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AMD évite les smartphones, la pointe des pieds vers les tablettes – High-teK.ca

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La semaine dernière, Rick Bergman, vice-président senior et directeur général du groupe de produits d’AMD, a pris la parole lors du Pacific Crest Securities Technology Leadership Forum. Au cours de son discours, Bergman a noté que même si DMLA était enthousiasmé par les opportunités de croissance qu’il voyait sur le marché des tablettes, il n’avait pas l’intention d’entrer dans l’espace des smartphones.

« Nous n’avons annoncé aucun projet d’aller dans cet espace portable. Nous avons beaucoup d’opportunités… dans les serveurs, les ordinateurs portables et maintenant les tablettes, c’est notre objectif immédiat. Mais si les bonnes circonstances se présentent et que nous pouvons voir un moyen d’avoir un impact sur le marché, nous continuerons évidemment à chercher », a déclaré Bergman.

Les commentaires de Bergman sont une indication rassurante que la société n’a pas concocté un plan farfelu pour se lancer sur un marché sur lequel elle ne peut pas rivaliser actuellement. Les smartphones ne sont pas seulement hors de portée d’AMD, ils sont également au-delà d’Intel. La société a fait la une des journaux il y a un an lorsqu’elle a fait la démonstration d’un smartphone construit par Aava exécutant MeeGo, mais à ce jour, aucun fournisseur majeur n’a livré un smartphone Moorestown. La plate-forme Medfield 32 nm d’Intel débuts en 2012mais rien ne garantit que les fabricants de combinés mordront.

Les tablettes sont une autre affaire, mais il y a deux mises en garde importantes. Premièrement, la capacité d’AMD à vendre des produits dans cet espace est limitée à la fois par sa gamme de produits actuelle et par des facteurs externes qu’elle ne peut pas contrôler. Deuxièmement, il existe actuellement deux types de tablettes sur le marché, et la différence n’est pas clairement comprise. Les tablettes qui ont des investisseurs dans un tizzy et les types de tablettes qu’AMD et Intel proposent actuellement sont deux bêtes très différentes.

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Un conte de deux tablettes

Tout d’abord, il y a le ipad 2 et sa poignée de concurrents potentiels. Tous ces appareils utilisent des processeurs basés sur ARM et exécutent un mélange d’iOS, Android, QNX (RIM) et webOS (HP). La durée de vie de la batterie peut atteindre plus de 10 heures, avec un poids typique d’environ 1,3 lb. C’est le groupe qui attire toute l’attention et déclenche des prédictions de domination du marché de consommation.

Le deuxième groupe de tablettes se compose d’appareils qui exécutent principalement une version tactile de Windows 7. Pratiquement tous sont construits autour de l’Atom d’Intel, bien que MSI ait démontré un WindPad 110W alimenté par AMD Desna, et ils ont tendance à peser plus que leur Homologues Android (l’ardoise de HP est d’environ 1,5 lb, le WindPad 110W de MSI est de 1,87). La durée de vie de la batterie est nettement pire; HP estime que le Slate est bon pour cinq heures, MSI en revendique six pour le WindPad 110W. L’écart entre les deux types d’appareils s’améliorera avec la disponibilité de 32nm Atom (à la fin de cette année) et 28nm amélioré-Lynx cœurs (premier semestre 2012), mais Windows 8 n’est pas prévu avant la fin de l’année prochaine ou au début de 2013. Les tablettes x86 ne sont pas nécessairement confinées à Windows — MeeGo et Android-x86 sont deux possibilités — mais Windows, pour le meilleur ou pour le pire, est toujours considéré comme le système d’exploitation x86 par défaut.

MSI WindPad 110W

Pas de bébé

AMD a déjà fait les premiers pas vers le lancement de sa propre stratégie de tablettes ; la société a annoncé son processeur pour tablette Z-01 (nom de code Desna) au Computex plus tôt cette année. Tout ce que nous savons sur Desna suggère qu’il est physiquement identique à l’AMD C-50 (nom de code Ontario) qu’il a également annoncé plus tôt cette année. Le Z-01 et le C-50 sont tous deux des produits double cœur avec une Radeon 6250 intégrée, une prise en charge de la DDR3-1066 et 512 Ko de cache L2 par CPU (1 Mo au total).

La seule différence entre les deux est leur TDP : le C-50 a un TDP répertorié de 9W, tandis que le TDP du Z-01 est de 5,9W. Desna, à toutes fins pratiques, est un C-50 trié sur le volet. Il n’y a rien de mal à cela, mais il y a une différence entre avoir un produit conçu pour fonctionner à un TDP donné et être capable d’extraire une poignée d’excellents échantillons de chaque plaquette. Desna est une plate-forme de preuve de concept qui est beaucoup plus importante en tant que véhicule de développement qu’en tant que source de revenus. AMD travaille déjà sur le successeur de Desna, nom de code Hondo et également connu sous le nom de Brazos-T, et prévoit de livrer en volume commercial d’ici le deuxième trimestre 2012.

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AMD Hondo, Brazos-T

Comme Desna, Hondo est construit sur 40 nm, mais a un TDP de 4,5 W, avec une consommation électrique projetée de 2,1 W en regardant une vidéo 720P et de 1,6 W en naviguant sur le Web. L’entreprise a réduit la consommation d’énergie de Hondo en réorganisant l’Ontario et en supprimant tous les blocs d’E/S inutiles du hub southbridge qui accompagne l’APU.

La nouvelle que Hondo est une pièce de 40 nm soulève une question évidente : pourquoi AMD se donnerait-il la peine de construire une pièce de 40 nm à faible consommation alors qu’il a déjà enregistré des conceptions Bobcat de nouvelle génération de 28 nm ? La réponse, en termes simples, est que tous les siliciums ne sont pas créés égaux. GlobalFoundries et TSMC n’offrent pas seulement du matériel « 40 nm » ou « 28 nm » – ils ont des lignes de production spécialement conçues pour la construction de types particuliers de pièces. Il est tout à fait possible que le processus 40 nm basse consommation de TSMC soit mieux adapté à la pièce qu’AMD voulait construire, en particulier compte tenu des contraintes de temps de l’entreprise.

Nous verrons sans aucun doute un suivi en 28 nm de Hondo, mais les documents marketing de l’entreprise indiquent que l’entreprise souhaite mettre en place du matériel pour le lancement de Windows 8, quel que soit le moment.

Filet de sécurité

AMD investit actuellement relativement peu dans les tablettes, car cela apaise les investisseurs inquiets et pourrait rapporter des dividendes à long terme. La consommation d’énergie et les problèmes de système d’exploitation qui empêchent actuellement les tablettes x86 de concurrencer leurs cousins ​​​​basés sur ARM ne disparaîtront pas au cours des 18 prochains mois et les ventes de tablettes ne généreront pas de revenus significatifs pour AMD ou Intel au cours de cette période. période de temps.

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La décision d’AMD de se lancer sur le marché est maintenant mieux comprise comme une initiative stratégique qui mettra hypothétiquement l’entreprise dans une meilleure position pour tirer parti des ventes de tablettes si elles se développent qu’elles ne le seraient autrement. C’est une décision intéressante, mais elle n’aura pas d’impact marqué sur les résultats de l’entreprise avant au moins deux ans.

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