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1,5 milliard de dollars : le coût de la réduction de la latence Londres-Tokyo de 60 ms – High-teK.ca

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À partir de cet été, un convoi de brise-glaces et de navires de pose de câbles spécialement adaptés aux glaces polaires commencera à poser les tout premiers câbles à fibres optiques sous-marins transarctiques. Deux de ces câbles, appelés Artic Fiber et Arctic Link, traverseront le passage du Nord-Ouest qui traverse l’archipel arctique canadien. Un troisième câble, le système russe de câble optique transarctique sous-marin (ROTACS), longera la côte nord de la Scandinavie et de la Russie. Les trois câbles relieront le Royaume-Uni au Japon, avec une poignée de branches qui fourniront un accès Internet haut débit à une poignée de communautés du cercle arctique. Les câbles achevés sont estimés coûter entre 600 millions de dollars et 1,5 milliard de dollars chacun.

Les trois câbles sont posés pour les mêmes raisons : redondance et vitesse. Dans l’état actuel des choses, il faut environ 230 millisecondes pour qu’un paquet aille de Londres à Tokyo ; les nouveaux câbles réduiront cela de 30 % à 170 ms. Cette accélération sera obtenue grâce à un parcours beaucoup plus court : actuellement, les paquets du Royaume-Uni vers le Japon doivent soit traverser l’Europe, le Moyen-Orient et l’océan Indien, soit l’Atlantique, les États-Unis et le Pacifique, les deux routes environ 15 000 miles dans le processus. Il n’y a que 16 000 km à travers l’océan Arctique et vous n’avez pas non plus à vous soucier des traversées terrestres.

Système russe de câbles sous-marins optiques transarctiques (ROTACS) entre le Royaume-Uni et le JaponLa baisse massive de la latence devrait suralimenter trading boursier algorithmique, où une différence de quelques millisecondes peut faire gagner (ou perdre) des millions de dollars. C’est pour cette raison qu’un nouveau câble est actuellement en cours de pose entre le Royaume-Uni et les États-Unis – il coûtera 300 millions de dollars et réduira « seulement » six millisecondes de la liaison la plus rapide actuellement disponible. La latence plus faible sera également une aubaine pour d’autres technologies qui dépendent fortement d’Internet, telles que la télémédecine (et les téléconférences) et l’éducation. Les appels téléphoniques et la couverture des actualités en direct bénéficieraient également d’une latence nettement inférieure. Chacun des câbles à fibre optique aura une capacité de l’ordre des térabits par seconde, ce qui sera probablement également utile.

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Au-delà des marchés boursiers, cependant, le principal avantage des trois nouveaux câbles est la redondance supplémentaire. Actuellement, presque tous les câbles qui atterrissent en Asie passent par un point d’étranglement au Moyen-Orient ou dans le détroit de Luzon entre les mers des Philippines et de Chine méridionale. Si un navire traînait une ancre sur la mauvaise partie du fond marin, des milliards de personnes pourraient se réveiller et se retrouver complètement déconnectées d’Internet ou surfer à des vitesses comparables à celles d’une connexion commutée. Les trois nouveaux câbles descendront tous du nord du Japon, à travers la mer de Béring relativement vide – et l’océan Arctique, où chacun des câbles parcourra plus de 5 000 milles, est l’une des parties les moins fréquentées du monde. Cela dit, les câbles devront encore être posés à des centaines de mètres sous la surface pour éviter les queues d’icebergs itinérants.

Le chemin de câbles ROTACS

Chaque câble sera posé par une paire de navires : un brise-glace qui ouvre la voie et un navire câblier. Jusqu’à présent, il était impossible de poser des câbles dans l’océan Arctique, mais le recul de la banquise arctique signifie que le passage du Nord-Ouest est désormais généralement libre de glace d’août à octobre ; une fenêtre suffisamment grande pour que le câble puisse être posé en toute sécurité. Les navires câbliers existants (et il n’y en a pas beaucoup) sont tous équipés pour des climats plus doux, de sorte que les trois câbles nécessiteront l’utilisation d’un navire polaire résistant aux glaces qui a été modernisé pour transporter du matériel de pose de câbles.

En savoir plus sur le monde secret des câbles sous-marins.

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Pour plus d’informations sur le système russe de câbles sous-marins optiques transarctiques (ROTACS), Découvrez le projet Polarnet (traduit automatiquement).

La Fibre arctique et Lien arctique les sites Web contiennent des informations sur les câbles nord-américains.

[Image credit: New Scientist]

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