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Apple abandonne le développement de routeurs sans fil et va quitter le marché

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Apple fabrique sa propre gamme de cartes et de routeurs AirPort depuis 17 ans, remontant à l’introduction de la station de base AirPort d’origine en 1999. Maintenant, la société envisage apparemment de supprimer son support pour la division AirPort, peu de temps après l’avoir annoncé. quitterait également les marchés de l’affichage. Cela fait plus de trois ans qu’Apple a annoncé une nouvelle station de base (sa dernière mise à jour, en 2013, a ajouté la prise en charge de la norme 802.11ac), donc cette décision n’est pas tout à fait surprenante – mais c’est aussi un signe supplémentaire qu’Apple consolide son chaînes de production.

Ce nouveau rapport est une gracieuseté de Bloomberg, qui note que les revenus du routeur ne représentent qu’une infime partie des ventes totales d’Apple. Ces produits, ainsi que ses écrans, Apple Watch et Apple TV, sont tous regroupés dans les « autres produits », et cette division ne représente qu’environ 5 % des ventes d’Apple, pour un chiffre d’affaires total estimé à 11,1 milliards de dollars pour l’exercice 2016. En soi, cela n’aura probablement pas beaucoup d’impact sur les résultats de l’entreprise, d’autant plus qu’il existe actuellement des routeurs moins chers et plus rapides auprès de nombreuses autres entreprises, et pour moins d’argent.

Un problème potentiel à plus long terme, cependant, est la rigidité globale de la famille de produits Apple. L’une des choses qu’Apple a extrêmement bien faites historiquement est de créer un écosystème de produits qui se lient les uns aux autres. La plupart des fabricants ne font qu’un effort passager pour le faire, mais Pomme se concentre sur elle (ou du moins, se concentre sur elle) en tant que compétence de base. Les routeurs AirPort avec Time Capsule offraient des capacités de sauvegarde qui fonctionnaient techniquement avec les PC Windows et Mac, mais étaient mieux intégrés et mieux pris en charge sous OS X que leurs homologues PC. Au moins en théorie, vous pourriez acheter votre smartphone, votre tablette, votre ordinateur portable, votre ordinateur de bureau, votre routeur, votre écran et vos périphériques auprès de la même entreprise, avec une Apple Watch en plus, si vous en aviez envie.

2013 Apple Airport Extreme, démonté par iFixit

Un Apple Airport Extreme 802.11ac, démonté par iFixit

Il n’est pas surprenant de voir Apple annuler des gammes de produits plus anciennes qui ne contribuent pas au résultat net de l’entreprise, mais Cook n’a pas encore précisé où et comment il remplacera ces produits par du nouveau matériel (et de nouvelles opportunités de revenus). Il est possible que l’avènement du cloud computing oblige Apple à mettre moins l’accent sur l’équipement physique et davantage sur la création d’un écosystème de produits qu’il peut vendre aux gens dans le cadre d’une norme de services cloud centrée sur Apple. Certes, la poussée de l’entreprise dans le streaming musical pourrait être considérée comme soutenant cette tendance, bien qu’Apple n’ait pas vraiment dévoilé le type d’écosystème cloud omniprésent que des entreprises comme Google, Microsoft et Amazon se sont concentrées sur le développement. Pour l’instant, Apple a simplement remplacé ses anciennes gammes de produits dédiés par du matériel tiers vendu via ses propres sites, et nous connaissons l’entreprise fortement réduit ses investissements dans les voitures autonomes plus tôt cette année.

Un cynique pourrait conclure qu’Apple ferme les écoutilles. Les dongles peuvent aider à augmenter les marges, et la suppression des produits peu performants améliore le résultat net, tout comme l’annulation du matériel incertain. Avec l’iPhone 8 rumeur d’adopter des écrans OLED et potentiellement un écran plus grand, Apple semble mettre davantage l’accent sur les types de mouvements que Wall Street souhaite probablement voir, au lieu d’essayer de repousser les limites avec de nouveaux produits. Là encore, il est extrêmement difficile d’essayer d’anticiper les technologies fondamentalement nouvelles, et l’on pourrait dire que l’énorme succès de Jobs devait beaucoup plus au fait d’être au bon endroit au bon moment qu’à une compétence particulière. Quoi qu’il en soit, Apple réduit ses gammes de produits et ses investissements – que ce soit pour se préparer à quelque chose de nouveau ou pour protéger ses bénéfices alors que la croissance des smartphones ralentit, cela reste à voir.

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