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2 ans après qu’Apple ait tué la prise casque, l’audio USB-C est un désastre

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Il y a deux ans, Apple a retiré la prise casque de ses appareils mobiles et s’est dit courageux. La Kool-Aid La théorie était qu’en se débarrassant de cet ancien port analogique, nous serions tous libres de payer pour de nouveaux appareils offrant la même fonctionnalité sur un connecteur différent ou d’acheter les nouveaux AirPod d’Apple. Oh – et soi-disant cela simplifierait et rationaliserait l’expérience du consommateur en supprimant des fonctionnalités dont personne ne voulait se débarrasser en faveur d’une solution moins efficace avec un dongle. Le dongle est très important. Là où Apple est allé, le marché Android a suivi – et l’état actuel de l’audio USB-C dans l’écosystème Android est un désastre.

UN article récent dans PCWorld montre clairement à quel point c’était une mauvaise idée. Malgré le fait que l’audio USB-C devrait être bien établi et fonctionner parfaitement maintenant, cela a plutôt aggravé les choses. Et le problème revient à ce qui pourrait bien être un défaut fondamental de la norme USB-C : c’est trop compliqué. En tentant de définir une myriade de cas d’utilisation, de niveaux de prise en charge des câbles et d’ensembles de fonctionnalités, le forum USB Implementer (USB-IF) a peut-être créé une norme sur laquelle les consommateurs ne pourront jamais compter pour fonctionner. comme une référence.

L’une des hypothèses les plus fondamentales que nous formulons à propos des normes est que les câbles et les appareils qui s’y conforment fonctionneront lorsqu’ils seront branchés sur du matériel compatible. S’il est vrai qu’il existe des exceptions à cette règle, vous n’avez généralement pas à vous soucier de savoir si votre câble HDMI ou DisplayPort prendra en charge certaines résolutions ou fonctionnalités. sauf si vous travaillez avec des câbles beaucoup plus anciens. Vous pouvez généralement supposer qu’un câble micro USB est un câble micro USB et qu’un périphérique USB fonctionnera dans un port USB. La situation avec l’audio USB-C est beaucoup plus difficile, grâce à la différence entre les dongles qui incluent un convertisseur numérique-analogique et ceux qui n’en ont pas. Les premiers types sont numériques, les seconds sont analogiques. Ung écrit :

Le premier problème est le manque de compatibilité de base. Par exemple, si vous prenez le dongle USB-C fourni avec un Motorola Z2 Force ou un Sony Xperia XZ2, il ne fonctionnera pas avec un Google Pixel 2 XL, un Samsung Galaxy S8 ou un OnePlus 6. Le dongle USB-C fourni avec le Pixel 2 XL cependant, fonctionnera sur tous ces téléphones, tout comme le casque USB-C que Huawei inclut avec son P20 Pro. Mais prenez le dongle USB-C qui est également dans la boîte avec le Huawei P20 Pro et essayez-le sur le Pixel 2 XL de votre partenaire, et c’est impossible.

LibraTone

Image par PC World

Cela devient encore plus étrange. Comme le souligne Ung, le casque Libratone Q ADAPT fonctionnera pour la musique avec une large gamme d’appareils, mais ne prend en charge les appels téléphoniques que lorsqu’il est associé au Pixel et au Pixel 2. Google vend un dongle USB-C avec un DAC et le Pixel 2 XL est livré avec un – mais si vous essayez de brancher un dongle USB-C analogique (pas de DAC) dans un Pixel 2 XL, l’appareil ne lira pas l’audio même si le SoC du téléphone contient un DAC intégré. Pourquoi pas? Parce que Google n’a pas activé la fonctionnalité. Hilarante, sur certains téléphones, vous devez activer le stockage USB pour que le dongle numérique USB-C fonctionne correctement. Il n’y a aucune explication pour pourquoi c’est.

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Les restrictions sont spécifiques à l’appareil et ne sont pas toujours bien communiquées. Le téléphone Razer, par exemple, ne transmettra tout simplement pas l’audio à travers un dongle analogique et ne se souciera pas de vous dire pourquoi vous n’obtenez aucun son.

Mais en gros, c’est ceci : l’expérience n’a pas fonctionné. Si vous possédez un appareil avec une prise casque 3,5 mm à son extrémité, vous pouvez presque certainement compter sur la sortie audio lorsque vous établissez la bonne connexion. Avec l’audio USB-C, toute la situation est un gâchis compliqué. Le support et l’utilitaire tiers sont spécifiques à l’appareil, ce qui est exactement le contraire de ce qu’une norme est censée fournir. Des entreprises comme Apple ne verront jamais que c’est un inconvénient, car sa solution est que vous achetiez plus de matériel de marque à n’importe quel prix qu’il juge bon de facturer. Mais pour tous les autres, cette incursion dans le nouveau monde courageux des solutions audio USB-C a un coût de convivialité.

Il est temps de faire quelque chose de courageux et de ramener la prise casque. Apple ne franchira peut-être jamais cette étape, mais les fabricants d’Android devraient le faire.

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