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AMD et ARM s’associent pour combattre Intel dans l’espace serveur

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AMD a révélé hier lors d’une conférence de presse à San Francisco qu’il diversifierait davantage ses offres de serveurs pour inclure les futures machines SeaMicro haute densité alimentées par des processeurs ARM. Le passage aux processeurs ARM est intéressant et permettra à AMD de proposer une gamme complète de serveurs avec des options de processeur comprenant des puces ARM basse consommation, des APU hétérogènes ou ses processeurs Opteron haut de gamme.

AMD a révélé qu’il accorderait une licence à une conception de processeur d’ARM pour une utilisation dans des serveurs haute densité, qui sortira dans le courant de 2014. Cela signifie qu’AMD ne concevra pas ses propres cœurs ARM (comme Apple l’a fait avec l’A6). Au lieu de cela, ARM fournira à AMD une conception de processeur compatible 64 bits « stock », qui maintiendra le coût d’entrée bas et permettra à AMD d’étoffer ses produits de serveur basés sur ARM avec un délai d’exécution plus rapide. En cas de succès, AMD pourrait toujours augmenter la licence pour leur permettre de créer leurs propres puces ARM personnalisées, si les coûts plus élevés de licence et de développement d’une puce interne étaient jugés rentables.

Les détails sont particulièrement rares en ce qui concerne les spécifications – ou même quel SoC AMD a choisi – mais nous envisageons probablement une conception Cortex-A15. Une information intéressante qui a été révélée est qu’AMD exploitera Technologie d’interconnexion ASIC Freedom Fabric de SeaMicro pour regrouper les puces ARM. Selon AMD, les processeurs ARM ne peuvent pas remplir les liens réseau aussi efficacement que les processeurs x86 plus grands, donc l’utilisation de Freedom Fabric donne à AMD une longueur d’avance sur la concurrence. Les serveurs se connecteront chacun SoC ARM dans un cluster, qui sera à son tour mis en réseau avec d’autres serveurs et équipements.

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Malheureusement, il n’y a pas encore de mot sur une date de sortie spécifique pour les puces ou les serveurs qui les accompagnent.

Actualisé: ARM vient de dévoiler le Cortex-A57 et le Cortex-A53, deux conceptions de CPU orientées serveur 64 bits. L’A57 s’appuie sur le Cortex-A15 et l’A53 sur l’A7 (une partie plus lente mais à très faible consommation). Il est assez sûr de supposer qu’AMD utilisera l’une ou l’autre de ces conceptions.

AMD combinant les processeurs ARM et la technologie d'interconnexion Freedom Fabric

AMD positionne les serveurs ARM dans les centres de données et les entreprises. La société envisage d’utiliser les serveurs basse consommation et haute densité pour héberger des sites Web et d’autres applications d’entreprise. Ils pourront exécuter Linux ainsi que les logiciels nécessaires à l’hébergement Web (Apache, PHP, et al). AMD aimerait par exemple intégrer les serveurs proposés dans les entreprises en tant que colonne vertébrale de leurs clouds privés. Les serveurs ARM seraient moins chers et consommeraient moins d’énergie que les serveurs traditionnels grâce à la technologie ASIC (circuit intégré spécifique à l’application) de SeaMicro et aux mérites de faible consommation des processeurs ARM. L’inconvénient des serveurs ARM est la performance, bien sûr, et les serveurs AMD Opteron et Intel Ivy Bridge continueront de répondre à ce besoin (c’est-à-dire les charges de travail HPC) pendant un certain temps encore.

Une comparaison intéressante des serveurs SeaMicro sera les serveurs alimentés par ARM par rapport à ceux alimentés par les processeurs Atom d’Intel. Il est intéressant de noter qu’AMD étant propriétaire de SeaMicro, la société Sunnyvale réalisera des bénéfices, quels que soient les processeurs utilisés. Cette diversité devrait permettre à AMD de jeter un filet plus large pour gagner des contrats et gagner des clients.

L’industrie semble certainement s’orienter vers les serveurs alimentés par ARM à mesure que les puces deviennent plus performantes, il sera donc intéressant de voir si AMD sera le premier acteur majeur à entrer sur le marché. De l’autre côté des choses, Intel est visiblement absent des discussions sur les serveurs alimentés par ARM. Au lieu de cela, le géant des puces se concentre intensément sur la réduction de ses processeurs basés sur x86 sur le marché à faible consommation d’énergie avec des nœuds de processus plus petits, une meilleure gestion de l’alimentation (y compris la possibilité d’éteindre des parties du CPU lorsqu’il n’est pas utilisé), et d’autres ajustements d’efficacité pour améliorer l’IPC. AMD et d’autres fabricants d’ARM ont des coûts inférieurs de leur côté, tandis qu’Intel a un support logiciel bien meilleur grâce à sa base x86. Les guerres de serveurs se réchauffent et il sera intéressant de voir quelle approche l’emportera à la fin.

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