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AMD amène la guerre des cartes vidéo à un niveau épouvantable – High-teK.ca

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Quand il s’agit de la plupart des choses liées à la technologie, je suis généralement du genre à rouler avec les coups de poing. Je comprends que la concurrence sur le marché peut être féroce et, comme je l’ai écrit ici à plusieurs reprises dans le passé, je pense généralement que c’est une bonne chose. Cela oblige les entreprises à offrir de meilleurs produits qu’elles ne le pourraient autrement, à des prix inférieurs à ce qu’elles oseraient probablement si la menace de perdre des millions (milliards ?) de dollars ne leur soufflait pas dans le cou. Ainsi, dans presque toutes les situations, je dis aux entreprises qui veulent se battre en duel à mort pour l’argent et l’allégeance des clients : allez-y.

Peu de temps après être rentré du travail, j’ai reçu un e-mail d’un des représentants d’AMD avec un nouveau BIOS attaché pour flasher sur le modèle de référence Radeon HD 7950 J’avais été envoyé l’année dernière. « Semblable aux modifications apportées à l’édition HD 7970 GHz », lit-on dans l’e-mail, « nous avons ajouté des fonctionnalités, des performances et des avantages généraux supplémentaires à l’AMD Radeon HD 7950 d’origine via ce changement de BIOS. L’horloge du moteur a maintenant été augmentée à 850 MHz de base/925 MHz en mode boost. »

Jusqu’ici, tout va bien, non ? Eh bien, en quelque sorte. Je lançais déjà des choses à ce stade parce que… euh… eh bien, je ne pense pas avoir le droit de dire pourquoi, exactement. Mais qu’il suffise de dire que si j’avais passé la semaine dernière sous l’impression que la 7950 pouvait être correctement comparée à une certaine autre carte, alors cela aurait évidemment tout changé. Et si cela se produisait à peu près au dernier moment possible, alors bien sûr cela ne me rendrait pas heureux. Non pas que je dise que c’était la raison pour laquelle, attention, c’est simplement une possibilité.

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Le véritable scandale est venu ensuite, lorsque mon contact a déclaré non seulement que les partenaires de la carte prévoyaient de sortir des produits utilisant les nouvelles spécifications plus tard cette semaine ou la semaine prochaine, mais que ce nouveau BIOS « n’est pas garanti de fonctionner avec toutes les cartes 7950 dans le champ. »

En d’autres termes, je reçois les augmentations de vitesse maintenant parce que je suis membre des médias technologiques. Mais toi? Vous ne le faites pas. Et, selon le 7950 que vous possédez, vous ne les obtiendrez peut-être jamais.

C’est, pour le dire gentiment, épouvantable.

Radeon HD 7950, sous le capot

Je suis habitué à ce qu’AMD et Nvidia jouent tellement avec les prix dans les jours qui ont précédé le lancement de la carte vidéo que des violonistes virtuoses capables de jouer « Flight of the Bumblebee » à pleine vitesse regarderaient avec stupéfaction la mâchoire relâchée. Mais, en fin de compte, lorsque les entreprises baissent les prix de produits préexistants, chaque fois que cela se produit et pour quelque raison que ce soit, tout le monde en profite. Si vous possédez déjà la carte qui devient moins chère, votre argent est parti, c’est vrai, mais vous utilisez la carte – heureusement, espérons-le – depuis des mois déjà. Et la carte ne s’aggrave pas simplement parce que son prix s’améliore.

Mais cette décision est une gifle pour beaucoup de gens différents. Tous ceux qui achètent une carte à partir de maintenant obtiendront de meilleures performances qui peuvent évidemment être mises en œuvre par rien de plus qu’un ajustement du BIOS, mais les propriétaires des cartes actuelles ne peuvent pas être assurés que leurs cartes pourront l’obtenir – ce qui signifie qu’ils ont dépensé leur argent pour ce qu’AMD a maintenant fait un produit de qualité inférieure. Pendant au moins les prochaines semaines, il sera pratiquement impossible pour ceux qui achètent des cartes vidéo de dire si un modèle donné sur le marché utilise le BIOS amélioré – s’ils font le mauvais choix, ils perdent bien qu’ils n’aient fait aucun erreur précise. Pire encore, Hardware Canucks rapporte que flasher incorrectement le BIOS sur un 7950 de l’un des principaux partenaires de la carte pourrait annuler la garantie de la carte – encore un autre ennui inutile que les gens ne devraient pas avoir à endurer simplement parce qu’ils veulent que leur carte soit aussi bonne qu’AMD sait qu’elle peut l’être.

Améliorer les performances grâce à une mise à jour du pilote est une chose : tout le monde peut télécharger et installer un nouveau pilote et voir instantanément de meilleures fréquences d’images dans les jeux. Cette décision crée deux classes d’utilisateurs entièrement distinctes : ceux qui, pour une raison indéfinissable, méritent la vitesse la plus rapide, et ceux qui ne le méritent pas. Peu importe le nombre de façons dont je comprends cela dans ma tête, je ne vois pas comment cela est censé favoriser la bonne volonté au sein de la base d’utilisateurs d’AMD, et encore moins éloigner les clients de Nvidia. Cela va au-delà de la surenchère que nous avons déjà vue sur le champ de bataille de la carte vidéo. Il ne s’agit pas simplement de changer les règles. C’est presque instituer l’anarchie.

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ZotacNvidia GTX 670

Plus encore que la dernière initiative d’AMD de cette nature, dévoilant l’édition 7970 GHz susmentionnée de manière à voler le tonnerre des propres réalisations de Nvidia en reconfigurant sa ligne avec ses GTX 670 à un prix impressionnant, cela pue le désespoir, ne pas faire ce qu’il faut pour les personnes qui achètent (et encore moins possèdent déjà) la carte. Peu importe que le « nouveau » 7950 soit bon ou non. Ce sera probablement le cas, en fait – AMD propose toujours du bon matériel, après tout, et les choses ne seront probablement pas différentes cette fois. Mais si tout le monde ne peut pas l’obtenir, si tout le monde ne peut pas l’utiliser, et si tout le monde ne peut pas en bénéficier, est-ce important ? Pourquoi AMD n’a-t-il pas simplement suivi la voie traditionnelle et baissé le prix pour réduire toute nouvelle version (théorique) de Nvidia ? Ou simplement rester assis pendant quelques mois et rendre les cartes de la série 8000 évidemment à venir bien meilleures ? Ou faire les deux ? Ce ne sont pas des lignes de conduite extrêmes.

Ce qu’AMD a fini par faire, cependant, c’est. À ce stade, je ne prévois pas de refaire une semaine de travail dans les deux prochains jours simplement pour satisfaire le besoin d’une entreprise d’une journée de plus de gros titres – surtout quand tant de consommateurs vont être laissés pour compte. Malheureusement, je vais devoir y arriver à un moment donné, car cette décision va évidemment remodeler le paysage, et les gens ont besoin de savoir quelles cartes sont disponibles et de quoi elles sont capables. J’aimerais même croire qu’au final, les tracas que cela causera à des milliers de personnes (sinon plus) en valent la peine. Mais pour le moment, je ne suis pas convaincu qu’il n’existe pas de moyen plus propre et plus respectueux d’arriver à la même destination.

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Actualisé: Matthew Murray a quelque peu changé d’avis et a s’est excusé auprès d’AMD.

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