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AMD risque d’arracher la défaite des mâchoires de la victoire – High-teK.ca

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La semaine dernière, Rick Bergman d’AMD a annoncé son départ à la tête du groupe de produits de la société. Bergman a rejoint AMD pour la première fois en 2006, après l’acquisition d’ATI, et avait accédé à son ancien poste à la suite de la démission d’Hector Ruiz en 2009. AMD n’a rien dit sur les raisons du départ de Bergman.

En janvier, le conseil d’administration d’AMD Dirk Meyer en conserve sur de prétendus désaccords sur les futurs produits mobiles de l’entreprise. Le mouvement était controversé; Meyer est généralement crédité d’avoir remis l’entreprise sur les rails et d’avoir exécuté avec succès les Brazos/Llano/Feuille de route du bulldozer cela aide AMD à retrouver sa position concurrentielle vis-à-vis d’Intel. En février, Bob Rivet (vice-président exécutif, directeur des opérations et directeur stratégique) et Marty Seyer (vice-président principal de la stratégie d’entreprise) ont tous deux été licenciés.

Bergman était le dernier vestige de la vieille garde d’AMD et le dernier dirigeant issu des propres rangs de l’entreprise. Chekib Akrout et Nigel Dessau sont plus ou moins à égalité pour le record du plus ancien dirigeant d’AMD – tous deux ont rejoint la société en 2008. Le but ici n’est pas de dénigrer l’un des dirigeants actuels d’AMD, mais de reconnaître la fin de une époque et un changement potentiellement désastreux dans l’orientation de l’entreprise.

Les cadres actuels d’AMD proviennent d’entreprises mobiles ou se concentraient sur les produits mobiles au sein d’autres entreprises, presque sans exception. Il est possible que cela se révèle être une formidable force à long terme. L’explosion récente des tablettes et l’essor des smartphones font saliver l’ensemble de l’industrie technologique et il est possible que la direction actuelle d’AMD ait l’expertise conjointe nécessaire pour transformer l’entreprise en un titan du produit mobile dans quelques années.

« Possible », cependant, n’est pas synonyme de « probable ». L’orientation mobile de plus en plus visible d’AMD est peut-être opportune, mais la société n’est pas en mesure de se lancer dans une nouvelle direction.

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Le long et difficile chemin vers la rentabilité

Les racines de la rentabilité actuelle d’AMD remontent à l’introduction du GPU R700 à la mi-2008. Contrairement à Nvidia, qui se concentre sur la construction de GPU haut de gamme extrêmement complexes et sur leur réduction, AMD a annoncé qu’il ciblerait d’abord le marché du milieu de gamme et passerait au haut de gamme en utilisant des configurations multi-GPU. Cette stratégie a fonctionné, et a plutôt bien fonctionné. Au cours des trois dernières années, AMD a adopté de nouvelles géométries de processus plus rapidement que Nvidia et a généralement donné le ton aux performances graphiques 3D.

Diapositive 2008 d'AMD sur les configurations multi-GPU

Meyer a ramené AMD à la rentabilité en réduisant les effectifs de l’entreprise, en réduisant les coûts, en vendant des actifs et en se concentrant sur la maximisation des rendements des produits. Bulldozer, Llano et Brazos ont tous été clairement conçus pour tirer parti de la technologie AMD actuelle et minimiser les coûts de fabrication – une nécessité étant donné les marges nettement plus élevées d’Intel, les économies d’échelle plus importantes et la technologie de processus plus avancée.

AMD a déjà clairement indiqué que les générations futures des trois produits intégreront des technologies plus récentes qui ne sont pas arrivées à temps (ou n’étaient pas économiques à inclure) avec ses puces actuelles. C’est précisément le genre d’approche que vous attendez d’une entreprise à peine dans le noir après des années de saignement assez rouge pour reproduire la scène de l’ascenseur de The Shining.

Il est facile de comprendre pourquoi AMD pourrait vouloir explorer des marchés non traditionnels. Au cours des douze dernières années, AMD a monté deux défis soutenus contre la domination du marché d’Intel. Dans les deux cas, l’entreprise a gagné (puis regagné) beaucoup de terrain, d’abord sur les postes de travail, puis sur les serveurs. Les deux assauts se sont terminés de la même manière : Intel a cédé du terrain, perdu des parts de marché, puis a réduit AMD en bouillie.

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Le problème avec toute proposition d’évolution vers les smartphones et les tablettes est qu’il existe de multiples barrières systémiques à l’entrée. S’il est vrai que ces barrières sont actuellement en train de s’effondrer Les propres plans d’Intel, AMD n’a pas de sauce d’ingénierie secrète pour lui donner un avantage sur son rival x86, et pas de poches profondes avec lesquelles conduire des alliances de développement de produits ou fournir des fonds de marketing. Les marges des microprocesseurs dans ce segment sont encore plus petites que celles auxquelles AMD est habitué, et AMD est très, très nouveau dans la conception de SoC.

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