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AMD n’a pas de plan à court terme pour les gros et petits cœurs hybrides sur le même silicium

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L’année prochaine, Intel présentera Alder Lake, un SoC hybride avec un mélange de gros et petits processeurs x86 sur la même tranche de silicium. Les deux puces seront basées respectivement sur Atom et Core, et offriront jusqu’à 16 cœurs dans une configuration 8+8. On s’est demandé si AMD ferait quelque chose d’équivalent, et bien que la société ne parle pas de plans à long terme, aucun produit similaire ne sera commercialisé à court terme. Lors d’une récente table ronde axée sur les processeurs Ryzen 5000 d’AMD, le CVP et le CTO Joe Macri ont partagé des détails sur la façon dont AMD voit cette option.

Après avoir noté que big.Little remonte à 15 ans et qu’AMD a continuellement examiné le concept, Macri a déclaré: «Nous n’allons pas parler de savoir si nous le ferons ou non, mais je vais parler de certains des les défis et autour de ce que vous voulez vraiment en faire. L’objectif est-il l’efficacité énergétique ? L’objectif est-il plus performant ? L’objectif est-il uniquement marketing, « Je veux plus de nombre de cœurs », indépendamment de ce qu’il fait pour les deux autres variables ? »

Macri a ensuite noté qu’AMD ne construirait pas une telle puce pour des raisons de marketing uniquement, avant d’approfondir les préoccupations de l’entreprise. Une conception de cœur de processeur hybride avec un mélange de gros et de petits cœurs n’est utile que s’il existe une prise en charge du planificateur et, selon Macri, cette prise en charge n’existe tout simplement pas dans Windows, du moins pas d’une manière significative qui rend la fonctionnalité attrayante pour AMD. .

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Intel ne s’est pas contenté de construire un processeur sans aucun plan de prise en charge de Windows – et Lakefield est déjà en cours de livraison.

Le seul problème est que nous connaissons déjà Windows Est-ce que prennent en charge ce type de capacité, à la fois sur ARM et sur x86. Windows sur ARM prend en charge big.Little car les appareils existants fonctionnant sur le silicium Qualcomm sont fonctionnellement requis pour le faire. Ne pas prendre en charge big.Little sur une plate-forme ARM reviendrait à ne pas prendre en charge les aspects essentiels de la pile de gestion de l’alimentation d’Intel ou d’AMD. Ce billet de blog Microsoft confirme que Microsoft a pris en charge les arrangements de calcul hétérogènes sur Windows sur les systèmes ARM depuis mi-2018:

Pour prendre en charge l’architecture big.LITTLE et fournir une grande autonomie de batterie sur Windows 10 sur ARM, le planificateur Windows a ajouté la prise en charge de la planification hétérogène qui a pris en compte l’intention de l’application pour la planification sur les architectures big.LITTLE.

Nous savons également, sur la base des détails de la revue Lakefield publiés cette année, que Windows prend également en charge les capacités de planification hybrides intégrées à cette plate-forme Intel. Il est possible que Macri dise que le planificateur Windows ne prend pas utilement en charge ces fonctionnalités, ou que les gains de leur utilisation ne sont pas assez importants pour justifier qu’AMD lance beaucoup de R&D sur l’idée juste pour le moment. Mais les déclarations concernant la planification pourraient être interprétées comme impliquant que Windows n’a pas du tout implémenté la prise en charge de ces fonctionnalités, et ce n’est pas le cas.

Nous ne pouvons pas dire comment bien cela fonctionne, car je ne pense pas que quiconque ait tenté d’effectuer une comparaison exacte de la gestion de l’alimentation sous Android par rapport à Windows sur un SoC identique, mais Windows prend au moins en charge ces fonctionnalités. Il est possible qu’une telle prise en charge nécessite un développement supplémentaire de pilotes et de logiciels et que Windows n’ait pas encore implémenté un cadre standardisé pour ces fonctionnalités, mais la prise en charge des fonctionnalités a été intégrée à un certain niveau.

