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Apple affirme que Qualcomm ne lui vendrait pas de puces 5G, retardant la transition

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Alors que la querelle juridique Apple-Qualcomm s’éternise, les deux sociétés se sont portées diverses accusations, affirmant que l’autre a abusé du marché et de diverses pratiques commerciales à ses propres fins.

Maintenant, Apple prétend qu’il aurait adoré continuer à travailler avec Qualcomm sur les modems – tout simplement – mais qu’il a été contraint de commencer à se fournir en second lieu auprès d’Intel en raison de l’intransigeance de Qualcomm sur le problème des modems. En fait, le passage d’Apple à la 5G a été retardé car il doit s’appuyer uniquement sur les modems Intel, et Intel ne prévoit pas de passer à la 5G avant 2020.

Jeff Williams, directeur de l’exploitation d’Apple témoigné devant le tribunal que sa société n’a pas été en mesure de persuader Qualcomm de travailler avec elle après qu’Apple a intenté des poursuites pour protester contre les pratiques de licence de Qualcomm. « Nous n’avons pas été en mesure de les amener à nous soutenir sur de nouvelles victoires de conception après cette époque [when Apple filed a lawsuit against Qualcomm] », a déclaré Williams. « Cela a été un défi. » Apple conteste également le montant d’argent qu’il verse à Qualcomm par iPhone, arguant que 7,50 $ est trop élevé.

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Intel contre Qualcomm performances sur l’iPhone X

La stratégie, selon Williams, consistait à utiliser des appareils à double source d’Intel et de Qualcomm, poursuivant un plan qu’Apple avait commencé à suivre plusieurs années auparavant. « La stratégie consistait également à utiliser deux sources en 2018 », a déclaré Williams lundi. « Nous travaillions pour le faire avec Qualcomm, mais à la fin ils ne nous soutiendraient pas ou ne nous vendraient pas de puces… Nous aurions adoré continuer à avoir accès à la technologie de Qualcomm. »

Je ne doute pas que cela soit vrai, dans la mesure où cela va. Avoir un accord avec plusieurs fournisseurs est bon pour Apple et sa capacité à les faire jouer les uns contre les autres. Mais Apple aurait-il doublé ses appareils entre Intel et Qualcomm si le premier n’avait qu’un modem LTE et que le second était prêt à utiliser les services 5G ? C’est un parcelle moins clair.

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Historiquement, Apple a été tellement soucieux de s’assurer que ses appareils étaient sur un pied d’égalité, qu’il a en fait entravé les performances de ses appareils Qualcomm pour s’assurer qu’ils avaient l’ensemble de fonctionnalités et la liste de capacités les plus proches possibles par rapport à Intel, même si cela signifiait désactiver les fonctionnalités et les capacités des puces Qualcomm.

Il semble révélateur que Williams fasse référence à 2018, lorsque Qualcomm n’avait pas de modem 5G à expédier. Pour 2019, Apple aurait été coincé avec le même ensemble de choix peu enviables : il pourrait lancer certains appareils phares haut de gamme sur un modem Qualcomm 5G (et les annoncer comme tels), conserver toute sa famille de produits sur LTE et expédier uniquement certains appareils avec un modem 5G qu’ils n’utilisaient pas réellement, ou simplement bloqués avec un arrangement LTE à double source analogue à ce qu’il utilisait dans les générations précédentes.

Les dirigeants de Qualcomm ont déclaré publiquement qu’ils restaient disposés à travailler avec Apple sur une solution 5G, mais le procès à trois voies entre la FTC, Qualcomm et Apple rend collectivement peu probable qu’un accord aussi amical au bénéfice mutuel de toutes les parties puisse être atteint. Qualcomm veut qu’Apple paie des frais de licence basés sur la valeur de l’appareil final, tandis qu’Apple veut payer en fonction de la valeur de l’IP fournie par Qualcomm. Qualcomm affirme qu’Apple lui doit actuellement 7 milliards de dollars en frais de licence impayés.

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