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Aidez le satellite à balayage laser de la NASA en mesurant les arbres avec votre téléphone

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La NASA a lancé un satellite à balayage planétaire alimenté par laser l’année dernière, et vous pouvez aider le projet avec un smartphone et quelques minutes de votre temps. ICESat-2 mesure l’élévation depuis l’orbite dans le cadre de la recherche climatique de la NASA, mais l’agence aimerait avoir des données du sol pour vérifier ces lectures. Ainsi, il a déployé un nouvel outil dans l’application GLOBE Observer pour iPhone et Android.

ICESat-2 utilise un instrument appelé ATLAS (Advanced Topographic Laser Altimeter System) pour mesurer l’altitude depuis sa position à 300 miles (500 kilomètres) au-dessus de nos têtes. ATLAS fait clignoter un faisceau de lumière de 532 nm 10 000 fois par seconde, mesurant le temps qu’il faut à ces échantillons pour rebondir. Cela permet à la NASA, par exemple, de suivre les changements dans la couverture de glace. Cependant, ICESat-2 ne concerne pas seulement la glace. Le nom signifie Ice, Cloud et Land Elevation Satellite-2. La dernière mise à jour de l’application GLOBE se concentre sur la partie « terrain ».

L’une des missions d’ICESat-2 est d’estimer la santé des forêts du monde en suivant la hauteur de la canopée. Il s’agit d’une pièce essentielle du puzzle, car des forêts saines absorbent une grande partie du carbone que les humains libèrent dans l’atmosphère. Tom Neumann, un scientifique du projet ICESat-2 à la NASA, dit que la question de la précision des mesures de la hauteur des arbres depuis l’espace est une question ouverte. Vous ne pouvez pas très bien envoyer des scientifiques partout dans le monde pour mesurer les arbres, mais une application pour smartphone peut assez facilement collecter des données auprès de scientifiques citoyens.

Être impliqué, installer l’application GLOBE Observer sur votre téléphone. Ce n’est pas une nouvelle application et elle contient des outils pour plusieurs projets différents. Après avoir créé un compte, trouvez simplement l’outil « GLOBE Trees » dans la liste.

La NASA recommande de trouver un arbre qui se tient droit avec un sommet facilement identifiable. Vous devez vous tenir à 7-25 mètres (25-75 pieds) de l’arbre que vous avez choisi. Le téléphone vous guidera tout au long du processus de pointage du téléphone vers le haut et la base de l’arbre. Ensuite, comptez vos pas jusqu’à la base de l’arbre et saisissez-le. L’application utilise une géométrie simple des capteurs de votre téléphone pour déterminer la hauteur de l’arbre.

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L’application a été lancée il y a quelques semaines et la NASA a déjà obtenu environ 700 mesures de personnes du monde entier. L’équipe espère obtenir beaucoup plus de données dans les mois à venir.

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