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Pourquoi il est logique pour Intel et AMD de rechercher des fonctionnalités différentes

Au cours des cinq dernières années, AMD et Intel ont poursuivi des fonctionnalités très différentes. Intel s’est concentré sur le développement de capacités d’intelligence artificielle via Xe et AVX-512, avec son processeur hybride Lakefield qui lance une toute nouvelle architecture hétérogène pour concurrencer les appareils ARM à faible consommation. Si Intel n’avait pas été bloqué à 14 nm pendant tant de générations, je pense que nous aurions vu l’entreprise mettre davantage l’accent sur l’amélioration du calcul général, mais compte tenu de ces problèmes, nous nous sommes davantage concentrés sur l’amélioration de l’informatique sur les marchés nouveaux et émergents plutôt que ceux où Intel était historiquement le plus fort.

AMD, quant à lui, avait le problème inverse. Jusqu’au lancement de Ryzen, la société n’avait pratiquement aucune part dans les serveurs et se concentrait sur le bas de gamme des marchés des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables. Lorsque vous essayez de parler à AMD pour savoir s’il va concurrencer les charges de travail d’IA via la prise en charge de l’AVX-512, AMD ramène toujours doucement la conversation vers l’idée de concurrencer et de gagner dans les charges de travail de calcul générales par opposition à la concurrence dans ces domaines émergents. Même lorsqu’elle a acheté Xilinx en octobre, AMD n’a pas intensifié les efforts ou le travail de l’entreprise en matière d’IA, se concentrant plutôt sur les compétences de base traditionnelles du marché des FPGA.

Intel domine déjà les serveurs, les mobiles et les ordinateurs de bureau, il veut donc parler de nouveaux marchés sur lesquels il tente de gagner une part d’esprit, comme l’IA, les serveurs hyperscale et le cloud computing/data center. AMD, en revanche, veut parler de pénétrer les principaux marchés d’Intel, car c’est là que se trouve la grande opportunité à court terme pour l’entreprise.

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Quant à l’utilité des cœurs big.Little, soyons honnêtes : Alder Lake peut d’abord faire ses débuts sur le bureau, mais le but des processeurs hybrides n’est pas de les utiliser sur le bureau. Un PC de bureau haut de gamme moderne tourne généralement au ralenti entre 75W et 90W. Disons que le calcul hybride d’Alder Lake parvient à réduire cela à, disons, 45-55W. 20-30W est une belle tranche de veille pour un PC haut de gamme, mais cela ne changera pas l’univers. La grande question est de savoir si une approche big.Little peut aider x86 à atteindre les enveloppes TDP <15W où les ordinateurs portables ARM sont susceptibles de jouer à l'avenir.

Je n’ai aucun doute qu’Intel positionnera Alder Lake comme quelques sorte de réponse à AMD sous une forme ou une autre, mais ce n’est tout simplement pas le but de la puce. Il y a près de dix ans, Intel a annoncé un effort à long terme pour pousser l’informatique portable à plus haut rendement. 15W, et non 35W, sont devenus le point de référence de base d’Intel. AMD a emboîté le pas, et le résultat à long terme a été une amélioration considérable des performances du processeur dans une enveloppe de faible puissance. Intel espère peut-être réussir le même tour en passant à une architecture hybride, aidant x86 à rivaliser dans ces espaces émergents. AMD, à son tour, peut être heureux de laisser Intel se battre pendant qu’il s’efforce d’améliorer les performances dans des enveloppes de puissance plus élevées.

Dans l’état actuel des choses, il semble qu’Intel s’intéresse davantage à AMD qu’à la concurrence d’ARM dans les espaces où ARM empiète, comme les ordinateurs portables et le HPC. AMD se concentre davantage sur le marché de masse et sur la conquête de l’espace de socket et de la part d’esprit dans les charges de travail générales. Macri a déclaré: «Je pense qu’il y aura un moment où nous aurons besoin de Little» (c’est-à-dire de petits cœurs à côté de gros cœurs), mais a déclaré que la société faisait actuellement des progrès si rapides avec de grandes conceptions de cœur qu’il était difficile de trouver un argument convaincant pour les tout-petits. Dans l’ensemble, l’entreprise semble plus intéressante pour continuer à améliorer ses performances de charge de travail à usage général, et nous pourrions la voir passer à l’utilisation d’une architecture hybride uniquement lorsque cela a du sens dans ce contexte.

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