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AMD rachète SeaMicro et commence à vendre des serveurs basés sur Intel – High-teK.ca

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Dans un mouvement sans précédent qui suggère qu’il pourrait encore y avoir une vie dans le vieux chien, AMD a acquis SeaMicro, une société qui construit des serveurs haute densité et basse consommation utilisant des processeurs Intel. L’accord a coûté 334 millions de dollars à AMD (281 millions de dollars en espèces), un changement assez important si l’on considère que ses bénéfices annuels se situent généralement autour de 400 millions de dollars.

Si vous n’avez jamais entendu parler de SeaMicro auparavant, il s’agit essentiellement d’une startup de la Silicon Valley construite autour d’une technologie appelée Freedom Fabric, un ASIC (Application-Specific Integrated Circuit) qui permet de réduire un ordinateur à une carte mère de la taille d’un jeu de cartes à jouer. Ces minuscules ordinateurs (chacun contenant un processeur Atom ou Xeon, de la DRAM et l’ASIC Freedom Fabric) sont ensuite empilés pour former des serveurs à très haute densité (photo ci-dessus). Ces briques de serveur ne mesurent que 10U, contiennent jusqu’à 768 processeurs et incluent quatre commutateurs Ethernet gigabit et un équilibreur de charge.

Pour obtenir le même type de puissance de traitement avec des serveurs montés en rack conventionnels, vous auriez besoin de deux racks complets (84U !) de serveurs quadricœurs à double socket et d’équipements réseau. Les briques de serveur SeaMicro utilisent également un quart de la puissance, car les CPU-DRAM-ASIC personnalisés ne contiennent absolument aucune cruauté matérielle qui consomme de la puissance.

AMD contre IntelEn bref, avec la hausse des prix de l’énergie, l’immobilier des centres de données toujours aussi coûteux et le Web ne montrant aucun signe de ralentissement, les serveurs SeaMicro sont vraiment plutôt souhaitables. Plus que la miniaturisation, cependant, Freedom Fabric est également compatible avec plusieurs jeux d’instructions et permet une virtualisation matérielle complète ; deux propriétés très souhaitables à l’ère du cloud computing. Mais pourquoi AMD a-t-il acheté SeaMicro ?

Dans l’état actuel des choses, SeaMicro a un partenariat étroit avec Intel, et chaque serveur SeaMicro utilise des puces Intel. Selon AMD, SeaMicro vendra des serveurs basés sur Intel « dans un avenir prévisible », mais un Basé sur l’optron solution devrait arriver d’ici la fin de l’année.

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Selon toute vraisemblance, AMD considère probablement SeaMicro comme un excellent moyen de renforcer sa présence sur le marché des serveurs incroyablement lucratif (et en pleine expansion). Avec SeaMicro, AMD peut traiter directement avec les entreprises à la recherche de serveurs, en supprimant les intermédiaires (très rentables) HP, Dell ou IBM. L’espace serveur est un domaine dans lequel AMD semble toujours pouvoir rivaliser avec Intel et avec Freedom Fabric, AMD pourrait redevenir un choix incontournable.

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