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Apple appelle désormais son système d’exploitation pour casque AR/VR « xrOS »

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(Photo: rendu du casque Apple via Antonio DeRosa)
Apple semble se rapprocher du lancement de son casque AR/VR très médiatisé, car il aurait choisi un nom pour le système d’exploitation. Le devin d’Apple, Mark Gurman, signale qu’il s’agira de xrOS. C’est un raccourci pour « réalité étendue », par opposition à la réalité strictement augmentée (AR) ou à la réalité virtuelle (VR). Auparavant, on pensait qu’il s’appelait realityOS, mais Apple aurait abandonné cela pour un nom plus court, selon le rapport. (L’article de Bloomberg est payant et a été résumé par MacRumeurs.)

L’appareil sera le premier nouveau produit d’Apple depuis l’Apple Watch, qui a fait ses débuts en 2015. Le nouveau nom confirme les plans d’Apple de suivre les traces du Meta Quest Pro en offrant une réalité mixte ou étendue. Cette approche permettra à l’utilisateur de découvrir à la fois la réalité virtuelle, un monde entièrement numérique, et la réalité augmentée, des objets virtuels superposés à la réalité. Ceci est considéré comme une offre plus flexible que de s’en tenir à une seule technologie. Les casques actuels comme le Meta Quest 2 et le Valve Index sont strictement des casques VR.

Le casque de réalité mixte de Meta permet le yoga virtuel avec un instructeur numérique. (Image : Méta)

Le casque devrait être officiellement lancé en 2023 aux côtés d’une boutique d’applications et d’un écosystème dédiés. La société aurait reconstruit ses applications natives, y compris Messages et Maps, spécifiquement pour le nouveau casque. Des sources disent qu’au lancement, il offrira des outils de collaboration virtuelle et une version VR de FaceTime. Il offrira également un kit de développement logiciel à des tiers pour développer des jeux et des applications.

Cela pourrait ouvrir une toute nouvelle frontière dans l’espace de développement de logiciels si les clients réagissent positivement. Cela déclenchera également une guerre qui couve depuis longtemps entre Apple et Meta. Meta soutient qu’il devrait y avoir des normes ouvertes pour les appareils compatibles avec le métaverse, alors qu’Apple va probablement fermer son écosystème au matériel tiers. Le produit d’Apple pourrait constituer une menace majeure pour la domination du marché de Meta, grâce aux poches profondes de Cupertino et à son excellente réputation pour lier son matériel et ses logiciels.

Pourtant, Apple a du pain sur la planche. Bien qu’il existe depuis plus d’une décennie, le monde de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée reste une petite niche dans le monde informatique. Bien que l’enthousiasme suscité par les opportunités de métaverse semble actuellement élevé dans le monde de l’entreprise, le public acheteur n’en est pas si sûr. Meta a eu du mal à capter l’attention des joueurs avec son métaverse Horizon Worlds ; à tel point qu’il ne peut même pas faire en sorte que ses propres employés l’utilisent. Il a également déversé des milliards de dollars dans sa division Reality Labs depuis plusieurs années maintenant.

Selon les rumeurs, le casque d’Apple coûterait environ 2 000 dollars, ce qui limiterait considérablement son adoption. Si cela se produit, ce sera le casque grand public le plus cher disponible. Le Meta Quest Pro coûte 1 500 $, et même cela a été considéré comme scandaleux lors de son annonce. Cependant, Apple n’est connu pour entrer sur un marché que lorsqu’il peut garantir des marges élevées. Un casque coûteux ne semble pas si exagéré.

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