note que l’approche d’émulation de CrossOver « n’est pas aussi cohérente » que celle déployée par d’autres sociétés, ce qui implique qu’il peut s’agir d’une solution imparfaite.

Federighi déclare que la mise en place et l’exécution de Windows sur Mac « dépend vraiment de Microsoft. Nous avons les technologies de base pour qu’ils le fassent, pour exécuter leur version ARM de Windows, qui à son tour prend bien sûr en charge les applications en mode utilisateur x86. Mais c’est une décision que Microsoft doit prendre, pour mettre sous licence cette technologie pour que les utilisateurs puissent s’exécuter sur ces Mac. Mais les Mac en sont certainement très capables.

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La référence de Federighi à Microsoft apportant son propre Windows sur ARM sous licence implique qu’il existe des restrictions du côté de Microsoft qui limitent actuellement la distribution de Windows. À l’heure actuelle, Microsoft ne vend Windows sur ARM qu’aux fabricants de PC, peut-être pour éviter la confusion des utilisateurs finaux de la part des clients qui achètent par inadvertance le mauvais produit, bien qu’il soit également possible que la société n’ait vu aucun intérêt à rendre le produit disponible à l’achat individuel. Apple proposant désormais son propre Mac basé sur ARM, il est légitime de créer une version commerciale de Windows sur ARM.

Le nouveau SoC M1 d’Apple

Un autre point soulevé par les dirigeants d’Apple est que la société continuera à fournir des mises à jour logicielles pour les Mac Apple basés sur Intel. « Si vous achetez un Mac Intel aujourd’hui, ou si vous en possédez déjà un, vous continuerez, comme vous l’auriez imaginé, à bénéficier de mises à jour macOS gratuites pour les années à venir. » C’est une bonne nouvelle en ce qui concerne la compatibilité à long terme, et il est possible qu’Apple ait l’intention de pousser les personnes qui ont besoin du support Windows vers les systèmes Intel pour les 6 à 12 prochains mois. Ce n’est cependant qu’une solution à court terme. À long terme, les utilisateurs de Mac qui dépendent également de Windows auront besoin d’une sorte de support logiciel via Parallels ou Microsoft lui-même.

Il sera intéressant de voir si Microsoft répond publiquement ou s’il met en évidence les aspects de l’écosystème logiciel d’Apple qui rendent la prise en charge du M1 plus compliquée qu’Apple ne le reconnaît. Je n’accuse pas Apple d’obscurcir la situation – je n’ai aucune connaissance spécifique là-dessus – mais il est carrément courant pour deux entreprises enchevêtrées sur des problèmes de support de prétendre que c’est le travail de l’autre développeur de faire en sorte que tout fonctionne. Il ne serait pas surprenant de voir Microsoft revenir avec sa propre explication, surtout si Redmond ne veut pas vraiment prendre en charge Windows sur ARM sur Mac en premier lieu.

Microsoft est dans une position un peu tendue, ici. D’une part, le M1 d’Apple est facilement la plus grande puce ARM à pénétrer dans l’informatique et le processeur le plus susceptible de défier le x86 à la couronne des performances. D’autre part, aucun des partenaires existants de Microsoft dans l’écosystème Windows sur ARM ne peut égaler les performances du M1. Les cœurs ARM d’Apple sont plus rapides que tous les processeurs ARM traditionnels que d’autres fournisseurs proposent dans les produits mobiles.

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Microsoft ne voudra pas s’aliéner tous les autres clients Windows sur ARM au nom de la prise en charge gagnante de Mac, surtout s’il pense que le M1 d’Apple pourrait être le début d’un avenir dans lequel ARM supplante lentement une partie du marché x86 actuel à long terme. Microsoft aura besoin de l’assistance d’un fournisseur pour conserver son propre logiciel au centre de tout ordinateur de bureau ou ordinateur portable x86 -> transition ARM. La mesure dans laquelle Microsoft prend en charge ces clients peut également dépendre de la capacité de solutions telles que Parallels à remplacer directement la prise en charge native de Windows.

La prise en charge de l’émulation d’application x86 64 bits est intégrée aux dernières versions de WoA livrées à Insider Ring, tout comme une version native de Microsoft Teams. Nous aimerions voir quelqu’un faire fonctionner Windows sur ARM sur le M1, ne serait-ce que pour voir comment le moteur d’émulation Rosetta 2 d’Apple se compare à l’émulation WoA.

Pour l’instant, les utilisateurs de Mac qui ont besoin de Windows devraient prévoir de garder leurs systèmes existants en service jusqu’à ce que cette question ait été résolue. Apple n’est clairement pas préoccupé par le problème et pense que le silicium M1 qu’il a développé créera une différenciation de produit suffisamment significative pour susciter l’intérêt des consommateurs et l’engagement des développeurs. Espérons que Microsoft se déplacera pour amener Windows sur ARM sur le M1, ou des solutions comme Parallels s’avéreront assez bonnes pour répondre à la grande majorité des cas d’utilisation.

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