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AMD dit être en pourparlers avancés pour acheter Xilinx

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AMD serait en pourparlers d’acheter Xilinx dans le cadre d’un mouvement qui vaudrait environ 30 milliards de dollars et donnerait à AMD un pied sur le marché des FPGA. Une telle décision pourrait être bonne pour le fabricant de processeurs, car elle ouvrirait de nouveaux marchés à l’entreprise où elle n’est pas actuellement en concurrence.

Xilinx est l’inventeur du Field-Programmable Gate Array, qui sont des circuits intégrés conçus pour être reconfigurés à volonté (d’où « Field Programmable ») et peuvent être reprogrammés pour une vaste gamme de fonctions logiques, y compris toute fonction qu’un ASIC (Application -Circuit Intégré Spécifique) peut effectuer. Les processeurs, les GPU, les FPGA et les ASIC font partie d’un continuum de matériel qui s’étend des processeurs (les plus flexibles, les moins efficaces) aux ASIC (les moins flexibles, les plus efficaces), comme le montre ce diagramme d’Intel ci-dessous (ignorez le « nombre de cœurs, ” car ils ne sont pas pertinents pour nos besoins). Intel a acheté Altera il y a plusieurs années, donc l’acquisition de Xilinx par AMD aurait un certain sens.

La tentative d’AMD d’acheter Xilinx pourrait être une avancée vers le marché de l’IA, qui est le seul domaine informatique majeur où AMD n’est actuellement que semi-actif. Bien que la société dispose de sa plate-forme ROCm pour Linux, elle sert de wrapper pour CUDA et n’est pas compatible avec Windows. ROCm manque également de support Navi pour le moment, ce qui devrait changer une fois qu’AMD lancera son architecture informatique CDNA. Pourtant, c’est un domaine où Team Red n’est pas très présent. Intel a avancé avec AVX-512 sur les processeurs et sa propre OneAPI pour la prise en charge des GPU et d’autres appareils, Nvidia a CUDA et AMD s’est concentré sur le marché informatique général, où Zen a connu un succès remarquable.

Pourtant, ce n’est qu’une question de temps avant que l’entreprise ne se tourne vers l’IA, et posséder Xilinx lui donnerait une longueur d’avance dans cet espace. Xilinx s’est déjà associé à des sociétés telles que Mipsology pour créer des méthodes simples permettant aux développeurs de transférer le code des GPU vers les FPGA. Pour son exercice 2020 (clos le 22 avril 2020), Xilinx a enregistré un chiffre d’affaires de 3,16 milliards de dollars et un bénéfice net de 793 millions de dollars.

Xilinx-Gap

Source : Xilinx

Ce type de revenus et de positionnement donnerait certainement à AMD un nouveau marché. Intel n’a pas beaucoup insisté sur l’idée d’expédier des Xeons avec des FPGA intégrés, mais l’adoption de puces crée de nouvelles opportunités pour différents types de silicium de partager la même puce physique. Il n’est pas difficile d’imaginer qu’AMD mélange et associe différents types de chiplets – blocs FPGA, blocs GPU et blocs CPU – pour créer des produits qui ciblent différents marchés.

L’article original du le journal Wall Street note qu’AMD vaut désormais plus de 100 milliards de dollars, son stock ayant augmenté de 89% cette année. Xilinx vaut environ 26 milliards de dollars. Avec la prime, cela porte la valeur de l’accord à ~ 30 milliards de dollars, ce qu’AMD paierait vraisemblablement en stock, car il n’a pas un trésor de guerre assez important pour acheter l’autre société. Les ventes de Xilinx ont été touchées par les restrictions imposées par l’administration Trump sur les ventes à des entreprises comme Huawei, cette entreprise représentant environ 6 à 8 % de ses revenus, selon le rapport.

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Toute acquisition devrait être gérée correctement et, espérons-le, mieux négociée que l’achat d’ATI par AMD en 2006. AMD a considérablement surpayé pour cette société, a annulé 50 % du prix d’achat en deux ans et a passé des années à lutter pour intégrer pleinement son CPU et son GPU. entreprises. Toute acquisition d’une grande entreprise comme Xilinx devrait faire attention à ne pas tomber dans un puits post-acquisition similaire.

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